Bendición de las madres después del parto

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A lo largo de la historia de la Iglesia, las madres muy a menudo no estuvieron presentes en el bautismo de sus hijos por dos razones. La primera es que había un fuerte énfasis en el bautismo temprano de niños. El bautismo tuvo lugar en cuestión de días en lugar de semanas después del nacimiento. La segunda es que el tiempo de recuperación de la mujer después del parto era, hasta tiempos recientes, de un par de semanas, por lo que las madres no podían estar físicamente presentes.

A principios de la Edad Media, se estaba desarrollando un rito para la bendición de las mujeres un par de semanas después de dar a luz. Este rito, generalmente conocido como “iglesia”, fue una bendición para las mujeres por el don de nuevos hijos y marcó su regreso a la vida litúrgica de la Iglesia.

Sin embargo, el desarrollo del rito de la iglesia no estuvo exento de problemas. Ya a principios de la Edad Media, algunos comentaristas vincularon la ausencia de la madre en el bautismo de su hijo y su eventual feligresía a las nociones del Antiguo Testamento de impureza e inmundicia asociadas con el parto. Uno de los principales textos usados ​​para interpretar la iglesia fue Levítico 12:2-9, que declara que las mujeres debían ser consideradas impuras después de dar a luz, y que no podían tocar nada santo ni estar en un lugar santo.

Esta enseñanza no fue trasladada a la enseñanza oficial de la Iglesia, pero fue trasladada extraoficialmente por comentaristas y predicadores que intentaban explicar el rito. Así que la muy práctica ausencia de las madres de la celebración del bautismo y el rito de la iglesia comenzó a tomar vida propia. El rito oficial se enmarcaba en simples términos de acción de gracias y bendición.

Desafortunadamente, la comprensión corrupta del rito de la iglesia se mantuvo incluso en el siglo XX. Puedo dar fe personalmente de esto, ya que mi madre, que fue a la iglesia después del nacimiento de cada uno de sus seis hijos, siempre hablaba negativamente de la experiencia, pero nunca explicaba por qué. Fue solo durante mis días de estudio de la teología sacramental que supe de la historia que he tratado de explicar aquí.

Muchos tenían una comprensión problemática de este rito. Sin embargo, la falla no radicaba en el ritual oficial y la teología de la Iglesia, sino en una comprensión popular inadecuada y una catequesis deficiente.

Las reformas litúrgicas posteriores al Concilio Vaticano II dieron al antiguo rito de la iglesia una nueva expresión. En el Libro de Bendiciones de 1984, se proporciona una Orden para la Bendición de una Madre después del Parto.

La introducción dice: “Cuando una nueva madre no ha podido participar en la celebración del bautismo de su hijo, conviene tener una celebración especial para brindarle la oportunidad de beneficiarse de la bendición que en el rito del bautismo invita a la madre ya todos los presentes a dar gracias a Dios por el don del recién nacido» (n. 258).

Este rito rara vez se usa hoy en día, ya que la medicina moderna generalmente permite que las mujeres se recuperen del parto en cuestión de días, y el bautismo de los niños generalmente se lleva a cabo varias semanas después del nacimiento, por lo que las madres pueden participar.