La bendición de San Blas

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Aunque separados por costumbres, idioma, política y más, los católicos de todo el mundo celebran muchos de los mismos actos, prácticas y rituales devocionales inspirados por Dios transmitidos a lo largo de los siglos por la Santa Madre Iglesia. Tal devoción es el memorial opcional que celebra a San Blas y la bendición de gargantas cada 3 de febrero en la Iglesia Occidental y el 11 de febrero en la Iglesia Oriental.

Hechos y leyendas

Se conocen pocos datos sobre San Blas, excepto que fue un obispo del siglo IV en la ciudad de Sebaste, en el oeste de Armenia, y murió como mártir. Médico, fue considerado un hombre justo y, a temprana edad, elegido obispo por los ciudadanos de Sebaste. Más allá de esos pocos hechos, mucho de lo que sabemos de Blaise proviene de leyendas. Se convirtió, durante la Edad Media, en uno de los más populares de todos los santos y hoy sigue siendo muy apreciado, especialmente en Armenia. Es el patrón de Dubrovnik, Croacia. Su relación con Dubrovnik es única porque nunca visitó la ciudad. En 971, apareció en una visión a un lugareño advirtiendo que una fuerza veneciana estaba a punto de invadir la ciudad. La gente del pueblo respondió con medidas defensivas y los venecianos, habiendo perdido el elemento sorpresa, partieron.

San Blas. los báculos

Durante el siglo IV, el Imperio Romano se dividió entre el emperador Constantino en Occidente y el emperador Licinio en Oriente. Aunque a menudo estaban en desacuerdo, se unieron en febrero de 313 en Milán, Italia, para firmar el Edicto de Milán, destinado a poner fin a toda persecución religiosa. Si bien este documento siempre ha sido anunciado como esencial para la historia cristiana, no puso fin a una tensión latente entre los dos emperadores. De hecho, los historiadores han registrado que Licinio estaba lleno de codicia y solo firmó el acuerdo con fines políticos. Habría repetidos conflictos entre Oriente y Occidente, en su mayoría causados ​​por Licinio, quien se apresuró a continuar con las persecuciones de los seguidores de Cristo a pesar de firmar el Edicto de Milán. En el año 316, San Blas sería víctima de la hostilidad de Licinio contra los cristianos.

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Al principio, Blaise evitó ser arrestado escapando a la región montañosa cerca de Sebaste, donde se escondió en una cueva. Se decía que sus únicos visitantes eran animales salvajes que parecían atraídos por Blaise, y supuestamente se desarrolló una relación especial entre el hombre y la bestia, similar a San Francisco siglos después. Eventualmente, el obispo Blaise fue descubierto, arrestado y llevado ante Agricolaus, el gobernador romano local. Fue azotado por sus creencias cristianas y encarcelado. La leyenda sostiene que, ya sea en el camino a la prisión o después de que fue encarcelado, ocurrieron dos milagros atribuidos a Blaise. Una mujer acudió al obispo molesta porque un lobo se había llevado a su cerdo. Blaise ofreció oraciones y el lobo le devolvió el cerdo. Otro incidente, por el que es más conocido, ocurrió cuando una madre le rogó a Blaise que curara a su hijo que se estaba muriendo por una espina de pescado alojada en su garganta. Blaise oró por el niño y el niño fue sanado.

Agricolaus pronto se enfrentó a Blaise, exigiendo que negara a Jesús o fuera torturado. Blaise se negó, y uno de los instrumentos de tortura fue un peine de hierro usado para raspar dolorosamente su piel. Ninguna cantidad de tortura trajo una negación de Cristo, por lo que en 316 Blaise fue decapitado. La circunstancia de Blaise nos recuerda a otro hombre santo, San Juan Bautista, quien también fue encarcelado y eventualmente decapitado por su fe. Cada tres años, el Evangelio que se lee en el memorial opcional de San Blas es de Marcos 6:14-29, que narra el martirio de Juan. Tanto Juan el Bautista como Blaise dieron su vida antes que negar a Cristo; Blaise fue torturado y luego decapitado, y John fue decapitado a cambio de un baile.

Culto de San Blas

La curación milagrosa del niño que sufría de la espina de pescado, y porque Blaise había sido médico, creó la creencia de que San Blas podía curar la mayoría de las enfermedades, pero especialmente las de la garganta. Ya en el siglo IX en la Iglesia Occidental, se le invocaba para las dolencias de la garganta, y en el siglo XV había comenzado el ritual de la bendición de la garganta.

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Durante la Edad Media, su culto como santo milagroso se extendió por toda Europa. Era uno de los Catorce Santos Auxiliadores, de quienes los cristianos creían que podían curar una variedad de problemas médicos personales (ver recuadro). Hoy en día hay iglesias católicas en todo el mundo que llevan el nombre de San Blas.

bendiciones de garganta

Las velas utilizadas en la bendición de gargantas pueden ser las que se bendicen en la Candelaria, el 2 de febrero, o cuando se bendicen durante el memorial de San Blas, se proporciona esta hermosa oración del Ritual Romano:

“Dios, todopoderoso y todo manso, por tu sola Palabra creaste las múltiples cosas del mundo, y quisiste que la misma Palabra por la cual todas las cosas fueron hechas, se hiciera carne para redimir a la humanidad; eres grande e inconmensurable, imponente y digno de alabanza, una maravilla de maravillas. Por eso, al profesar su fe en ti, el glorioso mártir y obispo, Blaise, no temió ningún tipo de tormento, sino que aceptó con alegría la palma del martirio. En virtud del cual le concediste, entre otros dones, el poder de curar todas las dolencias de la garganta. Y ahora imploramos a Vuestra Majestad que, pasando por alto nuestra culpa y considerando sólo sus méritos e intercesión, os plazca bendecir y santificar e impartir vuestra gracia a estas velas. Que todos los hombres de fe a quienes les toquen el cuello sean sanados de toda enfermedad de la garganta, y restaurados en la salud y en el buen ánimo, que te den gracias en tu santa Iglesia, y alaben tu glorioso nombre que es bendito por los siglos; por Cristo nuestro Señor.”

La mayoría de las veces, como parte de la Misa, todos los feligreses que desean una bendición de garganta suelen pasar al frente de la iglesia donde el sacerdote con las dos velas bendecidas, atadas con una cinta roja, las sostiene en forma de X. Toca las velas a cada lado del cuello de la persona y dice: “Por la intercesión de San Blas, obispo y mártir, que Dios te libre de toda enfermedad de la garganta y de cualquier otra enfermedad. En el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo”. El lazo rojo representa la sangre de los mártires, y las velas sostenidas en forma de “X” representan el martirio de otro santo, San Andrés, quien según la tradición fue crucificado en una cruz en forma de X. No solo estamos libres de enfermedades sino de todo lo que nos aleja de Dios.

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Devociones como caminar las Estaciones de la Cruz durante la Cuaresma, recibir cenizas el Miércoles de Ceniza, besar la cruz el Viernes Santo y bendecir nuestras gargantas el día de San Blas son partes esenciales de nuestro linaje católico. Cada ceremonia o ritual nos emociona, nos eleva el corazón; salimos refrescados y con la sensación de que algo más allá de lo común acaba de suceder, no solo para nosotros sino para miles de fieles ese mismo día en todos los rincones del mundo. No podemos dejar de saber que es bueno ser católico.

DD Emmons escribe desde Pensilvania.