El Santo Grial

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Si conoce al Rey Arturo y sus Caballeros de la Mesa Redonda, si ha escuchado la ópera Parsifal de Richard Wagner o ha visto películas como «Indiana Jones y la última cruzada», ha oído hablar del Santo Grial.

Ese objeto de búsqueda y romance, que proporciona nutrición y sanación sobrenaturales, tiene una larga historia en la literatura y la leyenda. Las historias sobre el Santo Grial, como una piedra o gema, como el cáliz que usó Jesús, o como el plato en el que se sirvió el cordero pascual en la Última Cena antes de que Jesús sufriera y muriera en el Calvario, aparecieron en francés, inglés, alemán e italiano. durante los siglos XII y XIII. Las historias incluyen conexiones misteriosas con José de Arimatea, la lanza de Longinus (el centurión que atravesó el costado de Cristo en la cruz) e incluso la conversión de Inglaterra. El Grial también se describía a veces como la copa en la que José de Arimatea recogió la sangre y el agua que brotaron del costado de Cristo después de que Longino lo traspasara mientras colgaba muerto en la cruz.

En estas primeras versiones de la búsqueda del Santo Grial, las imágenes reflejan claramente la creencia católica en la presencia real de Jesucristo en el Precioso Cuerpo y Sangre de la Sagrada Eucaristía. A pesar de todas estas imágenes e interpretaciones sacramentales y doctrinales, la Iglesia Católica en la Edad Media no participó ni enfatizó la búsqueda del Santo Grial. Si bien a menudo se critica a la Iglesia medieval por aprovechar los milagros y los santuarios para la peregrinación, no aprovechó esta oportunidad aparentemente perfecta para realizar donaciones y legados para venerar el Santo Grial, entre otras reliquias de la vida y la pasión de Jesús. Sin embargo, en la misma época, la Iglesia desarrolló una devoción aún mayor a la Sagrada Eucaristía a través de la institución de la Solemnidad del Corpus Christi, el Cuerpo y la Sangre de Cristo, en 1264. El Papa Urbano IV le pidió a St. Tomás de Aquino para escribir el Oficio Divino para esta gran fiesta, y compuso los grandes himnos y secuencias que cantamos hoy el Jueves Santo y el Domingo de Pascua y en la Bendición del Santísimo Sacramento. La leyenda del Santo Grial coincide con esta devoción y adoración centrada en el Santísimo Sacramento, que incluye las procesiones del Corpus Christi.

Viajes del Grial

La historia del Santo Grial comienza con José de Arimatea, el miembro del Sanedrín que fue a Poncio Pilato para obtener permiso para retirar el cuerpo de Jesús de la cruz el Viernes Santo. José y Nicodemo, que habían venido a Jesús en secreto, prepararon Su cuerpo para el entierro en la tumba nueva de José. Encarcelado por las autoridades judías por su proclamación de la resurrección de Jesús, según el Evangelio apócrifo de Nicodemo, José recibe el Grial de nuestro Salvador para nutrirlo y luego escapa milagrosamente de su celda sin romper los sellos de la puerta. Dejando Tierra Santa, viaja a Francia y luego a Inglaterra, llevando consigo el Grial a Glastonbury en Somerset, Inglaterra. Como algunas leyendas también afirman que Glastonbury es el lugar de enterramiento del rey Arturo y su reina, Ginebra,

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El Santo Grial de las leyendas artúricas se convierte en el gran objeto de una búsqueda caballeresca, ya que los Caballeros de la Mesa Redonda se disponen a encontrar el cáliz y la Sagrada Sangre (la sangreal), y fracasan o tienen éxito según su pureza y santidad. Así el gran Lancelot fracasa por su relación adúltera con Ginebra, mientras que Percival, Bors o Galahad, según la versión, triunfan por su pureza, o en el caso de Galahad por su virginidad. Los historiadores literarios han conjeturado a menudo que los ideales de la caballería se inspiraron en la devoción medieval a la Santísima Virgen María. Los caballeros de Arturo se esforzaron por ser valientes, defender a las mujeres y ser castamente devotos de su Dama elegida. Cuando un caballero fracasó en este ideal, como fracasó Sir Lancelot,

 Aunque Le Morte d’Arthur del siglo XV de Thomas Malory  incluyó la búsqueda del Santo Grial en su influyente resumen de las leyendas artúricas, la fascinación por la leyenda del Grial se desvaneció al final de la Edad Media. La historia del Santo Grial fue revivida por el interés de la era romántica y victoriana en lo que muchos llamaron la «Era de la caballería», con Alfred, «Idilios del rey» de Lord Tennyson (1869) y la pieza del festival de Bayreuth de Richard Wagner,  Parsifal  (c. 1880). ), aunque tanto el anglicano Tennyson como el místico Wagner eliminaron el trasfondo de la Presencia Real en sus Griales. En el siglo XX, “Monty Python and the Holy Grail” cuenta una versión ridículamente cómica de los caballeros del Rey Arturo y sus misiones, mientras que la película de John Boorman de 1981, “ Excalibur”, basado en el trabajo de Thomas Malory, incluía la búsqueda exitosa de Percival del Santo Grial, curando a Arthur y la tierra porque “la tierra y el rey son uno”.

Mitos y teorías

José de Arimatea quita a Jesús de la cruz. Shutterstock

Este vínculo misterioso entre la leyenda del Santo Grial y Gran Bretaña, o Inglaterra, se convirtió en un argumento a favor de la Reforma inglesa en el siglo XVI. La reina Isabel I citó la presencia de José de Arimatea en Inglaterra mucho antes de que el Papa San Gregorio Magno enviara a San Agustín de Canterbury a Kent como importante para los cuentos. Informó a los obispos católicos que protestaron contra el establecimiento de la Iglesia en Inglaterra en el Parlamento en 1559 que José de Arimatea fue el “primer predicador de la Palabra de Dios” en Inglaterra, y que el país ya tenía obispos y sacerdotes cuando Roma “usurpó su autoridad. Isabel estaba citando la autoridad del monje Gildas del siglo VI, cuyo santuario en la abadía de Glastonbury había sido destruido cuando el rey Enrique VIII suprimió todos los monasterios, conventos y frailes de Inglaterra.

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Cerca de las ruinas de la abadía de Glastonbury hoy, el festival anual de Glastonbury celebra la música y la espiritualidad neopagana de la Nueva Era durante el solsticio de verano. Aunque la investigación histórica más confiable indica que la Abadía de Glastonbury fue fundada en el siglo VII, las leyendas del Rey Arturo, José de Arimatea, el Santo Grial, Avalon e incluso la Espina de Glastonbury, un árbol que creció mágicamente del bastón de José, se vuelven un confuso maraña de misterio y conocimiento secreto.

Los teóricos de la conspiración incluso han entretejido la leyenda del Santo Grial en sus redes de historia arcana e incognoscible, presentando una historia que Dan Brown adoptó infamemente en «El Código Da Vinci». Esta versión afirma que el Santo Grial era en realidad el vientre de María Magdalena, o sus descendientes de su matrimonio con Jesús, que en realidad no había muerto en la cruz ni resucitado de entre los muertos, y que, según Brown y sus fuentes, es no es realmente el Dios Encarnado, la Segunda Persona de la Trinidad, quien vino a la tierra para redimirnos y establecer Su Iglesia.

la verdadera presencia

Como se señaló en el libro de 2006 “El código del Grial: búsqueda de la presencia real” (Loyola Press), Adolf Hitler buscó el Santo Grial tal como lo describe “Indiana Jones y la última cruzada”. Él y Heinrich Himmler estaban fascinados por la promesa de grandes y secretos poderes que podrían obtener al poseer el Grial; Hitler creía que la sangre del Grial era la sangre aria pura original. Himmler, según «El código del Grial», estaba «loco por la tradición del Grial y las leyendas artúricas en general» (p. 223), y tanto recreó la Mesa Redonda en el cuartel general de las SS como buscó el Santo Grial en el sur. Francia, el enclave de los cátaros medievales, herejes gnósticos que seguramente no habrían valorado el Santo Grial en relación con la Eucaristía. Los Cátaros rechazaron la creencia en la Presencia Real en la Eucaristía por su absoluto dualismo,

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Pero todas estas falsas visiones del Santo Grial no pueden disminuir el verdadero misterio de la presencia real de Jesucristo en la Sagrada Eucaristía. Hemos encontrado el Santo Grial; Jesucristo se lo dio a la Iglesia la noche antes de morir y les dijo a los apóstoles que “hagan esto en memoria mía” (Lc 22,19). En cada Misa las palabras de consagración hacen presente al Señor en la sagrada Comunión, nuestra fuente sacramental de alimento y sanación.

Stephanie A. Mann escribe desde Kansas.

Tomás de Aquino y el Grial

Cuando escribió el Oficio Divino para la Solemnidad del Corpus Christi, Santo Tomás de Aquino también escribió oraciones para prepararse y regocijarse después de recibir la Sagrada Comunión. Así como el Santo Grial sanó y reparó al caballero que fue digno de encontrarlo y recibirlo, Santo Tomás muestra cuánto necesitamos la gracia sanadora de la sagrada Comunión: “Dios todopoderoso y eterno, me acerco al sacramento de Tu única- Hijo unigénito Nuestro Señor Jesucristo, vengo enfermo al doctor de la vida, inmundo a la fuente de la misericordia, ciego al resplandor de la luz eterna, y pobre y necesitado al Señor del cielo y de la tierra. Señor, en tu gran generosidad, cura mi enfermedad, lava mi corrupción, ilumina mi ceguera, enriquece mi pobreza y viste mi desnudez. Que reciba el pan de los ángeles, el Rey de reyes y Señor de señores, con humilde reverencia, con la pureza y la fe, el arrepentimiento y el amor, y el propósito determinado que me ayudará a llevarme a la salvación. Que reciba el sacramento del Cuerpo y la Sangre del Señor, y su realidad y poder. . . . Amén.»

Como caballeros de antaño, buscamos el Santo Grial, encontrándolo en la Misa cada domingo o día de semana, orando para estar preparados para recibir el Cuerpo y la Sangre del Señor digna y devotamente.