Basílica de San Juan de Letrán

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La basílica de San Juan de Letrán en Roma es considerada la iglesia madre de todas las iglesias católicas del mundo occidental; inscritas en la fachada de la iglesia para que todos las vean están las palabras latinas «omnium urbis et orbis ecclesiarum mater et caput», que significan, «La madre y cabeza de todas las iglesias de la ciudad y del mundo».

Pero, ¿por qué esta iglesia en particular es tan importante para nuestra fe católica que se la designa como la «iglesia madre» y es tan prominente que recibe un día festivo en el calendario litúrgico de la Iglesia?

En la Roma del primer siglo, existía un palacio adyacente al sitio donde eventualmente se construiría la basílica. El palacio perteneció a Plautius Lateranus, y a lo largo de los siglos se conoció como el Palacio de Letrán. El emperador romano Nerón (r. 54-68) confiscó esta propiedad de Letrán, ya principios del siglo IV pasó a manos del emperador Constantino el Grande cuando se convirtió en emperador del Imperio Romano Occidental. Constantino, convencido de que todos sus éxitos militares y políticos eran dones del Dios cristiano, se mostró favorablemente dispuesto al cristianismo y, finalmente, puso fin a la persecución de los grupos religiosos, prestando especial atención y apoyo a los seguidores de Jesús. En 312, entregó el Palacio de Letrán al Papa Melquíades (también conocido como Militades), y se convirtió en la residencia de los papas durante los siguientes 1000 años.

San Juan de Letrán

Después de emerger como gobernante de todo el Imperio Romano, Constantino comenzó a construir lugares de culto para los cristianos en todo su vasto imperio, y la basílica cristiana más antigua en Occidente fue la Basílica de Letrán, que ubicó junto al palacio del Papa. Alrededor del año 324, a instancias, o tal vez por insistencia, de Constantino, fue dedicada a Nuestro Santísimo Salvador por el Papa San Silvestre.

La basílica se volvió a dedicar dos veces, primero en el siglo X a San Juan Bautista y nuevamente en el siglo XII a San Juan Evangelista. El título oficial de esta iglesia es Archibasílica del Santísimo Salvador y de los Santos. Juan el Bautista y el evangelista en Letrán. Es mejor conocido como San Juan de Letrán.

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La construcción de la Basílica de Letrán no sólo dio a los cristianos de Roma un lugar exclusivo para el culto, sino que arquitectónicamente igualó o superó a cualquiera de los monumentos anteriormente levantados a los dioses paganos. Este fue un período trascendental no solo en Roma, sino también en la historia del mundo y en la historia del cristianismo. El primer historiador Eusebio de Cesarea (263-340) escribió: “Después de esto se vio el espectáculo que todos nosotros habíamos deseado y orado; se celebraron fiestas de dedicación en las ciudades y consagraciones de las casas de oración recién construidas, se reunieron los obispos, se reunieron extranjeros del exterior, se exhibió el amor mutuo entre pueblo y pueblo, los miembros del cuerpo de Cristo se unieron en completa armonía” (“La Historia de la Iglesia”, Libro X, Capítulo III).

El uso del Palacio de Letrán como residencia papal finalizó en 1309 cuando los papas se trasladaron a Avignon, Francia, y permanecieron allí durante casi 70 años. La Santa Sede regresó a Roma en 1377, pero las instalaciones de Letrán estaban en un estado tan deteriorado que la vivienda del Papa fue reubicada, finalmente, en la Colina del Vaticano, donde aún reside el Papa. La basílica y el palacio de Letrán fueron reconstruidos en su mayor parte en 1586 y, a pesar de la reubicación permanente de la vivienda del papa, la basílica sigue siendo la iglesia principal del pontífice romano.

un dia de fiesta

El día de la fiesta en honor a la dedicación de San Juan de Letrán se introdujo en el siglo XII y se celebró inicialmente sólo en la ciudad de Roma. En 1726, el Papa Benedicto XIII ordenó una conmemoración mundial de la basílica como signo de la unidad católica universal. La fiesta se celebra el 9 de noviembre y se conoce hoy como “La Fiesta de la Dedicación de la Basílica de San Juan de Letrán”.

La intención detrás de la fiesta anual es alentar a los católicos a mantener fuertes lazos con nuestro pasado y con la Iglesia Católica universal. La construcción de San Juan de Letrán fue una marca de libertad religiosa. Los cristianos podían adorar sin miedo y en una iglesia propia. Por la gracia de Dios los seguidores de Jesús habían perseverado sobre los sufrimientos y las persecuciones; Al cristianismo se le había otorgado tanto reconocimiento legal como seguridad pública. Qué gozo debieron experimentar esos primeros cristianos en esta nueva libertad, qué emoción al reunirse en su propia casa de adoración que, según algunos historiadores, albergaba a 10.000 personas. Este día de fiesta nos recuerda nuestra herencia católica, el papel significativo que jugó en ese patrimonio la dedicación de la Basílica de Letrán y el coraje de aquellos primeros seguidores de Cristo y la importancia de unirnos a la Santa Sede. Así como el Papa es nuestro pastor universal, Letrán es nuestra iglesia universal.

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Tratado de Letrán

Desde el siglo VIII hasta mediados del siglo XIX, el papado había recibido muchos territorios, incluida gran parte del centro de Italia. Esa área, que se extiende desde el Mediterráneo hasta el mar Adriático, se conoció como los Estados Pontificios y dividió geográficamente a Italia en dos. En 1870, el rey Victor Emmanuel II, como parte de su esfuerzo por unir a toda Italia y establecer un nuevo gobierno, anexó los Estados Pontificios y ocupó la ciudad de Roma en un movimiento llamado  Risorgimento . El nuevo gobierno esencialmente le quitó los Estados Pontificios y Roma al Papa. El Papa Pío IX (r. 1846-1878) reaccionó excomulgando a todos los involucrados en la invasión.

El rey intentó tratar diplomáticamente al papado y le ofreció a Pío que el papa pudiera quedarse con la Ciudad del Vaticano, los palacios y las iglesias, la libertad de realizar actividades religiosas, recibir compensación financiera por los Estados Pontificios e incluso tener autoridad para mantener relaciones diplomáticas. El Papa Pío declaró firmemente que el gobierno del estado se había apoderado ilegalmente de Roma y de los Estados Pontificios. Además, y lo que es más importante, afirmó que no estaría sujeto al gobierno italiano como lo exigía el rey Víctor Emmanuel. Se declaró a sí mismo “prisionero del Vaticano” y se retiró al palacio del Vaticano del que él y los papas que lo siguieron se negaron a salir durante los siguientes 59 años. Esta situación, o enfrentamiento, se conoció como la Cuestión Romana.

A principios de 1929, después de que muchos de los principales asociados originales con la Cuestión Romana murieran y la situación política cambiara, el Vaticano y el gobierno italiano pusieron fin a este problema. El Papa Pío XI reconoció el Reino de Italia con la ciudad de Roma como capital y cedió oficialmente los Estados Pontificios al gobierno. A cambio, el gobierno acordó reconocer al Vaticano como un estado soberano con su propia fuerza policial, oficina de correos, periódico y estación de radio. El Vaticano podría intercambiar emisarios diplomáticos según lo considerara necesario. El papado poseería la Ciudad del Vaticano y todos los palacios e iglesias, incluidas aquellas posesiones extraterritoriales como San Juan de Letrán y la casa de verano del Papa, Castel Gandolfo. Otras concesiones incluyeron un pago financiero al Vaticano por la anexión de los Estados Pontificios, y el gobierno acordó que la Iglesia Católica sería identificada como la iglesia estatal de Italia. No se mencionó que el Papa estuviera sujeto al gobierno italiano. Los tratados que reflejan estos acuerdos se firmaron en el Palacio de Letrán el 11 de febrero de 1929. La Santa Sede era ahora un estado nacional, independiente de Italia, con su propio jefe de estado (el papa), gobierno e iglesia. El Acuerdo de Letrán fue reemplazado por un nuevo concordato entre la Santa Sede y el gobierno italiano en junio de 1985. gobierno e iglesia. El Acuerdo de Letrán fue reemplazado por un nuevo concordato entre la Santa Sede y el gobierno italiano en junio de 1985. gobierno e iglesia. El Acuerdo de Letrán fue reemplazado por un nuevo concordato entre la Santa Sede y el gobierno italiano en junio de 1985.

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Dennis Emmons escribe desde Mount Joy, Pensilvania.