Por qué celebramos el Santo Nombre de Jesús

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En los mandamientos dados a Moisés en el Monte Sinaí, y transmitidos a nosotros, se nos dice que honremos el nombre de Dios. Es un nombre que se usa en la oración y como una bendición, pero, desafortunadamente, en estos días se usa con demasiada frecuencia en vano o como una maldición. Hoy escuchamos no sólo la palabra “Dios” invocada de forma negativa, sino también el nombre de Jesús, el nombre de Dios nacido de la Virgen María.

Si bien la mayoría de nuestras celebraciones litúrgicas a lo largo del año se enfocan en eventos bíblicos o en la vida de los santos, el 3 de enero se honra el nombre de Jesús, observado como memorial opcional. ¿Por qué debemos celebrar y honrar el nombre de Jesús con una fiesta? Aquí hay algunas razones:

1. Un nombre reverenciado por todos

San Pablo nos dice en su Carta a los Filipenses, “en el nombre de Jesús se doble toda rodilla de los que están en los cielos, en la tierra y debajo de la tierra” (2,10). El nombre de Jesús fue pronunciado por primera vez por un ángel y es motivo de adoración por parte de la corte celestial. Es un nombre reverenciado especialmente durante la Misa, ya que la Instrucción General del Misal Romano instruye al sacerdote a inclinar la cabeza ante la mención del nombre de Jesús (cf. n. 275). Es un nombre que teme al mal, y cuando se invoca puede expulsar demonios. Honramos y celebramos el nombre de Jesús porque el nombre de Dios merece reverencia. Al celebrar esta fiesta, buscamos reparar el uso irreverente del nombre de Dios y restaurarlo a la dignidad adecuada.

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2. Es el nombre por el cual somos salvos

El ángel le dice a San José que llame al niño Jesús porque él nos salvará de nuestros pecados (ver Mt 1,21). Por Su encarnación, Dios hecho hombre toma un nombre que indica que viene a salvarnos. Jesús se convierte en la fuente de nuestra salvación. Desde los tiempos apostólicos, el nombre de Jesús ha sido predicado y proclamado. Primero, por los apóstoles mientras viajaban en sus esfuerzos misioneros, luego por sus sucesores que buscaron evangelizar, por varios misioneros que trajeron el nombre de Jesús al Nuevo Mundo y por maestros de la fe que buscaron combatir la herejía. Celebramos una fiesta en honor del santo nombre de Jesús porque ha sido pronunciado en todo el mundo, y cuando se proclama a aquellos que nunca han escuchado Su nombre, se cambian vidas.

3. Muchos han muerto pronunciando el nombre de Cristo

Los que han trabajado como misioneros para difundir el nombre de Jesús a menudo han sufrido a causa de Su nombre. En las bienaventuranzas, Jesús predijo que algunos serían perseguidos por su causa (ver Mt 5,10). A lo largo de la historia del cristianismo, muchos han derramado su sangre y muerto como mártires, algunos incluso han profesado el nombre de Jesús en sus labios mientras respiraban por última vez. Celebrar el Santo Nombre de Jesús nos recuerda a estos ancestros en la fe y, con suerte, nos anima a querer que el nombre de Jesús sea nuestra última palabra.

4. Hay poder en su nombre

Jesús enseñó poderosamente que donde dos o tres se reúnan en Su nombre, Él estará en medio de ellos (ver Mt 18:20). La gente también invocaba a Jesús por su nombre cuando pedía un milagro. El ciego gritó: “¡Jesús, hijo de David, ten piedad de mí!” (Lc 18, 38), y con aquella invocación y ulterior conversación le fue devuelta la vista. Los demonios fueron echados fuera de los poseídos por el nombre de Jesús (Hechos 16:18; 19:16). Celebrar la fiesta del Santo Nombre de Jesús nos recuerda que debemos orar el nombre de Jesús en nuestras luchas o cuando estemos ansiosos, porque su nombre es poderoso para quienes lo invocan.

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5. Muchos han sido devotos al Santo Nombre durante siglos

El nombre de Jesús ha sido fuente de devoción durante siglos. En 1274, el Concilio de Lyon recomendó que todos los fieles fomentaran la devoción al nombre de Jesús. Muchos santos también han recomendado la devoción, sobre todo, San Bernardino de Siena. Padre El libro de Paul O’Sullivan “Las maravillas del Santo Nombre” brinda una descripción exhaustiva de los innumerables santos, conocidos y desconocidos, que promovieron la devoción al nombre de Jesús.

Una de las muestras más públicas de devoción al santo nombre de Jesús surgió de las sociedades y cofradías dedicadas al Santo Nombre. Si bien ya no es tan popular como en el pasado, hay muchas maneras en que las personas pueden fomentar la devoción al nombre de Jesús hoy. La práctica de la Oración de Jesús de la Iglesia Oriental («Señor, Jesucristo, hijo del Dios vivo, ten piedad de mí, pecador»), recitada muchas veces, conecta el nombre de Jesús y la invocación de Su misericordia. El Ave María, cuando se divide en dos partes, gira en torno al nombre de Jesús. San Luis de Montfort, en “El Secreto del Rosario” animaba a añadir allí una frase corta para centrar la meditación (por ejemplo, “tu vientre Jesús, nacido en la pobreza, Santa María…”). Desarrollé la sugerencia de de Montfort en mi devocional del Rosario “Una Letanía del Rosario”. También hay unaLetanía del Santo Nombre de Jesús , y muchas canciones como “Santo Dios, alabamos tu nombre” o “Todos aclamen el poder del nombre de Jesús”, además de varias canciones cristianas contemporáneas.

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Celebramos la fiesta del santo nombre de Jesús para fomentar un profundo amor por su nombre. Si rezamos el nombre de Jesús continuamente en esta vida, entonces será Su nombre el que pronunciaremos cuando nos encontremos cara a cara con nuestro Salvador.

El Padre Edward Looney es sacerdote de la Diócesis de Green Bay, WI.  Sígalo en Twitter o Facebook en @FrEdwardLooney.