Una mirada más cercana a los Santos Óleos

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Los sacramentos y sacramentales cristianos, llenos de simbolismo, están impregnados de riqueza histórica y bíblica. En su celebración se utilizan multitud de sustancias cotidianas, que sirven como signos y símbolos de las realidades mucho más profundas que representan.

El aceite es uno de los ricos símbolos que tenemos en nuestra tradición cristiana. Hoy en día, la Iglesia usa tres tipos de óleos sagrados para una gran cantidad de propósitos. El uso multifacético del aceite entre los pueblos antiguos se menciona en una variedad de pasajes de las Escrituras. Estos incluyen el uso en la preparación de alimentos para nutrir (ver Nm 11:7-9) o como combustible para lámparas (ver Mt 25:1-9). Tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento se encuentra un uso medicinal del aceite (ver Is 1:6; Lc 10:34), o para embellecimiento físico (ver Rut 3:3). El aceite también es útil en la preparación de los cuerpos para el entierro (ver Mc 16, 1) y como unción ritual para recibir a los invitados (ver Lc 7, 46).

Los ritos de la Iglesia prescriben que los óleos se bendigan normativamente (o consagrados, en el caso del crisma) en la Misa Crismal de cada año. Todos los sacerdotes pueden bendecir el aceite de los catecúmenos y el aceite de los enfermos “en caso de verdadera necesidad”.

Como evidencia de su fecundidad e importancia en nuestra vida sacramental, los aceites toman protagonismo cuando son bendecidos y consagrados justo antes de Pascua, en lo que se llama la Misa Crismal. Esto prevé que los nuevos aceites se usen en los sacramentos de iniciación en el Vigilia de Pascua.

La Misa Crismal

Las rúbricas para la Misa Crismal en el Misal Romano incluyen el momento en que se debe celebrar la Misa, es decir, el Jueves Santo por la mañana. La Misa Crismal es una Misa concelebrada con el presbiterio diocesano que son los «testigos y colaboradores en el ministerio del santo crisma» del obispo. Es también en esta liturgia que los sacerdotes renuevan sus promesas sacerdotales en presencia de su obispo. Para lograrlo, entonces, el misal concede que si la mañana del Jueves Santo es difícil, entonces “la Misa Crismal se puede anticipar en otro día, pero cercano a la Pascua”.

Los tres óleos se presentan al obispo con el pan, el vino y el agua en la preparación de las ofrendas. Todo el rito de bendición y consagración puede celebrarse en este momento, “por motivos pastorales”. Sin embargo, la Introducción del Rito de la Bendición de los Óleos y del Rito de la Consagración del Crisma afirma que es una antigua tradición del rito latino bendecir el óleo de los enfermos al final de la oración eucarística, cuando, en el cristianismo primitivo, los frutos de la la tierra y el producto que producía eran benditos. En ese caso, pues, la bendición del óleo de los catecúmenos y la consagración del Crisma tienen lugar después de la Comunión.

Las instrucciones y oraciones de la Misa Crismal nos ayudan a obtener un conocimiento y una apreciación más claros de los óleos y lo que significan. La colecta de la Misa Crismal recuerda que Cristo fue ungido con el Espíritu Santo, y que nosotros, que somos “partícipes de su consagración”, debemos dar testimonio de él en el mundo.

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Óleo de los catecúmenos

La Introducción al Rito de la Bendición de los Óleos dice que el óleo de los catecúmenos prolonga el efecto de los exorcismos bautismales: “Antes de ir a la fuente de la vida para renacer, los candidatos al bautismo son fortalecidos para renunciar al pecado y al demonio”.

La noción de ser fortalecidos por el aceite es bíblica. La unción de Dios nos ha fortalecido en la batalla del bien contra el mal (ver Sal 45, 8 y Heb 1, 9) e ilumina nuestro intelecto de la falsedad (ver 1 Jn 2, 27). La oración de bendición del óleo de los catecúmenos indica estos frutos cuando pide a Dios que “conceda sabiduría y fuerza a todos los ungidos con él”, para luego pedir a Dios que lleve a los ungidos por este óleo “a una comprensión más profunda del Evangelio”. y obtenga la ayuda de Dios para aceptar “el desafío de la vida cristiana”.

Este aceite se remonta a la instrucción cristiana primitiva, la Tradición Apostólica, escrita a principios del siglo III, que se refiere a él como el «aceite del exorcismo». En el Rito del Bautismo de hoy, se proclama una oración de exorcismo sobre el candidato y es seguida por la unción con el óleo de los catecúmenos. La unción con este aceite, junto con una oración de exorcismo, puede administrarse durante el Rito de Iniciación Cristiana de Adultos (RICA) a adultos admitidos al catecumenado.

Por la unción con el óleo de los catecúmenos, entonces, se puede decir que el receptor gana la gracia y ayuda de Dios para vencer el poder que Satanás y el pecado tienen sobre nosotros y profesar la fe cristiana con denuedo, todo lo cual apunta hacia la novedad de vida recibida. en el bautismo

aceite de los enfermos

El pasaje más citado como testimonio bíblico de la unción sacramental de los enfermos se encuentra en la Carta de Santiago (5:14). En Marcos 6, Jesús les dio a los Doce “autoridad sobre los espíritus inmundos” (v. 7), y “fueron y predicaron el arrepentimiento” (v. 12). El siguiente versículo, sin embargo, indica el uso del aceite para sanar a los enfermos en el nombre de Cristo incluso desde esta era apostólica: “Expulsaban muchos demonios, y ungían con aceite a muchos enfermos y los curaban” (v. 13). .

El aceite más utilizado por los sacerdotes, su oración de bendición recuerda a los creyentes que la curación de los enfermos se realiza a través de Jesucristo. El propósito multifacético del aceite, mencionado anteriormente, se indica cuando la oración se refiere al aceite como “aquello que la naturaleza ha provisto para satisfacer las necesidades de los hombres”.

Como dice la Instrucción del Rito de la Bendición de los Óleos, en la unción, “los enfermos reciben un remedio para la enfermedad de la mente y del cuerpo, para que tengan fuerza para soportar el sufrimiento y resistir el mal y obtener el perdón de los pecados”. Todos los que reciben la unción con este aceite reciben la bendición de Dios, como dice la oración de bendición, para que “se liberen del dolor y la enfermedad y se recuperen en cuerpo, mente y alma”.

Santo Crisma

Antes de consagrar el crisma, el obispo mezcla el aceite con bálsamo, un perfume dulce y aromático usado desde la antigüedad, sin duda en relación con 2 Corintios 2:15-16, donde San Pablo se refiere a la fragancia de Cristo que los cristianos deben dispersar. donde quiera que vayan. Luego, antes de la oración de consagración, el obispo sopla sobre el aceite, indicativo del descenso del Espíritu Santo a través de la invocación.

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El verbo “consagrar” se aplica a la acción de santificar el crisma e indica su uso para separar, santificar y purificar espiritualmente a sus destinatarios. Mientras que el aceite de los enfermos y el aceite de los catecúmenos pueden, en caso de emergencia, ser bendecidos por cualquier sacerdote, este no es el caso del crisma. “Consagrar” indica, entonces, que sólo un obispo puede bendecirla.

El santo nombre de Cristo significa “el ungido del Señor”. Las unciones consagratorias en el Antiguo Testamento son para sacerdotes, profetas y reyes, todos los cuales apuntan y prefiguran a Jesucristo. Toma esta identidad al comienzo de su ministerio público, cuando en la sinagoga de su ciudad natal lee de Isaías 61,1: “El Espíritu del Señor está sobre mí, porque me ha ungido” (Lc 4,18). Y así el óleo del crisma toma su mismo nombre de él y es el medio por el cual los cristianos se hacen partícipes de su sacerdocio real y profético. “Somos llamados cristianos porque nos ungimos con el aceite de Dios”, escribió San Teófilo de Antioquía en el siglo II.

Hay dos oraciones consagratorias opcionales en el ritual, la primera de las cuales traza paralelos significativos entre el uso cristiano de este aceite y un uso bíblico similar del aceite. La primera oración es de acción de gracias por los dones de Dios dados en el pasado, prefigurando los dados a través de la unción con este aceite. De hecho, en la Tradición Apostólica del siglo III, se le llama “aceite de acción de gracias”.

La fuerza que los reyes de Israel necesitaban para gobernar los asuntos terrenales con la guía divina estaba simbolizada en su unción del Antiguo Testamento (ver 1 Sm 10, la unción de Saúl por parte de Samuel). La primera de las oraciones consagratorias hace referencia al rey David dos veces, cuando «cantó sobre la vida y el gozo que el aceite nos traería en los sacramentos», y fue a través de él que Dios profetizó que «Cristo sería ungido con el aceite de alegría». más allá de sus semejantes.” En la historia, una variedad de reyes y emperadores cristianos fueron ungidos con el sagrado crisma por papas y obispos en sus coronaciones.

En el caso de Eliseo, aprendemos de la unción bíblica de un profeta (ver 1 Reyes 19:16). Los destinatarios del sagrado crisma estarán proféticamente “radiantes con la bondad de la vida que tiene su fuente en (Dios)”.

Los sacerdotes y obispos de hoy son ungidos con el sagrado crisma en sus ordenaciones. Una fuente del Antiguo Testamento para esta práctica se encuentra en Aarón, el hermano de Moisés, a quien él ungió sacerdote (ver Ex 29, 7 y Lv 8, 12).

“Que el esplendor de la santidad brille sobre el mundo desde todo lugar y cosa firmada con este óleo”, dice la segunda de las oraciones consagratorias del crisma. Antiguamente, las campanas de las iglesias se untaban por dentro con el crisma y por fuera con el óleo de los enfermos. La antigua práctica de usar el crisma para consagrar altares e iglesias sigue vigente en la actualidad.

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Usar aceite para dedicar cosas a Dios tiene raíces en el Antiguo Testamento (por ejemplo, ver Gn 28:18 o Ex 30:25-29). Los altares se reservan para el sacrificio y, en los comienzos del cristianismo, el altar se convirtió en representante de Cristo mismo, el sacrificio perfecto. Y así, dado que el nombre de Cristo significa ungido, es muy apropiado que el altar, que es un símbolo del Ungido por excelencia, sea ungido. Al dedicar un edificio de iglesia, las paredes de una iglesia se firman con crisma, ya que el edificio representa a los miembros ungidos de su Cuerpo y, como nosotros, estamos llamados a ser «signos santos y visibles del misterio de Cristo y su Iglesia». Más sobre esto se encuentra en el Rito de Dedicación de un Altar.

Recepción de Óleos en Parroquias

Después de su bendición o consagración, los óleos sagrados se distribuyen a las parroquias e instituciones de la diócesis, generalmente disponibles inmediatamente después de la Misa para que los sacerdotes o representantes parroquiales los recuperen. Existe un rito opcional para la recepción de los santos óleos en las parroquias, aprobado por la Santa Sede en 1989 para uso en los Estados Unidos. Las rúbricas se modificaron con la implementación en 2011 de la tercera edición del Misal Romano, aunque el texto del rito sigue siendo el mismo.

En las parroquias, los aceites se guardan generalmente en un depósito llamado ambry. EyePix

Junto con la Misa Vespertina de la Cena del Señor el Jueves Santo, la introducción del rito de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. analiza un momento adecuado para recibir los óleos: “La primera opción para la recepción de los óleos sagrados es antes de la Misa. comienza, pero según la necesidad pastoral y las directrices del Obispo diocesano, ‘otro momento que parezca más apropiado’ podría incluir también la procesión del ofertorio (como en el ritual original) o tal vez antes del Acto Penitencial”. Este rito opcional es simple y directo, recomendado y apropiado. Incluye la presentación de cada aceite por nombre y una breve invocación en la que el celebrante anuncia el propósito de cada aceite.

Los óleos sagrados deben guardarse en un lugar adecuado, un depósito llamado ambry que normalmente se encuentra cerca de la pila bautismal. Los aceites viejos se deben desechar de forma respetuosa y digna, lo más habitual es quemarlos. Una forma de hacerlo es quemarlos en el fuego preparado en la Vigilia Pascual. En algunos casos, los funcionarios diocesanos los devuelven para que los eliminen adecuadamente.

MICHAEL R. HEINLEIN es editor de Simply Catholic. Envíele un correo electrónico a [email protected] . Síguelo en Twitter @HeinleinMichael . Este artículo apareció originalmente en la revista The Priest.