Santa Matilde: Santa para padres con hijos difíciles

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Durante la Edad Media, los matrimonios por amor entre la realeza eran raros. Se esperaba que los príncipes y las princesas se casaran para establecer una alianza política, asegurar más territorio para sus familias o aportar una dote sustancial. Si a los miembros de la realeza les gustaban, y mucho menos se amaban, no entraba en la ecuación. Pero Matilda (895-968) y su esposo, Enrique el Pajarero, se amaban y se respetaban.

Matilda siempre había sido caritativa, pero como emperatriz de Alemania podía ser más generosa que nunca. Sus organizaciones benéficas favoritas eran las iglesias, los monasterios y los conventos, pero también dio abundantemente a los pobres. La amabilidad de Matilda incluso se extendió a los criminales y prisioneros de las guerras de su esposo. Si no podía persuadir a Henry para que los liberara, los consolaba en las celdas con comida, ropa ligera y abrigada. Henry nunca trató de limitar los actos de caridad de Matilda; más bien, atribuyó sus victorias a las oraciones y buenas obras de su esposa. Con el tiempo, la pareja tuvo cinco hijos.

Los problemas de Santa Matilde con sus hijos comenzaron el día que murió Enrique. Por derecho, la corona pasaría a su hijo mayor, Otto. Pero el hermano menor de Otto, Enrique, quería ser emperador, y lo que no podía tener por derecho, trató de tomarlo por la fuerza. El joven Enrique levantó un ejército contra su hermano, pero Otto derrotó a los rebeldes fácilmente, capturó a su hermano pequeño y estaba tratando de decidir qué hacer con él cuando intervino Matilda, suplicando clemencia. Otto renunció a cualquier plan que pudiera haber tenido para ejecutar a Henry, y Henry juró lealtad a Otto.

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Con la paz restaurada en la familia, Matilde hizo lo que más amaba: dotó conventos y monasterios y construyó otros nuevos. Gastó tan generosamente que Otto insistió en que se detuviera. Entonces intervino Henry, el alborotador. Por una vez, no solo estuvo de acuerdo con su hermano, sino que sugirió una acción más drástica para evitar que su madre despilfarrara más dinero en monjes y monjas: la familia debería hacerse cargo de las finanzas de su madre, incluido el propiedad que había heredado de su padre, el difunto emperador. Cuando sus hijos la despojaron, Matilda, para mitigar el dolor de ser perseguida por sus propios hijos, se permitió un poco de ironía, diciendo lo bueno que era ver a sus hijos trabajando en armonía por fin. Luego hizo las maletas y se fue a vivir al convento de Engern.

Pero lo peor estaba por venir para Matilda. Henry hizo otro intento de apoderarse del trono, esta vez reclutando un equipo de asesinos que incluía a uno de los nietos de Matilda y uno de sus yernos. Otto sobrevivió ileso al complot y una vez más trató a Henry con paciencia. Fue igual de bueno; no mucho después de que fracasara su conspiración final, Henry murió. En cuanto a Matilda, pasó los últimos años de su vida en un convento benedictino. Allí, después de haber entregado a los pobres absolutamente todo lo que aún poseía, incluido su sudario, murió en paz.

También es la patrona de los padres de familia numerosa. Su fiesta es el 14 de marzo.

Thomas Craughwell es autor de muchos libros, incluidos «Santos que se comportan mal» y «Este santo cambiará tu vida».