San Leopoldo el Bueno: un santo para los padrastros

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San Leopoldo amaba a los niños. Se casó con una mujer noble viuda llamada Agnes que trajo al palacio a dos niños pequeños de su primer marido, y Leopoldo los crió como propios. En los años siguientes, Agnes y Leopold tuvieron 18 hijos, 11 de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta. Según todos los informes, Leopold era un padre amable y amoroso que no hacía distinción entre sus hijastros y los hijos que había engendrado con Agnes.

La pareja gobernó Austria, una tierra que, a principios del siglo XII, todavía era en gran parte salvaje y deshabitada. Como expresión de su devoción religiosa, Leopold fundó varios monasterios importantes que aún sobreviven, incluyendo Klosterneuberg, en el Danubio justo en las afueras de Viena, su favorito personal y el lugar donde pidió ser enterrado, y Heilegenkreuz en la Baja Austria, que posee una reliquia de la verdadera cruz. También hubo un aspecto práctico en la fundación de estos monasterios: los sitios que Leopold eligió estaban en áreas silvestres, pero una vez que llegaron los monjes, sabía que harían que la tierra fuera productiva y atraerían a la gente a establecerse en la región.

Como gobernante de Austria, las prioridades de Leopoldo eran la paz y la prosperidad de su pueblo. Como actor en el escenario de la política europea, se puso del lado del Papa contra los reyes que intentaban asumir el derecho de nombrar obispos en sus propias tierras.

Cuando Leopoldo murió, todos sus hijos y el pueblo de Austria lo lloraron como un príncipe honesto y santo. Además de ser venerado como patrón de los hijastros, padrastros y familias numerosas, San Leopoldo el Bueno es también uno de los patrones de Austria.

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Su fiesta es el 15 de noviembre.

Thomas Craughwell es autor de más de 30 libros, incluidos «Santos que se comportan mal» y «Este santo cambiará tu vida».