Santa Clara de Asís

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‘El amor que no puede sufrir no es digno de ese nombre.’

En la época de Santa Clara, la sociedad estaba cambiando, había una mayor disparidad entre ricos y pobres, la migración iba en aumento y los centros urbanos estaban en auge. El mundo que la rodeaba parecía bastante caótico y parecía haber perdido el rumbo, particularmente en lo que se refería al cristianismo.

Clara (1193-1253) encontró su camino, sin embargo, cuando se encontró por primera vez con San Francisco de Asís, un hombre santo que predicaba una forma de vida tan contraria al mundo que seguramente era la forma de llevar la verdadera alegría al corazón humano. . Habiéndose resistido al matrimonio durante años, a pesar de mucha presión familiar, Clare se sintió atraída por la sencillez del Evangelio cuando, a los 18 años, escuchó por primera vez que Francisco lo predicaba. Como él, ella quería transformar el mundo, y él la había convencido de que era a través del abandono total en Cristo a través de la pobreza.

Clare y Francis se inspiraron mutuamente. Francisco fue el visionario, y Clara fue una discípula leal en quien encontró un espíritu afín. Juntos adoptaron una forma de vida revolucionaria destinada a transformar la Iglesia y el mundo.

Después de su encuentro inicial, Clare y Francis se encontraron para tener conversaciones secretas. Discutieron lo que aquejaba a la sociedad ya la Iglesia, y lo que se necesitaría para liberarse de los deseos mundanos que los consumían. Compartían un desdén por la riqueza, el poder y el honor; un amor coincidente por la pobreza radical; y un amor total de Dios sobre todo.

Clara entró en la vida religiosa al término de un largo discernimiento. En marzo de 1212, salió corriendo de noche a la Porciúncula de Francisco y renunció a sus galas, se cortó el cabello y tomó el hábito de la penitencia. Encontró plenitud y paz en el camino de Francisco.

Los intentos de familiares y amigos por apartarla de su vocación se repitieron cuando su hermana, Catarina (más tarde Santa Inés de Asís), se unió a ella en la vida franciscana. Finalmente, Francis redactó una regla para ellos y puso a Clare como superior. Fue nombrada abadesa en contra de sus deseos.

Entre las muchas otras mujeres que llegaron para unirse a la Orden de las Damas Pobres estaba su madre. En unos pocos años, se establecieron conventos de monjas de Clara en toda Europa. Eventualmente, Clare escribió una nueva regla, siendo la primera mujer en hacerlo para una comunidad de otras mujeres. Se dice que nunca abandonó su convento después de 1215.

Las monjas de Clara adoptaron una forma de vida austera y severamente penitencial: ayuno extremo, pies descalzos y el suelo por cama. Solo hablaban cuando lo requería la caridad para que sus mentes se mantuvieran enfocadas en las cosas de arriba. En una época en la que muchos dentro de la Iglesia estaban preocupados por amasar propiedades y fortunas, el estilo franciscano se negó incluso a poseer propiedades y sobrevivir gracias a la generosidad de los benefactores.

Una mujer de independencia y autoridad, se sabe que Clara tuvo fuertes desacuerdos con varios papas que intentaron debilitar el rigor de su gobierno imponiendo otro. No obstante, decidida a la pobreza radical, cuando el Papa le ofreció una vez una dispensa de ella, respondió: “Necesito la absolución de mis pecados, pero no de tener que seguir a Cristo”.

Su rechazo de los valores mundanos era bastante contracultural para la época y provocó muchas burlas y burlas. Pero Clara y sus monjas ofrecieron al mundo caótico, tan parecido al nuestro, otro camino: el camino de la paz a través del sacrificio.

Abandonar su vida a la voluntad de Dios significaba ejercer el liderazgo a través del servicio a las demás hermanas. “Haz conmigo lo que quieras”, dijo, “soy tuya porque mi voluntad ya no es la mía. Se lo he dado a Dios”. De esta manera encontró la verdadera paz y alegría.

Santa Clara llevó una vida de enfermedad con paciencia y amor, muriendo en 1253. Su fiesta es el 11 de agosto.