¿Son los evangelios mito o historia?

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Cualquier católico que pase tiempo leyendo literatura atea popular pronto se encontrará con la afirmación de que los Evangelios son obras de mitos y leyendas, desprovistas de mucho o ningún hecho histórico.

Uno de mis ejemplos favoritos de esta ignorancia atea popular, es decir, tanto no académica como generalizada, proviene de un cineasta, Brian Flemming, quien recientemente produjo un documental titulado «El Dios que no estuvo allí». El documental, explicó, es para mostrar que el “Jesús bíblico” es un mito, creado completamente por los primeros cristianos supersticiosos e ignorantes. Cuando se le pidió que resumiera la evidencia de su postura, Flemming dijo: “Es más una cuestión de demostrar algo positivo que negativo, y lo positivo es que los primeros cristianos parecían no haber creído en un Jesús histórico. Si los primeros cristianos parecen creer en un Cristo mítico, y solo más tarde se agregaron detalles ‘históricos’ poco a poco, eso no es consistente con el hombre real que realmente existe. … Diría que es un mito de la misma manera que muchos otros personajes que la gente creía que existían. Como William Tell es probablemente un mito… Por supuesto, [Jesús] es un mito muy importante”.

“Todo lo que digo”, agregó Flemming, “es que [Jesús] no existe, y sería saludable para los cristianos ver la Biblia como una obra de ficción de la que pueden inspirarse en lugar de, ya sabes, la palabra autorizada de Dios.”

En realidad, sería útil y saludable que los escépticos como Flemming pusieran el tiempo y el esfuerzo que exige la evidencia. Como ejemplos de tales esfuerzos, mencionaré solo tres obras impresionantes recientes: “Jesús y los testigos oculares: los evangelios como testimonio de testigos oculares”, de Richard Bauckham (Eerdmans, 2006); “La resurrección de Jesús: un nuevo enfoque historiográfico”, de Michael R. Licona (InterVarsity, 2010); y “El Jesús histórico de los evangelios”, de Craig S. Keener (Eerdmans, 2012). Estos trabajos extensos y detallados destacan tres hechos básicos.

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Primero, los Evangelios fueron escritos por hombres que conocían la diferencia entre el mito y el hecho histórico. El autor de la Segunda Carta de Pedro lo deja bien claro: “Nosotros os hemos dado a conocer el poder y la venida de nuestro Señor Jesucristo, no siguiendo fábulas ingeniosamente tramadas, sino que hemos sido testigos oculares de su majestad” (1,16). ). Los primeros versículos del Evangelio de Lucas muestran que Lucas trató de “hacer un relato de los acontecimientos que se han cumplido entre nosotros”, para que “ustedes se den cuenta de la certeza de las enseñanzas que han recibido” (Lc 1, 1-4). Por lo tanto, los Evangelios y otros textos del Nuevo Testamento incluyen numerosas referencias a gobernantes seculares (César Augusto, Poncio Pilato, Herodes y otros), así como a líderes judíos (Caifás, Ananías), nombres que es poco probable que se usen incorrectamente o que incluso aparezcan en un mito.» Como tal,

En segundo lugar, los Evangelios son una combinación de biografía e historia siguiendo la estructura y el enfoque adoptado por los autores griegos y romanos de los mismos géneros literarios. El historiador alemán Martin Hengel escribió que Lucas era “un historiador y teólogo que debe ser tomado en serio. Su relato siempre permanece dentro de los límites de lo que se consideraba confiable según los estándares de la antigüedad”. Como muestra Keener, los historiadores antiguos, incluidos los escritores de los Evangelios, tenían altos estándares de precisión, incluso si no siempre empleaban las mismas técnicas que los historiadores modernos. Por ejemplo, los historiadores antiguos a veces cambiaban las cronologías o presentaban sus obras de manera temática, no cronológica.

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Tercero, la singularidad de los Evangelios tiene menos que ver con la forma literaria y mucho más con la identidad radical de Jesucristo. Y este, realmente, es el último punto de conflicto. Los ateos comienzan con la suposición filosófica de que no puede haber una intervención divina en la historia. Así, los Evangelios deben ser un mito. Los historiadores cristianos, sin embargo, aunque reconocen su creencia en Dios, están dispuestos a comenzar examinando los Evangelios como textos históricos y luego seguir la evidencia a donde conduce. Al hacerlo, están siendo verdaderamente de mente abierta.

Carl E. Olson es el editor de  Ignatius Insight . Él y su familia viven en Eugene, Oregon.