Significado en el caos: la popularidad del terror

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Es difícil alejarse del horror en estos días, en pantalla o impreso.

Millones disfrutan de los líos sangrientos. Millones no. Pero no se puede negar que los zombis, vampiros, fantasmas y demonios, y sus aliados de carne y hueso entre los vivos, los brutales asesinos con hacha, los asesinos caníbales y los monstruos, terrestres y extraterrestres, son prácticamente héroes populares, celebrados y abrazados por sus legiones. de aficionados

Significado en el caos

Ya sea que te diviertan estas imágenes y personajes inquietantes o los encuentres, bueno, horribles, me gustaría sugerir que son más que un simple entretenimiento por un lado o, como algunos podrían pensar, signos deplorables de decadencia moral en nuestra cultura. en el otro. De hecho, creo que los cristianos están en una posición única para iluminar la oscuridad y descubrir el significado del caos. No hará que el horror sea menos horrible, ni que de repente haga fanáticos de los críticos, pero al menos mostrará que tiene un lugar legítimo en la imaginación cristiana; de hecho, de ahí puede provenir el «mejor» horror.

Ahora, ¿por qué uno diría eso? Bueno, primero, veamos qué es el horror. La palabra proviene del latín  horrere , que significa estremecerse o temblar, ya sea de frío o de miedo. Sin embargo, como emoción, el horror es más que un simple miedo, por extremo que sea. Es miedo mezclado con repugnancia e indignación (y, a menudo, una pizca de lo siniestro). Estas adiciones marcan la diferencia. Muchas cosas son aterradoras pero no repugnantes, por ejemplo, una montaña rusa. Otros son repugnantes pero no aterradores: ¿recuerdas esa tina de yogur mohoso en el estante inferior de tu refrigerador?

El ultraje en el horror es especialmente importante. Los monstruos espantosos y los asesinos sádicos son ciertamente aterradores, pero detrás del miedo está la convicción de que tales cosas simplemente no deberían ser. Los vampiros no solo dan miedo, están equivocados. Los fantasmas son antinaturales. Los psicópatas son inhumanos. La tortura, el asesinato y la muerte misma son profundamente escandalosos. Estos horrores violan nuestras intuiciones más profundas sobre cómo debería funcionar el mundo, sobre el bien y el mal, el crimen y el castigo, y lo que significa ser humano. Los encuentros con ellos nos dejan sintiéndonos inquietos y aterrorizados, pero por debajo de todo, con justa ira.

Construyendo sobre la ley moral natural

En otras palabras, el horror se basa en la ley moral natural que Dios ha escrito en nuestros corazones. Sin esa base, el horror tendría poco con lo que jugar: en un universo sin Dios, ser comido vivo sería tan desagradable como siempre, pero no podrías protestar que es injusto. Tal como están las cosas, los cristianos creemos que la muerte, el terror y el ultraje nunca fueron parte del plan de Dios, y que no tendrán ningún lugar en la Nueva Jerusalén. Sin embargo, en la actualidad, tenemos que vivir no solo con el horrible escándalo del dolor y el sufrimiento, sino también con las crisis espirituales provocadas por las fuerzas del materialismo y el secularismo. El horror florece en este ambiente, pero se enfoca muy a menudo en el reino sobrenatural, o el horror de su ausencia, porque reconoce que somos seres espirituales que anhelamos cosas espirituales, y que la vida sin Dios es un infierno.

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Con o sin admitirlo abiertamente, casi todos los cuentos de terror exploran las consecuencias de ignorar u oponerse a las leyes de Dios, más obviamente aquellas contra el asesinato y codiciando lo que no te pertenece (como la vida o el alma de alguien), hasta la gran de adorando solo a Dios. Además, muchos de ellos muestran (quizás indirectamente) cómo lo que es bueno y bello cuando se hace de conformidad con la voluntad divina o el ejemplo de Cristo se convierte en una pesadilla cuando se deja a Dios fuera de escena. Esta es la trágica historia de la raza humana, por supuesto, lo que explica por qué muchas tramas de terror familiares son en realidad tomas retorcidas de eventos bíblicos y enseñanzas cristianas.

Los zombis y los vampiros, por ejemplo, toman por la fuerza lo que Cristo ofrece gratuitamente en la sagrada Eucaristía, convirtiendo el Sacramento incruento en un alboroto caníbal; estas criaturas que alguna vez fueron humanas prefieren una semiexistencia cadavérica y egoísta a la plenitud de la vida en Cristo. Híbridos animal/humano, experimentos frankensteinianos, clones, mutantes y robots “Terminator” fuera de control ilustran los desastres que siguen cuando los humanos se aferran al poder de Dios sobre la vida y la muerte. Los cristianos saben que la vida es más que el cuerpo físico y que la sumisión a la muerte sacramental en el bautismo es el único camino a la inmortalidad.

En cierto modo, muchos de estos horrores son ejemplos de hipocresía, posiblemente el pecado que Jesús odiaba por encima de todos los demás. Al igual que los escribas y fariseos que escondían su corrupción tras una fachada de rectitud, villanos notorios como Norman Bates o Hannibal Lector son “sepulcros blanqueados” cuya apariencia humana ordinaria enmascara un interior monstruoso. Los extraterrestres y los demonios también se disfrazan con frecuencia con una forma humana (aunque más de uno no se avergüenza de mostrar sus verdaderos colores); el escalofrío de asco llega cuando se expone la hipocresía, cuando se descubre que lo que habíamos creído bueno y humano es otra cosa. Pero consideren: en la medida en que somos pecadores, todos somos como ellos, teniendo la semejanza de Dios, pero llenos de maldad. En Halloween dejamos que esos monstruos internos jueguen,

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El pecado es el verdadero horror

Y eso nos lleva al meollo del asunto: el pecado es el verdadero y último horror. ¿Qué podría ser más repugnante que la destrucción del bien, más escandaloso que la aniquilación de la gracia, más odioso que el rechazo de Dios a que equivale todo pecado? ¿Y qué podría ser más aterrador que la pérdida eterna y la separación de Dios? El horror nació en el Jardín del Edén y vive en cada una de nuestras transgresiones. Quizás San Pablo tenía en mente este horror divino cuando exhortó a los Efesios a no “contristar al Espíritu Santo” (4:30).

Todo este filosofar sobre el horror está bien, pero no se puede pasar por alto el hecho de que exponerse a él en el cine local puede ser un asunto bastante desagradable. ¿Por qué alguien elegiría infligirselo a sí mismo? Esa es una cuestión de gusto, por supuesto, y sabemos que estas preguntas no tienen respuestas fáciles. A algunas personas les gusta el terror, a otras no. Ciertamente, aquellos con disposiciones sensibles o nerviosas no están obligados a someterse a la perturbación emocional: “se recomienda discreción al espectador”. Pero lo que los repele les da a los fanáticos una emoción catártica presumiblemente entretenida, completa con la ilusión de un peligro inminente y la subsiguiente satisfacción de haberlo enfrentado y sobrevivido. Para ser justos, sin embargo, hay riesgos. La exposición repetida a la violencia cinematográfica tiene el potencial de insensibilizar la conciencia y empujar las mentes inestables al límite. Probablemente el horror despierta algo oscuro y siniestro en ciertas personalidades (que los interesados ​​harían bien en exorcizar). Y algunas obras de terror son tan extremas y moralmente repugnantes que, como la pornografía, nunca deberían verse, y mucho menos haberse hecho.

Pero hay beneficios potenciales, para aquellos que pueden tomarlo. Obras genuinas de arte imaginativo y dramático, por sangrientas que sean, desde «Edipo Rey» y «Macbeth» hasta «La noche de los muertos vivientes», tienen el valioso propósito de permitirnos examinar los desafíos de la vida y las posibilidades desagradables antes de que sucedan. En especial, nos permiten afrontar las grandes cuestiones del sentido y el fin de la vida, y la finalidad de la muerte. La exposición a dos horas de terror ficticio en una pantalla de cine podría dejarnos mejor preparados para enfrentar el horror real cuando, Dios no lo quiera, llegue a nuestras vidas. Dos horas de oración también serían tiempo bien invertido, pero si podemos mirar los rostros aterradores de la muerte y recordar que Cristo ha resucitado, entonces el horror también podría convertirse en un ejercicio espiritual. Se acercó con fe, obras de horror, con sus vívidas representaciones de la realidad del pecado y sus consecuencias, pueden sacudirnos de la complacencia espiritual y recordarnos nuestra necesidad de depender de Dios sin importar las circunstancias, las buenas y las horribles. Debido a que saben lo que está en juego, los cristianos quizás estén en la mejor posición para apreciar el horror e, irónicamente, para apreciarlo sin miedo. Después de todo, la resurrección de Jesús eliminó el aguijón —y el horror— de la muerte y el sufrimiento: “No temáis a los que matan el cuerpo pero no pueden matar el alma; antes bien, tened miedo de aquel que puede destruir tanto el alma como el cuerpo en la Gehena” (Mt 10, 28). Pero su mandato más frecuente era simple: “No temas”. Debido a que saben lo que está en juego, los cristianos quizás estén en la mejor posición para apreciar el horror e, irónicamente, para apreciarlo sin miedo. Después de todo, la resurrección de Jesús eliminó el aguijón —y el horror— de la muerte y el sufrimiento: “No temáis a los que matan el cuerpo pero no pueden matar el alma; antes bien, tened miedo de aquel que puede destruir tanto el alma como el cuerpo en la Gehena” (Mt 10, 28). Pero su mandato más frecuente era simple: “No temas”. Debido a que saben lo que está en juego, los cristianos quizás estén en la mejor posición para apreciar el horror e, irónicamente, para apreciarlo sin miedo. Después de todo, la resurrección de Jesús eliminó el aguijón —y el horror— de la muerte y el sufrimiento: “No temáis a los que matan el cuerpo pero no pueden matar el alma; antes bien, tened miedo de aquel que puede destruir tanto el alma como el cuerpo en la Gehena” (Mt 10, 28). Pero su mandato más frecuente era simple: “No temas”.

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