St. Werburgh y su familia santa

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La santidad tiende a darse en familias. Muchos padres devotos educan a los jóvenes para que busquen el sacerdocio y oren para que sus hijas consideren la vida consagrada. A veces Dios incluso llama a más de un hijo en una familia a la vida religiosa.

Raros, sin embargo, son los religiosos que pueden jactarse: “Mi madre era abadesa”. St. Werburgh, una princesa anglosajona que se convirtió en monja benedictina y abadesa, podía presumir (aunque nunca lo haría) no solo de una madre abadesa, sino también de una abuela y una tía abuela que se convirtieron en abadesas, además de otras cuatro monjas en la familia: su tía y tres tías abuelas más.

Los ocho miembros de esta familia son venerados como santos.

Relaciones santas

Werburgh nació en Staffordshire, Inglaterra, a principios del siglo VII. Su madre, San Ermengildo, era una mujer piadosa y devota que se casó con el rey pagano de Mercia. La fuerte influencia cristiana de Ermengild transformó la vida de su esposo y la de muchos otros. El rey se hizo cristiano, al igual que muchos en su reino.

Cuando murió su esposo, Ermengild se convirtió en hermana benedictina en Minister-in-Sheppy, una abadía que tenía conexiones familiares: había sido fundada por su madre, la abadesa St. Sexburga. Eventualmente, Ermengild sucedió a su madre como superiora.

En realidad, Ermengild estaba siguiendo los pasos de su madre. Sexburga también se había hecho monja después de la muerte de su marido. Sin embargo, después de servir como abadesa en Minister-in-Sheppy durante varios años, Sexburga anhelaba crecer en santidad a través de una vida más tranquila y oscura. Dejó el ministerio en Sheppy y se colocó bajo la autoridad de su santa hermana, Santa Etheldreda de Ely.

Sin embargo, la oscuridad era un lujo que no se concedía a Sexburga. Sus dones de liderazgo dictaron lo contrario: finalmente sucedió a Ethel-dreda como abadesa de Ely.

La santidad se extendió por toda esta familia. Las hermanas de Santa Sexburga, Santa Ethelburga, Santa Saethryth y Santa Withburga, así como su hija, Santa Ercongata, fueron todas llamadas a ser monjas. Así que el celo por Dios fue una parte natural e integral de la vida cotidiana de Werburgh a medida que crecía.

No es de extrañar, entonces, que Werburgh se sintiera llamado a la vida consagrada. Aunque su belleza y elegancia atrajeron a varios pretendientes, su mayor deseo era servir a Dios como monja. Eventualmente convenció a su padre para que la dejara ingresar a la Abadía de Ely, donde fue entrenada por su tía abuela y su abuela.

Regalos santos

Los dones de autodisciplina, obediencia y liderazgo de Werburgh pronto se hicieron evidentes. Su tío, que asumió el trono tras la muerte de su padre, le pidió que supervisara todos los conventos de su dominio.

Werburgh, como su abuela, se sintió atraída por la soledad y deseaba vivir una vida oscura. Pero como con su abuela, el Señor tenía otros planes. Siempre obediente, ella accedió a Su voluntad ya la petición de su tío.

La santa inició su nuevo rol reformando los conventos. También estableció otras nuevas en Trentham, Hanbury, Staffordshire, Weedon y Northhamptonshire.

Muchos milagros están asociados con el santo. Se cree que ella orquestó póstumamente la ejecución de sus deseos con respecto a su propio entierro.

Sabiendo que todos los monasterios a su cargo querrían albergar sus restos, hizo arreglos para ser enterrada en Hanbury. Sin embargo, cuando murió en 699 en Trentham, las monjas estaban decididas a quedarse con ella. Se negaron obstinadamente a transportar los restos de Werburgh e incluso llegaron a encerrarlos y colocar un guardia en la cripta.

La gente de Hanbury, decidida a honrar los deseos del santo, entró sigilosamente en Trentham a altas horas de la noche y se maravilló cuando todas las cerraduras y barrotes se abrieron al tocarlos. Los guardias durmieron durante todo el episodio y el cuerpo de Werburgh fue llevado a su lugar de descanso en Hanbury.

Debido a los milagros y curaciones que ocurrieron en la tumba de la santa, su cuerpo fue exhumado en el año 708 para trasladarlo a un lugar de observación más accesible en la iglesia. El hermano de Werburgh, el rey Coenrad, estaba presente y se quedó atónito al ver que el cuerpo de su hermana estaba incorrupto.

Estaba tan conmovido por lo que presenció que experimentó una conversión. Coenrad dejó su puesto real y se hizo monje.

Un ejemplo perdurable

Los restos de Werburgh finalmente se trasladaron a Chester, donde se construyó un santuario para el amado santo. Ella es la patrona de esa ciudad, y varias iglesias en toda Inglaterra están dedicadas a ella.

Cuando el santuario fue destruido (junto con innumerables otros lugares sagrados) bajo el reinado del rey Enrique VIII, sus reliquias se dispersaron. Sin embargo, sorprendentemente, a finales de 1800, muchas partes del santuario se habían recuperado y vuelto a montar. El santuario sigue en pie hoy en la Catedral de Chester.

Aunque vivió en una época ajena a nuestra sensibilidad moderna, St. Werburgh sigue siendo un ejemplo perdurable de devoción, obediencia y humildad. Al igual que su abuela antes que ella, renunció a su preferencia personal sobre cómo servir a Dios, y en su lugar hizo lo que Él quería. Dios le dio muchos dones, que su familia cuidó, y ella, a su vez, devolvió los dones completamente a Dios.

La santidad se da en familias. Es posible que no todos podamos jactarnos de tener una banda de monjas en nuestro linaje, como pudo hacerlo St. Werburgh. Pero ella y sus santos antepasados ​​nos muestran que vivir, enseñar y transmitir la Fe siempre dará frutos, a veces de manera sublime y milagrosa.

Karen Edmisten escribe desde Nebraska.