San Valentín y Romance

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No existe una conexión obvia acerca de cómo un clérigo y mártir del siglo III llegó a simbolizar el amor romántico. En realidad, hay dos hombres de la Iglesia primitiva conocidos como Valentine. El primero fue un sacerdote romano. Fue decapitado en el año 268 d. C. por el delito de intentar convertir a un miembro de la casa del emperador Claudio el godo. También fue un renombrado sanador.

San Valentín está representado en una vidriera de la Basílica de San Valentín en Terni, Italia. Si bien algunos detalles de la vida de San Valentín se pierden en la historia, la diócesis local cree que fue el obispo de Terni martirizado en el siglo III. (Foto del SNC/Paul Haring)

El segundo Valentín era un obispo que también era un curandero de renombre y fue entregado a las autoridades por convertir a la gente al cristianismo. Fue encarcelado y se intentó obligarlo a sacrificar a los dioses paganos. Cuando se negó, se intentó matarlo a palos. Cuando eso falló, fue decapitado en el año 273 d.C.

Una teoría actual y creíble de la conexión romántica con Valentine proviene del poeta Geoffrey Chaucer. Escribió en un poema en 1375 que fue el 14 de febrero que los pájaros buscaron a su pareja: «Porque esto fue enviado en el día de Seynt Valentyne, / Cuando cada falta viene a elegir a su pareja» (de «Parlement of Foules») . Y dado que no existe registro de celebraciones románticas en el Día de San Valentín antes de este poema, puede ser la fuente de la festividad que conocemos hoy. A partir del siglo XIV, el amor cortés entre nobles y adinerados comenzó a celebrarse el 14 de febrero. La práctica se extendió gradualmente.

Otra teoría ampliamente desacreditada sostenía que el Día de San Valentín se creó como un intento de reemplazar la fiesta pagana de Lupercalia que se celebraba cerca de los idus de febrero en Roma.

Entonces, como mejor podemos concluir, el día de la fiesta de San Valentín se asoció con el amor romántico a través del poema de Chaucer. Realmente fue más el día de la fiesta (14 de febrero) que el mismo San Valentín donde se hizo la conexión, ya que fue en ese día cuando se sostuvo la noción popular de que las aves se apareaban.

Rev. Mons. Charles E. Pope es sacerdote de la Arquidiócesis de Washington, DC