¿Renunciar a algo?

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La Cuaresma es considerada un “tiempo penitencial” dentro de la Iglesia. Los días de penitencia son todos los viernes del año y todo el tiempo de Cuaresma (ver Canon 1250 del Código de Derecho Canónico). Observamos los viernes como días de penitencia en memoria de la pasión y muerte del Señor, acto de nuestra salvación. Los obispos de EE. UU. han instado encarecidamente a los católicos a abstenerse de comer carne todos los viernes del año, junto con la oración y la abnegación, por el bien de la paz mundial (ver la declaración pastoral de 1983 “El desafío de la paz: la promesa de Dios y nuestra respuesta ”). El tiempo litúrgico de Cuaresma significa nuestro camino de conversión y promueve nuestro caminar continuo por ese camino. Los tres pilares tradicionales de la disciplina cuaresmal (oración, ayuno, limosna) ayudan a reforzar nuestra conversión a Cristo y nuestra dependencia de la gracia de Dios.

Cada uno de los tres toca un elemento de la vida que es importante para nosotros como seres humanos: nuestro uso del tiempo, nuestro uso de los recursos materiales y nuestra atención a nosotros mismos y nuestras necesidades. Las disciplinas de Cuaresma nos ayudan a recordar que todas estas cosas tienen su origen en el amor misericordioso de Dios, y todas nos son dadas para el servicio de ese amor.

La Iglesia obliga a los católicos a ciertos requisitos mínimos durante la Cuaresma como un medio para guiarnos en el camino de la conversión. Las personas de 14 años o más están obligadas a abstenerse de comer carne todos los viernes de Cuaresma, y ​​las de 18 a 59 años están obligadas a ayunar el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo. El ayuno significa participar en no más de una comida completa y dos comidas ligeras según sea necesario para mantener la salud o la fuerza. Está prohibido el consumo de alimentos sólidos entre comidas, pero los líquidos pueden consumirse en cualquier momento (ver la Constitución Apostólica Paenitemini, sobre el ayuno y la abstinencia, del Papa Pablo VI). Por supuesto, las personas con condiciones médicas que prohíben estas restricciones dietéticas no están sujetas a ellas, pero se les pide que las sustituyan por otras prácticas penitenciales.

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Al “renunciar” a algo durante la Cuaresma, ya sea comida o bebida, una forma de entretenimiento u otra cosa placentera para nosotros, nos alejamos de nuestro egoísmo y reconocemos que solo Dios finalmente satisfará nuestras necesidades, deseos y antojos. Por el tiempo más breve, solo 40 días, reconocemos que no podemos y no podemos mantenernos completamente a nosotros mismos. Todo viene de Dios.

Junto a Jesús en el desierto, reconocemos ante la tentación que no “vivimos sólo de pan, / sino de toda palabra que sale de la boca de Dios” (Mt 4,4). Así como Jesús encontró fuerza y ​​virtud al enfrentar la tentación en el desierto, las disciplinas de la Cuaresma nos ayudan a fortalecer nuestra voluntad y nuestra capacidad para decir no al pecado.

Es famosa la oración de San Agustín: “Nos has hecho para ti, oh Dios, y nuestro corazón está inquieto hasta que descanse en ti” (“Confesiones”). Al renunciar a algo durante la Cuaresma, enfrentamos nuestra inquietud interior al eliminar las cosas o acciones que a menudo usamos para cubrir nuestra necesidad y brindarnos consuelo. Reconocemos que solo Dios finalmente nos satisfará tanto en cuerpo como en alma, y ​​al menos durante 40 días podemos poner nuestra esperanza solo en Dios, confiando en que nuestros deseos y sueños se cumplirán en el cielo por la providencia de Dios.

Al final de nuestras vidas dejaremos los dones del tiempo, el tesoro y nuestros cuerpos en la tumba hasta la Resurrección. La Cuaresma nos brinda la oportunidad y el desafío de vivir ahora como hijos de nuestro Padre celestial, confiados en Su gracia y providencia y deseosos de encontrar nuestras esperanzas cumplidas solo en Dios.

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monseñor William J. King es sacerdote de la Diócesis de Harrisburg.