¿Qué es el Ángelus?

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Entre nuestras muchas devociones católicas, pocas son más hermosas o han sido contempladas con más frecuencia que el Ángelus.

Diseñado para conmemorar el misterio de la Encarnación y rendir homenaje al papel de María en la historia de la salvación, ha sido durante mucho tiempo parte de la vida católica. En todo el mundo, tres veces al día, los fieles dejan de hacer lo que estén haciendo y con las palabras “El ángel del Señor declaró a María” comienzan esta oración sencilla pero hermosa. Pero, ¿por qué decimos el Ángelus y mucho menos tres veces al día?

Una revisión de la historia de la Iglesia muestra que esta devoción no apareció repentinamente, sino que se desarrolló a lo largo de varios siglos.

llamado por la campana

La mayoría de los historiadores de la Iglesia están de acuerdo en que el Ángelus se remonta a la Italia del siglo XI, donde los monjes rezaban tres Avemarías durante las oraciones nocturnas, con la última campanada del día. Con el tiempo, los pastores alentaron a sus rebaños católicos a terminar cada día de manera similar rezando tres Avemarías. En los pueblos, como en los monasterios, se tocaba una campana al final del día recordando a los laicos este tiempo especial de oración. La práctica devocional vespertina pronto se extendió a otras partes de la cristiandad, incluida Inglaterra.

Hacia fines del siglo XI, los normandos invadieron y ocuparon Inglaterra. Para asegurar el control de la población, los normandos tocaban una campana de toque de queda al final de cada día para recordar a los lugareños que extinguieran todos los incendios, salieran de las calles y se retiraran a sus hogares. Si bien no tenía la intención de alentar la oración, esta campana se asoció con el tiempo de oración de la tarde, que incluía el rezo del Ave María. Una vez que finalizó el requisito del toque de queda, se siguió tocando una campana al final de cada día y el término campana de toque de queda fue muy popular, aunque en algunas áreas se conocía como la campana «Ave» o «Gabriel».

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Alrededor de 1323, el obispo de Winchester, Inglaterra, y futuro arzobispo de Canterbury, el obispo John de Stratford, alentó a los de su diócesis a rezar el Ave María por la noche, escribiendo: “Te exhortamos todos los días, cuando escuches tres breves oraciones interrumpidas. repiques de la campana, al comenzar el toque de queda (o, en los lugares donde no lo oigáis, a la hora de vísperas o al anochecer) decís con toda la devoción posible, arrodillados donde estuváis, el Saludo Angélico tres veces a cada repique. , para decirlo nueve veces en total” (Publicación de la Sociedad Católica de la Verdad, 1895).

Mientras tanto, alrededor de 1318 en Italia, los católicos comenzaron a rezar el Ave María al levantarse por la mañana. Probablemente este hábito nuevamente vino de los monjes, quienes incluyeron el Ave María en las oraciones que decían antes de que comenzara su jornada laboral. La devoción matutina se extendió y se encuentran pruebas en Inglaterra de que en 1399 el arzobispo Thomas Arundel ordenó que se tocaran las campanas de las iglesias al amanecer en todo el país, y pidió a los laicos que recitaran cinco padrenuestros y siete avemarías todas las mañanas.

La devoción del Ángelus del mediodía parece haberse derivado de la antigua práctica de orar y meditar sobre la pasión de Nuestro Señor al mediodía de cada viernes. En 1456, el Papa Calixto III ordenó que las campanas de las iglesias se tocaran todos los días al mediodía y que los católicos rezaran tres Avemarías. El Papa solicitó a los fieles que usen las oraciones del mediodía para orar por la paz frente a la invasión de Europa por parte de los turcos en el siglo XV. La campana que tocaba al mediodía se conoció como la campana de la «Paz» o la campana «turca». En 1481, la reina Isabel de Inglaterra, esposa del rey Enrique VII, solicitó al Papa Sixto IV que concediera indulgencias a quienes rezaran al menos un Avemaría a las 6 a. m., el mediodía y las 6 p. veces.

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El ángelus hoy

A finales del siglo XVI, el Ángelus se había convertido en la oración que conocemos hoy: tres Avemarías, con breves versos intermedios (llamados versículos), que terminan con una oración. Fue publicado por primera vez en forma moderna en un catecismo alrededor de 1560 en Venecia. Esta devoción nos recuerda la anunciación del ángel Gabriel a María, el fiat de María, la Encarnación y la pasión y resurrección de Nuestro Señor. Se repite como una santa invitación, llamándonos a la oración ya la meditación. Durante siglos, el Ángelus siempre se decía de rodillas, pero el Papa Benedicto XIV (r. 1740-1758) ordenó que el Ángelus se recitara de pie el sábado por la noche y todo el día el domingo. También ordenó que el  Regina Coeli (Reina del Cielo) en lugar del Ángelus durante el tiempo pascual. A lo largo de los años, muchos de los fieles han centrado el Ángelus de la mañana en la Resurrección, el Ángelus del mediodía en la Pasión y el Ángelus de la tarde en la Encarnación.

Se dice que a lo largo de los siglos los trabajadores del campo interrumpían sus labores y rezaban al oír la campana del Ángelus. Esta práctica piadosa está representada por la famosa pintura de Jean-François Millet de 1857 que muestra a dos trabajadores en un campo de papas deteniéndose para rezar el Ángelus. También hay historias de que los animales dejarían de arar automáticamente y se pararían en silencio ante la campana.

Como un mensajero celestial, el Ángelus llama al hombre a interrumpir sus rutinas diarias y terrenales y volverse al pensamiento de Dios, de la Santísima Madre y de la eternidad. Como enseñó el Papa Benedicto XVI el año pasado en la fiesta de la Anunciación: “El anuncio del Ángel estaba dirigido a ella; ella lo aceptó, y cuando respondió desde lo más profundo de su corazón… en ese momento el Verbo eterno comenzó a existir como ser humano en el tiempo. De generación en generación no cesa el asombro que evoca este misterio inefable.”

 

DD Emmons escribe desde Mount Joy, Pensilvania. 

tocando la campana

Una parte significativa de esta devoción tradicional no es solo el toque de una campana para anunciar la hora de la oración, sino también la forma en que se toca la campana. El repique consta de tres golpes de campana, cada uno seguido de una pausa, y luego nueve golpes. John Sullivan, en su libro de 1917, “Externos de la Iglesia Católica”, escribe: “La manera de tocar el Ángelus parece haber variado poco desde el comienzo de la devoción…. Antiguos registros monásticos, que se remontan al siglo XV, muestran que el campanero recibió instrucciones de ‘tocar la campana del Ave nueve veces en tres tiempos, manteniendo el espacio de un Pater y un Ave entre cada uno de los tres tañidos’”.

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el ángelus

V. El ángel del Señor anunció a María.

R. Y concibió por obra del Espíritu Santo.

Ave María, etc.

V. He aquí la esclava del Señor.

R. Hágase en mí según tu palabra.

Ave María, etc.

V. Y el Verbo se hizo carne.

R. Y habitó entre nosotros.

Ave María, etc.

V. Ruega por nosotros, oh santa Madre de Dios.

R. Para que seamos hechos dignos de las promesas de Cristo.

Dejanos rezar 

Derrama, te suplicamos, oh Señor,

tu gracia en nuestros corazones;

que nosotros a quienes la Encarnación de Cristo,

Tu Hijo, fue dado a conocer

por el mensaje de un ángel,

que por su Pasión y Cruz sean llevados

a la gloria de su Resurrección

por el mismo Cristo nuestro Señor.

Amén.