Santa Hildegarda de Bingen: una profeta de la luz viva

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Hildegard fue una de las mujeres más notables de la Edad Media. Fue ancla, monja y abadesa que fundó dos casas religiosas, además de escritora, teóloga, predicadora, pionera del verso libre, prolífica compositora medieval de canto latino, curandera, defensora de la reforma de la Iglesia, corresponsal de prelados y gobernantes, compilador del aprendizaje científico e inventor de un lenguaje artificial con su propio alfabeto. Todas estas actividades reflejaron su papel como profeta de la Luz Viva, mandada por Dios a “decir y escribir” los misterios divinos que Él le mostró en visiones.

Abadesa y Profeta

La larga vida de Hildegarda (1098-1179) abarcó el primer florecimiento de la alta cultura medieval. El año de su nacimiento vio la Primera Cruzada marchando sobre Jerusalén; una década después de su muerte, Saladino la reconquistó para el Islam. La hija menor de una gran familia aristocrática, Hildegard nació cerca de Mainz, Alemania, en Renania. A los 8 años, sus padres la ofrecieron como un “diezmo” vivo a Dios enviándola a vivir con la anacoreta Jutta adjunta a la Abadía de Disibodenberg. Jutta le enseñó a Hildegard a leer del Salterio latino. La Biblia iba a seguir siendo su libro de texto principal.

Otras doncellas nobles se unieron a ellos de modo que el ancladero se convirtió en un pequeño y muy concurrido convento benedictino. Cuando Jutta murió en 1136, Hildegard fue elegida superiora. En 1150, Hildegard trasladó a sus monjas a una nueva fundación llamada Rupertsberg en Bingen en el Rin. Quince años más tarde, plantaría otro convento al otro lado del río en Eibingen.

Mientras tanto, en 1141, en medio de sus deberes administrativos, Hildegard finalmente aceptó su llamado a profetizar. Había tenido visiones desde la infancia, pero no estaba dispuesta a hablar de ellas excepto con algunos íntimos. De repente, “se abrió el cielo y vino una luz de fuego de gran resplandor que inundó todo mi cerebro e inflamó todo mi corazón y todo mi pecho”. La Luz Viva iluminó las Escrituras para ella y le ordenó compartir su entendimiento infundido.

Sin embargo, Hildegard continuó estancada y luego enfermó. Después del estímulo del abad de Disibodenberg, se levantó de su lecho de enferma para comenzar a escribir su primera obra visionaria, Scivias (abreviatura de «Conoce los caminos del Señor»). Tardaría 10 años en terminar.

Mientras tanto, el abad describió el proyecto de Hildegarda al arzobispo de Maguncia, quien transmitió la noticia al Papa, que en ese momento estaba de visita en Alemania. Después de que una comisión papal investigara el trabajo, el mismo Papa leyó partes de Scivias a un sínodo regional. A Hildegarda se le indicó que siguiera transcribiendo todo lo que Dios le comunicara.

Lejos de “silenciar la voz femenina”, las autoridades eclesiásticas en general ofrecieron un cálido apoyo. La consultaron, la elogiaron como la “Sibila del Rin”, e incluso la invitaron a predicarles. Hildegard hizo cuatro largas giras por Alemania dirigiéndose a clérigos y grupos mixtos de clérigos y laicos, en asambleas, no durante la Misa.

Campeón de la Reforma Auténtica

Hildegard recibió estos privilegios sin precedentes porque se aferró a su condición de profetisa, en el sentido de hablar por Dios, no hacer predicciones. Presentándose a sí misma como una mujer frágil e ignorante, misteriosamente elegida para ser la “trompeta” de Dios, hizo de su debilidad una ventaja. (Muchas otras mujeres santas hicieron lo mismo). Esto le dio la oportunidad de hacer campaña por la reforma de la Iglesia institucional y criticar la interferencia secular en el gobierno de la Iglesia.

En una carta, Hildegarda describió a la Iglesia como una mujer hermosa pero despeinada que lamenta el abuso de los sacerdotes pecadores: “Han salpicado de polvo mi rostro, rasgado mi túnica, oscurecido mi manto y ennegrecido mis zapatos con barro”. El mensaje sigue siendo relevante: el Papa Benedicto XVI citó este pasaje en un discurso a la Curia Romana el 20 de diciembre de 2010, deplorando los recientes escándalos clericales.

Incluso cuando denunciaba los abusos de la Iglesia, Hildegarda nunca amenazó a la propia jerarquía eclesiástica ni negó la superioridad del estado clerical, como hacían los cátaros y otros herejes. Reconoció la jefatura masculina, los roles complementarios de los sexos y dio por sentado el privilegio de clase. Aunque su estado era único y sus visiones a veces misteriosas, la fe de Hildegard era ortodoxa.

El único enfrentamiento de Hildegarda con las autoridades eclesiásticas se produjo en 1178, pero se trató de una cuestión de hecho, no de doctrina. Permitió que un caballero excomulgado, patrón de la comunidad, fuera enterrado en el cementerio de su abadía porque sabía que había muerto reconciliado con la Iglesia. Por su bondad, ella y sus monjas fueron puestas bajo interdicto, prohibido cantar o recibir los sacramentos, hasta que el arzobispo de Colonia reivindicó a Hildegarda seis meses antes de su muerte pacífica en 1179.

“Sombra de la Luz Viva”

Las tres obras principales de Hildegard, Scivias , Liber vitae meritorum («Libro de los méritos de la vida») y Liber divinorum operum («Libro de las obras divinas») registran experiencias visionarias como pocas en la historia de la Iglesia. Estas no fueron apariciones, trances o sueños, sino visiones percibidas mientras estaba completamente despierta dentro de la brillante «sombra de la Luz Viviente» que iluminaba constantemente su alma. Ella grabó, dictó y tal vez incluso dibujó cada episodio, con la ayuda de una secretaria e interpretada por ilustradores.

Barbara Newman, una de las principales autoridades en Hildegard, enumera algunas de estas coloridas imágenes: «montañas, huevos cósmicos, esferas de luz resplandeciente, figuras colosales, paredes y pilares altísimos». Los puntos brillantes y las formas arquitectónicas se asemejan a fenómenos de migraña al igual que los síntomas de la enfermedad intermitente de Hildegard. Se ha propuesto como diagnóstico “escotomas centelleantes”, pero las visiones de Hildegard no pueden reducirse a una enfermedad neurológica. Sus jaquecas fueron ocasión de contacto con Dios, así como el dolor corporal ha sido a menudo un medio para que los santos compartan los sufrimientos de Cristo.

Cada uno de los libros proféticos de Hildegard consta de visiones seguidas de su explicación. Una simple lista de temas no puede transmitir su peculiar riqueza. Trata la caída del hombre, la Trinidad, la Encarnación y la Redención, los sacramentos, las virtudes, los ángeles, el gozo celestial, los vicios y sus remedios, el tiempo y la atemporalidad, el Evangelio de Juan y el Génesis, el Anticristo y el fin del mundo. Las titánicas mujeres que pueblan sus visiones —Iglesia, Sinagoga, Sabiduría, Justicia y Caridad— son personificaciones con “personalidad”, por no hablar de formas que hay que ver para apreciar. Por ejemplo, Liber divinorum operumabre con una visión de una figura resplandeciente con cuatro alas que sostiene el Cordero de Dios y equilibra la cabeza de un hombre canoso y barbudo sobre ella mientras pisotea a un monstruo y una serpiente gigante. En la traducción de Barbara Newman, ella se identifica a sí misma de esta manera: “Soy la fuerza suprema y ardiente que encendió cada chispa viviente, y no respiré nada mortal, pero les permito ser. . . . Y yo soy la vida ardiente de la esencia de Dios: ardo sobre la hermosura de los campos; brillo en las aguas; Ardo en el sol, la luna y las estrellas”.

Ella es Caritas —Amor— que también podría representar al Espíritu Santo, sosteniendo al Padre y sosteniendo al Hijo.

Sandra Miesel es colaboradora frecuente de la prensa y los medios católicos.