¿Por qué los querubines son gorditos?

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La palabra «ángel» tanto en hebreo como en griego significa «mensajero». El nombre que damos a los ángeles denota su función, no su naturaleza. Son criaturas espirituales de Dios, formadas para servirle.

Un tipo particular de ángel, el querubín, aparece en varios lugares del Antiguo Testamento. (“Querubines” es simplemente la forma plural de la palabra hebrea querubín). Cuando Dios expulsó a Adán y Eva del Jardín del Edén, colocó querubines para proteger la entrada del jardín para evitar que regresaran y comieran otra vez del árbol del Edén. vida (ver Gn 3,24). El libro del profeta Ezequiel incluye una descripción extensa de la forma que tomaron ciertos querubines cuando se le aparecieron en una visión (ver capítulos 1, 8, 10).

El Antiguo Testamento se refiere con frecuencia a Dios como “entronizado sobre los querubines” (Is 37,16; véase también 1 Sm 4,4; 2 Re 19,15; Sal 80,2; Sal 99,1). Esta noción refleja el diseño del tabernáculo del templo como lo ordenó Dios: En el Lugar Santísimo, el Arca del Pacto era conocida como el “propiciatorio”, el trono terrenal de Dios. En cada extremo del propiciatorio había una figura de madera de un querubín, cubierto de oro, con las alas extendidas (ver Ex 25:17-22).

Tal disposición reflejaba la relación íntima entre Dios y los querubines. Una declaración aún más llamativa de esa cercanía presenta a un querubín como el carro de Dios: “Se montó en un querubín y voló” (2 Sm 22:11).

En el siglo IV o V, el autor ahora conocido como Pseudo-Dionisio el Areopagita escribió un libro llamado “La Jerarquía Celestial”. Emplear términos de la Escritura usados ​​para describir varias categorías de ángeles (ver, por ejemplo, Gn 3:24; Is 6:2-7; Rom 8:38; Ef 6:12; Col 1:16; 1 Tes 4:16; Judas 9), los dispuso en un sistema de «jerarquías» o «esferas» o «tríadas» de ángeles, cada uno con tres «órdenes».

En la primera (la más alta) jerarquía incluyó, en orden, serafines (el plural de “serafines”), querubines y tronos. La segunda jerarquía incluía principados, virtudes y potestades. La tercera jerarquía estaba compuesta por dominios, arcángeles y ángeles. Los querubines fueron así colocados en la segunda posición angelical más alta, por debajo de los serafines solos.

Esta disposición jerárquica ha sido ampliamente aceptada en la tradición católica, con algunas variaciones entre los Doctores de la Iglesia. Pero aunque la existencia de los ángeles es parte de la enseñanza magisterial definitiva, ninguna doctrina sobre una jerarquía específica es de fide («una verdad de la fe»).

¿Por qué los artistas representan a los querubines como bebés regordetes? Se trata de un sentimentalismo puramente artístico, que aparece bastante tarde en la pintura occidental. Considera cómo los querubines que vio Ezequiel tomaron una forma deslumbrante y aterradora, llena de alas y ruedas, caras y ojos, rugiendo y lanzando relámpagos.

Tal vez recuerdes que cada vez que aparecía un ángel en la narración del Antiguo o Nuevo Testamento, su primer mensaje era “No temas”. Los ángeles deben ser criaturas asombrosas. Me atrevo a decir que los artistas que los representan como bebés gordos tendrán un gran impacto cuando se encuentren con los ángeles en el cielo. Y los ángeles pueden tener algunas palabras agudas de corrección para los artistas.