Ordenación sacerdotal reservada para hombres

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¿La ordenación sacerdotal está reservada solo para hombres en la Iglesia Católica debido a un contexto histórico arcano e injusto? O es algo más? Para comprender mejor la enseñanza de la Iglesia sobre este tema, se debe considerar tanto la tradición como la naturaleza icónica del sacerdocio.

Los años que siguieron al Concilio Vaticano II y la Revolución Sexual a mediados y finales del siglo XX presentaron un período de confusión con respecto a lo que parecía ser una cuestión abierta de explorar la posibilidad de ordenar mujeres al sacerdocio. Esta práctica fue considerada aceptable por algunas comunidades cristianas, por ejemplo, la Comunión Anglicana, pero inaceptable por otras iglesias, por ejemplo, la ortodoxa. Cabe señalar que mucho de lo que enseña la Iglesia Católica sobre la reserva del sacerdocio solo a los hombres también es adoptado por las iglesias ortodoxas.

Para ayudar a poner fin a este asunto, la Iglesia Católica, en 1976, reiteró que el sacerdocio debe estar reservado solo para los hombres cuando la Congregación para la Doctrina de la Fe, a instancias del Papa Beato Pablo VI, emitió la declaración  Inter Insigniores .

La Voluntad de Cristo

Inter Insigniores  fue escrito para defender la posición de la Iglesia sobre la ordenación con razones tanto fundamentales como teológicas. Las principales razones fundamentales dadas se relacionan con la actitud de Cristo con respecto al ministerio ordenado, considerando tanto su ejemplo como el de la tradición cristiana.

Aunque las mujeres participaron activamente en la vida de Cristo durante su ministerio, Jesús no nombró mujeres para el oficio apostólico. “Jesucristo no llamó a ninguna mujer a formar parte de los Doce” (n. 2). Sin embargo, esto no quiere decir que Jesús fuera discriminatorio hacia las mujeres. Como  señala Inter Insigniores  , “su actitud hacia las mujeres era muy diferente a la de su medio, y rompió con ella deliberada y valientemente” (núm. 2).

La ruptura de Jesús con el trato cultural de las mujeres se ve en múltiples lugares a lo largo de los Evangelios. También se ve claramente en el relato pascual, en el que las mujeres fueron “las primeras en tener el privilegio de ver al Señor resucitado”, pero no fueron “las testigos oficiales de la Resurrección” (n. 2). Siguiendo este ejemplo, la Iglesia cumple la voluntad de Cristo en cuanto al orden sacramental. “Al llamar al Orden sacerdotal sólo a hombres… la Iglesia pretende permanecer fiel al tipo de ministerio ordenado querido por el Señor Jesucristo y cuidadosamente mantenido por los Apóstoles” (n. 1).

Retomando los temas de  Inter Insigniores —a saber, que “en fidelidad al ejemplo del Señor” la Iglesia “no se considera autorizada para admitir mujeres a la ordenación sacerdotal” (Introducción) — el Papa San Juan Pablo II reiteró firmemente su enseñanza en su carta apostólica  Ordinatio Sacerdotalis de 1994. Con este documento, el Papa Juan Pablo II buscó disipar cualquier duda persistente con respecto a la enseñanza de la Iglesia Católica sobre la ordenación de mujeres. Y así, con gran solemnidad, brindó una enseñanza inequívoca sobre el tema: “Por tanto, para que se despeje toda duda sobre un asunto de gran importancia, asunto que atañe a la misma constitución divina de la Iglesia, en virtud de mi ministerio de confirmando a los hermanos (cf. Lc 22, 32) declaro que la Iglesia no tiene autoridad alguna para conferir la ordenación sacerdotal a las mujeres y que este juicio debe ser sostenido definitivamente por todos los fieles de la Iglesia” (n. 4).

Es importante señalar que esta declaración de San Juan Pablo cumple las condiciones para una declaración infalible como se enseñó en el Concilio Vaticano I y está claramente redactada de esa manera. En virtud de su ministerio como pastor universal y maestro  ex cathedra , el Papa tiene el poder de definir un asunto relacionado con la fe y la moral, que la Iglesia universal debe considerar como “infalible”.

Razones teológicas

Si bien tanto  Inter Insigniores  como  Ordinatio Sacerdotalis  presentan las razones esenciales en contra de la ordenación de mujeres como pertenecientes a la mente de Cristo y la tradición de la Iglesia, también se refieren a varias razones teológicas subyacentes que también deben investigarse.

La justificación teológica respecto a la ordenación sacerdotal de hombres solamente debe verse a través de lo que se llama la “analogía de la fe” ( Inter Insignores , n. 5). Hablando teológicamente, hay un sacerdote, Jesucristo. Cada sacerdote participa análogamente de su único sacerdocio. Aquí se incluyen una variedad de dimensiones antropológicas del sacerdocio ordenado.

Dado que la tarea principal del sacerdocio es presidir la Eucaristía, es apropiado explorar este tema dentro de un contexto eucarístico. Esto es especialmente importante aquí porque la Eucaristía es el corazón de la Iglesia, la “fuente y cumbre” de la vida de la Iglesia, en palabras del Concilio Vaticano II ( Lumen Gentium , ver No. 11). En la celebración eucarística, el sacerdote tiene un carácter icónico por el cual su representación de Cristo expresa su papel de actuar en la persona de Cristo,  in persona Christi . De hecho, esta es la “expresión suprema” de la representación de Cristo que hace el sacerdote ( Inter Insigniores, Numero 5). En la celebración eucarística, que es “fuente y centro de la unidad de la Iglesia”, el sacerdote asume “el papel de Cristo, hasta el punto de ser su misma imagen, cuando pronuncia las palabras de consagración” (( Inter Insigniores , también No. 5)  Inter Insigniores  cita la teología de Santo Tomás de Aquino al señalar que los sacramentos “representan lo que significan por semejanza natural”.

“Se requiere la misma semejanza natural para las personas que para las cosas: cuando el papel de Cristo en la Eucaristía debe expresarse sacramentalmente, no existiría esta ‘semejanza natural’ que debe existir entre Cristo y su ministro si no se tomara el papel de Cristo por un hombre: en tal caso sería difícil ver en el ministro la imagen de Cristo. Porque Cristo mismo fue y sigue siendo hombre” ( Inter Insigniores , n. 5).

Así como Cristo fue un hombre, así también deben ser los sacerdotes. Esto claramente hace eco de la famosa frase acuñada por el Concilio de Trento: “como exige la naturaleza humana”. Para actuar  in persona Christi  se requiere un sacerdocio masculino.

Este aspecto de la antropología teológica del sacerdocio se ilustra aún más en la imaginería nupcial utilizada a lo largo de la Biblia en el plan de salvación de Dios. La salvación a menudo se describe en las Escrituras como un misterio nupcial existente entre Dios y su pueblo elegido. Cristo y su Iglesia, como novio y novia, llevan adelante la culminación de la salvación en el Nuevo Testamento. Y así, “no podemos ignorar nunca el hecho de que Cristo es hombre” ( Inter Insigniores , n. 5). Cristo mismo reveló este importante y necesario simbolismo, por el cual los sacerdotes ordenados representan a Cristo mismo, Esposo y Cabeza de la Iglesia, “ejerciendo su ministerio de salvación —que es en sumo grado el caso de la Eucaristía— su papel (éste es el original sentido de la palabra  persona) debe ser tomada por un hombre” (n. 5).

La relación nupcial entre Cristo y la Iglesia ilustra la importancia del plan divino para la naturaleza: que la sexualidad humana importa. Y siendo el sacerdocio una vocación, y no un derecho, el ministerio de servicio del sacerdocio no es superior a los demás, como todos los cristianos están llamados a amar. Importantemente relevante en esta discusión es el hecho de que “los más grandes en el reino de los cielos no son los ministros sino los santos” ( Inter Insigniores , No. 6).

Otros argumentos también se refieren a la antropología teológica de la Iglesia, respetando los dones y talentos inherentes a hombres y mujeres por su propia naturaleza. La dignidad de la mujer y su papel indispensable en la predicación del Evangelio es subrayada por San Juan Pablo II en la  Ordinatio Sacerdotalis  (cf. n. 3). Asimismo, en cuanto al imaginario nupcial relativo a la Iglesia, la masculinidad y la feminidad de la Iglesia es explorada en profundidad por teólogos como Hans Urs von Balthasar. Sus obras promueven los roles respectivos de hombres y mujeres en la Iglesia. Inter Insigniores expresa de manera adecuada y concisa lo que se encuentra en su teología: así como los hombres representan adecuadamente a Cristo, las mujeres representan adecuadamente a la Iglesia, pues su papel es de “importancia capital” en la época moderna “tanto para la renovación y humanización de la sociedad como para el redescubrimiento por creyentes del verdadero rostro de la Iglesia” ( Inter Insigniores , n. 6).

Está claro que la Iglesia Católica tiene ricas y definidas razones de por qué las mujeres no pueden ser admitidas en el orden sacerdotal. La reserva de la ordenación sacerdotal solo para hombres se basa en una base firme arraigada en la voluntad de Cristo y la tradición de la Iglesia, a saber, que Cristo no comisionó apostólicamente a las mujeres y la Iglesia nunca las ordenó al sacerdocio. Asimismo, la Iglesia ofrece fuertes razones teológicas y antropológicas para esta enseñanza, particularmente que los hombres representan el sacerdocio de Cristo de manera icónica. Y, lo que es más importante, esta enseñanza de la Iglesia sobre la ordenación no debe tomarse sin una enseñanza igualmente clara sobre la dignidad de la mujer y su papel crucial en la misión de la Iglesia.