Nuestra Señora del Pronto Socorro

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El 8 de enero es la fiesta de Nuestra Señora del Pronto Socorro, patrona de Nueva Orleans o de cualquiera que necesite la ayuda inmediata de la Santísima Madre. El uso del título se remonta a casi tres siglos. Y al ser invocada por ella, María ha intercedido de manera decisiva.

La historia comienza después de que las monjas ursulinas llegaron a Nueva Orleans en 1727 y establecieron un convento y una escuela de niñas en Nueva Orleans, la primera de su tipo en lo que ahora es Estados Unidos. No mucho después de que el territorio volviera al control francés, las Ursulinas huyeron a Cuba por temor a las repercusiones asociadas con el sentimiento antirreligioso de la Revolución Francesa. Al recibir una promesa de protección en los Estados Unidos directamente del presidente Thomas Jefferson, regresaron a Nueva Orleans.

Cuando una de las hermanas Ursulinas a cargo de la escuela en Nueva Orleans necesitaba ayuda, le escribió a una de sus primas, una hermana religiosa que aún estaba en Francia llamada Madre St. Michel Gensoul. Cuando su obispo le negó el permiso para partir a una misión estadounidense, buscó el único recurso disponible para ella y le escribió al Papa. Oró a María, diciendo: “Oh Santísima Virgen María, si me obtienes una pronta y favorable respuesta a esta carta, te prometo honrarte en Nueva Orleans bajo el título de Nuestra Señora del Pronto Socorro”. El Papa respondió favorablemente en un tiempo récord, y ella encargó una estatua de María sosteniendo al niño Jesús, como había prometido. Cuando Gensoul llegó a Nueva Orleans en 1810, trajo la estatua y la instaló en el convento de las Ursulinas en Nueva Orleans.

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Desde entonces, a lo largo de la historia de Nueva Orleans, se ha invocado a Nuestra Señora del Pronto Socorro en diversas circunstancias, llegando incluso a producir milagros. Durante un gran incendio en Nueva Orleans en 1812, las Ursulinas se reunieron alrededor de la estatua y buscaron la intercesión de María. Mientras suplicaban la intercesión de Nuestra Señora del Pronto Socorro, el convento de las Ursulinas fue uno de los pocos edificios que se salvaron en el barrio.

En 1815, parecía que el ejército estadounidense bajo el liderazgo del general Andrew Jackson enfrentaba una derrota casi segura en la Batalla de Nueva Orleans, la batalla final de la Guerra de 1812 contra los británicos. La noche anterior a la batalla, muchos de los ciudadanos de Nueva Orleans se reunieron alrededor de María e invocaron su intercesión como Nuestra Señora del Pronto Socorro.

Ese 8 de enero, los británicos perdieron la batalla y la guerra, e incluso el futuro presidente Jackson reconoció el papel de Mary en ella. En 1851, el Beato Papa Pío IX aprobó la celebración de la fiesta de Nuestra Señora del Pronto Socorro el 8 de enero, y el Papa León XIII concedió la coronación canónica de la estatua en 1894. Muchos han recibido gracias y favores al invocar a María bajo este título, y su se busca la intercesión especialmente para la seguridad durante la temporada de huracanes. Un santuario dedicado a María como Nuestra Señora del Pronto Socorro se encuentra en Nueva Orleans.