Conozca a cuatro católicos negros con un legado de santidad

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La designación de noviembre como Mes de la Historia de los Católicos Negros brinda la oportunidad de enfocarse en las numerosas contribuciones que los católicos negros han hecho a la Iglesia en Estados Unidos. Muchas figuras católicas negras que han dejado una huella indeleble, en particular las cuatro figuras de ascendencia afroamericana en camino a la canonización. Con vínculos con Baltimore, Chicago, Nueva Orleans y Nueva York, las vidas heroicas de virtud y ministerio de los Siervos de Dios Augustus Tolton, Mary Lange y los Venerables Henriette Delille y Pierre Toussaint ilustran la santidad de la comunidad católica negra en Estados Unidos.

Enriqueta Delille

Enriqueta Delille. foto de archivo OSV

Hija de un francés y una mujer libre de color, Henriette Delille vivió sus días en el Barrio Francés de Nueva Orleans. Cuando era joven, avanzó en los caminos de la alta sociedad: instruida en literatura francesa e inculcada con una inclinación por la música y el baile. El objetivo de su madre había sido prepararla como una candidata adecuada para entrar en una situación de matrimonio de derecho consuetudinario en el que las mujeres de raza mixta no fueran consideradas esposas plenas de sus maridos europeos: el sistema colonial llamado plaçage. Parece que ella rechazó la idea, ya que no existe ningún registro. Sin embargo, algunos registros parroquiales indican que pudo haber tenido dos hijos que murieron en la infancia, aunque no está claro. Sin embargo, lo que está claro es que, después de su confirmación, Henriette fue cambiada. Ella deseaba la vida religiosa, pero dos comunidades se la negaron debido al color de su piel. En su adolescencia, se vio influenciada por las hermanas religiosas con las que comenzó a enseñar cuando tenía 14 años. Henriette comenzó su propia congregación religiosa en 1836, eventualmente conocida como las Hermanas de la Sagrada Familia, utilizando la herencia recibida después de la muerte de su madre. muerte. La misión fundacional de la orden era servir a los pobres y enfermos y brindar educación religiosa tanto a los libres como a los esclavizados. Henriette también era conocida por ser la madrina testigo de matrimonio de muchos, incluidos tanto esclavos como libres. Después de dedicarse al amor y al servicio de los demás, murió a la edad de 49 años el 16 de noviembre de 1862.

María Lange

Madre María Lange. Dominio publico

Poco se sabe sobre los primeros años de vida de la Madre Mary Lange. Probablemente de lo que hoy es la etnia haitiana, Lange emigró de Cuba poco después de la Guerra de 1812 y se dirigió a Baltimore, donde dirigió una escuela para niños afroamericanos en su casa. El padre sulpiciano James Joubert había estado enseñando en la escuela dominical para niños católicos negros y reconoció que muchos de ellos, en particular las niñas, no sabían leer ni escribir. Debido a esto, buscó abrir una escuela para niñas y le pidió a Lange y a otra mujer que no solo operaran la escuela sino que también iniciaran una orden religiosa para el personal de la escuela. Así nacieron las Hermanas Oblatas de la Providencia. Bajo el liderazgo de Mother Lange, su misión creció desde simplemente administrar escuelas hasta ofrecer clases de desarrollo profesional para mujeres y administrar hogares para viudas y huérfanos.

pierre toussaint

Pierre Toussaint. foto de archivo OSV

Pierre Toussaint es recordado por una vida desinteresada y caritativa. Nació en la esclavitud en el actual Haití y recibió su libertad en 1807. Después de emigrar a la ciudad de Nueva York, tuvo éxito como peluquero: ganó un salario considerable y ahorró sus ingresos para comprar la libertad de su hermana y la de su futura esposa, Juliette. La pareja ofreció su vida a Dios en el cuidado de los pobres y necesitados. Juntos adoptaron a la sobrina de Pierre y se ocuparon de su educación. Acogieron y albergaron en su hogar a varios huérfanos a lo largo de los años, y se dedicaron a hacer obras de caridad por toda la ciudad. Los Toussaint también ofrecieron mucha asistencia para ayudar a sus pupilos a aprender oficios, además de operar una oficina de crédito y proporcionar un refugio para sacerdotes inmigrantes. Pierre cruzó audazmente barricadas para cuidar a los enfermos y desamparados durante un brote de cólera. Asistió a misa diaria durante más de 60 años hasta que murió, dos años después que su esposa, el 30 de junio de 1853.

augusto tolton

Padre Augusto Tolton. Dominio publico

Hijo de esclavos, el padre Augustus Tolton fue ordenado como el primer sacerdote de los Estados Unidos en ser reconocido como afroamericano. Su familia hizo un escape desgarrador al territorio del norte y se estableció en Quincy, Illinois. El párroco de la Iglesia de San Pedro en esa ciudad, el padre Peter McGirr, tomó al joven Augusto bajo su ala y le permitió ingresar a la escuela parroquial en contra de los deseos de muchos en la parroquia. Lamentablemente, ningún seminario estadounidense aceptaría a Tolton, y sería ordenado en 1886, después de asistir al Pontificio Colegio Urbano en Roma. Su expectativa era servir como misionero en el continente africano, sin embargo, fue asignado de regreso a los Estados Unidos. La llegada del padre Tolton a su ciudad natal fue recibida con prejuicios raciales tanto por parte de los laicos como del clero, y el delegado del obispo le dijo que no debía permitir que los blancos asistieran a su parroquia. El padre Tolton perseveró en la humildad y la obediencia, con la mayor de las virtudes, pero finalmente el arzobispo Patrick Feehan le concedió la oportunidad de ministrar en Chicago en 1889. En Windy City, el padre Tolton brindó atención sacerdotal a una creciente comunidad católica negra, que se formó en Iglesia de Santa Mónica. Derramó su vida al servicio de su pueblo, en el cuidado de los pobres y en el proyecto de construcción de una iglesia, entre otras cosas. Este arduo trabajo, sin duda, fue un factor que contribuyó a su prematura muerte a la edad de 43 años. Después de regresar a Chicago en tren de un retiro, el padre Tolton se desplomó en la calle en un caluroso día de verano y murió el 9 de julio.