La luz de las iglesias orientales

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En 1995, el Papa San Juan Pablo II emitió una carta apostólica titulada Orientale Lumen, sobre las Iglesias Orientales.

Escribió que la “luz de Oriente”, es decir, las Iglesias católicas orientales, había “inspirado a mi predecesor, el Papa León XIII, a escribir la carta apostólica Orientalium Dignitas, en la que buscaba salvaguardar el significado de las tradiciones orientales para todo el mundo. Iglesia.» Luego afirmó: “Dado que, de hecho, creemos que la tradición venerable y antigua de las Iglesias orientales es una parte integral de la herencia de la Iglesia de Cristo, la primera necesidad de los católicos es estar familiarizados con esa tradición, a fin de ser nutridos por ella” (n. 1).

Al leer ese párrafo, recuerdo una conversación que tuve una vez con una mujer católica devota sobre la adoración perpetua del Santísimo Sacramento en su parroquia. “¿Tiene su parroquia Adoración Eucarística?” ella preguntó. “No”, respondí, “pero eso es porque las parroquias católicas orientales no tienen adoración perpetua”. Ella estaba atónita; de hecho, ¡creo que se escandalizó! Señalé que la adoración perpetua, como el Rosario y las Estaciones de la Cruz, es una devoción occidental y no parte de la tradición católica oriental (u ortodoxa). Si bien los orígenes de la adoración perpetua se remontan a San Francisco de Asís en el año 1200, se generalizó después de la Reforma y el Concilio de Trento como un medio para promover la piedad y abordar el rechazo, por parte de las sectas protestantes, de creer en el Presencia Real (ver páginas 12-15). Pero, ¿por qué no en Oriente? Como mi pastor ha señalado irónicamente, “El Oriente ha sido testigo de muchas herejías, pero nunca de un rechazo a la Eucaristía”.

Hay tres puntos básicos a considerar en relación con la enseñanza y defensa de la fe católica. Primero, aprender más sobre las Iglesias Orientales aumentará su conocimiento sobre el catolicismo y profundizará su amor por la Iglesia. San Juan Pablo II expresó esto en términos bastante llamativos, diciendo que “la conversión es. . . requiere de la Iglesia latina, que respete y aprecie plenamente la dignidad de los cristianos orientales, y acepte con gratitud los tesoros espirituales de los que las Iglesias orientales católicas son portadoras, en beneficio de toda la comunión católica” (n. 21).

En segundo lugar, el conocimiento de las Iglesias orientales destaca la unidad y la diversidad que es verdadera y auténticamente católica. El catolicismo oriental demuestra que la Iglesia católica no es una institución occidental monolítica y homogénea, sino una comunión antigua, católica y mundial de fieles unidos por el dogma, la doctrina y la Sede de Pedro.

En tercer lugar, estas distinciones y la historia detrás de ellas son útiles para el catequista y apologista católico. El conocimiento de algunos hechos básicos sobre el catolicismo oriental puede eliminar conceptos erróneos y tergiversaciones del catolicismo. Por ejemplo, el hecho de que a los hombres casados ​​se les permita comúnmente convertirse en sacerdotes en las Iglesias orientales ayuda a eliminar la noción de que la Iglesia Católica ha declarado dogmáticamente que todos los sacerdotes deben ser célibes; puede ayudar a demostrar la diferencia entre la doctrina aceptada por todos los católicos (solo los hombres pueden ser ordenados sacerdotes) y las disciplinas exclusivas de Oriente y Occidente. Los dos asuntos no son equivalentes.

Otro buen ejemplo es la creencia en la Presencia Real. En Occidente, esta maravillosa verdad finalmente se describió y definió en lenguaje escolástico, y a menudo se la denomina “transubstanciación”. Algunos fundamentalistas y otros señalarán la transubstanciación, que surgió en la era medieval, como la creación y promoción de una especie de creencia “mágica” sobre la naturaleza de la Eucaristía. (Cabe señalar que todo el cristianismo creía en la Presencia Real hasta la Reforma). Sin embargo, los católicos orientales y los ortodoxos orientales, así como las antiguas iglesias orientales, que se separaron de la Iglesia en el siglo V, creen que la Eucaristía es el Cuerpo, la Sangre, el Alma y la Divinidad de Jesucristo, aunque utilicen terminologías diferentes.

La luz de Oriente es para toda la Iglesia y ayuda a iluminar la Fe en formas grandes y pequeñas.

Carl E. Olson es el editor de Ignatius Insight ( www.ignatiusinsight.com ). Él y su familia viven en Eugene, Oregon.