La Guardia Suiza Pontificia

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Los soldados suizos han mantenido durante mucho tiempo una excelente reputación internacional por su disciplina y lealtad. Desde finales del siglo XV, los gobernantes de toda Europa los han reclutado como guardaespaldas, guardias ceremoniales y guardias de palacio. La Guardia Suiza, como se llama el grupo, encontró un lugar en las cortes reales de Francia, Prusia, Austria, los Países Bajos y varias otras naciones.

La Guardia Suiza Pontificia, las únicas guardias de este tipo que aún existen, han servido como defensores papales durante más de cinco siglos. Desde 1506, estos guardianes han protegido a 42 papas y su hogar en el Vaticano, el Palacio Apostólico.

Fue el Papa Julio II (r. 1503-1513) quien primero pidió a los líderes suizos que proporcionaran un cuerpo de hombres valientes para protegerlo a él y al Vaticano. Habiendo sido obispo de Lausana, Suiza, conocía bien las cualidades de los soldados suizos.

El primer contingente de 150 soldados partió hacia Roma en septiembre de 1505. Llegaron el 2 de enero de 1506, fecha que ahora se considera oficial de la fundación de la Guardia.

Dando sus vidas

Estas tropas se convertirían, en palabras del Papa Julio II, en los “Defensores de la Libertad de la Iglesia”.

En 1527, la Guardia Suiza Pontificia experimentó su primer y más importante enfrentamiento hostil. El 6 de mayo, 147 de los 189 miembros del cuerpo murieron defendiendo al papa Clemente VII durante el saqueo de Roma por parte del emperador Carlos V de España. La última resistencia de estos valientes hombres, masacrados en los escalones de la Basílica de San Pedro, permitió que los guardias restantes escoltaran al Papa mientras escapaba a un lugar seguro.

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Los miembros de la Guardia Suiza renuevan anualmente sus votos de lealtad en el aniversario de este evento en una ceremonia en la Plaza de San Pedro en el Vaticano. Los iniciados con armadura completa y cascos con plumas carmesí levantan tres dedos de la mano derecha para simbolizar la Trinidad, jurando servir al Papa “hasta la muerte”.

Roles y Uniformes

El cuerpo papal de élite está compuesto por aproximadamente 100 jóvenes católicos suizos (hombres de 19 a 30 años), que han completado el servicio militar suizo obligatorio. La Cohors Helvetica (que es su título en latín) tiene un comandante y cinco oficiales, incluido un capellán.

Los cuarteles y apartamentos en la Ciudad del Vaticano brindan alojamiento, y la Guardia tiene su propia capilla. Los miembros pueden casarse si hay un apartamento disponible en la Ciudad del Vaticano. Durante su permanencia en la Ciudad del Vaticano, son considerados ciudadanos del Vaticano.

En 1970, el Papa Pablo VI disolvió la Guardia Palatina y la Guardia Noble del Vaticano, y las funciones ceremoniales de estas unidades fueron asumidas por la Guardia Suiza. Aunque hoy en día su papel es principalmente ceremonial, la Guardia Suiza sigue siendo una fuerza de seguridad especialmente entrenada: el ejército permanente más pequeño del mundo y uno de los regimientos más antiguos.

Los reclutas firman por un mínimo de dos años. Sus deberes incluyen custodiar al Papa, controlar las entradas a la Ciudad del Vaticano y custodiar el Palacio Apostólico. A menudo se les puede ver como guardias de honor en ceremonias especiales.

El diseño de sus distintivos uniformes multicolores se ha atribuido al artista renacentista Miguel Ángel, pero en realidad fue creado por un comandante de la guardia. Estos coloridos uniformes se usaron por primera vez en 1914.

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Los trajes de estilo renacentista tienen mangas abullonadas y pantalones bombachos a rayas rojas, azules y amarillas. Los uniformes son producidos por la sastrería de la Guardia en el cuartel de Porta Sant’Anna.

Visten armaduras y yelmos emplumados con plumas de avestruz, y portan alabardas. (La alabarda es un arma que es en parte un pico y en parte un hacha de batalla, montada en un mango de seis pies).

No hay descripciones históricas disponibles de los uniformes usados ​​antes de 1914. Presumiblemente, los primeros guardias usaban túnicas similares a las de los soldados de hoy, tal vez con la cruz blanca de Suiza o las llaves cruzadas papales cosidas en el pecho.

Los miembros de la Guardia Suiza están apostados en todas las puertas de entrada a la Ciudad del Vaticano. Otro hace guardia, sosteniendo su alabarda en alto, en las puertas de bronce de Bernini, la entrada principal al Palacio Apostólico y la residencia del Papa. Los guardias también están apostados en el Salón de Audiencias Pablo VI para las audiencias papales, donde se paran en atención entre los visitantes.

La Guardia es un tema favorito de los turistas que toman fotografías, quienes generalmente saben poco más sobre ellos que sus roles ceremoniales. Sin embargo, están listos, como siempre, para defender hasta la muerte al Papa reinante y sus sucesores.

Las publicaciones de Annie Laura Smith incluyen artículos históricos, inspiradores y científicos, y tres novelas históricas («El legado de Bletchley Park», «¿Arderá París?» y «Salvando a da Vinci») para lectores jóvenes.