La Comunión de los Santos

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Los católicos a menudo son desafiados por otros cristianos a defender las enseñanzas de la Iglesia sobre la Comunión de los Santos.

“¿Por qué designar a ciertas personas con el título de ‘santo’?” ellos preguntan. “¿No somos todos santos? ¿Y por qué debemos rezarles y venerarlos?”

Para responder a estas preguntas, debemos partir de una definición: ¿Qué es exactamente un santo?

«Santos»

Las palabras bíblicas griegas y hebreas en las Escrituras que se traducen con mayor frecuencia como “santos” significan literalmente “santos” (Hechos 9:13) o “fieles” (1 Sm 2:9). En la tradición católica, la palabra santos se puede usar de varias maneras, todas ellas reflejadas en las Escrituras.

San Pablo a veces dirigía sus cartas a “los santos” en una ciudad en particular (ver Ef 1:1; Col 1:2). En este caso, estaba hablando de todos los cristianos como los “santos”, porque ahora han sido santificados por su bautismo y se esfuerzan por ser más santos.

La Iglesia Católica afirma, entonces, que todos los cristianos fieles son “santos” en este sentido. La vocación, el llamado, a la santidad es universal; Dios está hablando a todos los cristianos cuando dice en las Escrituras: “Sed santos porque yo [soy] santo” (ver 1 P 1:14-16).

Sin embargo, la palabra “santos” aparece en algunos pasajes de las Escrituras con un sentido más restringido. El Evangelio de San Mateo se refiere a los “santos” que resucitaron de entre los muertos después de la resurrección de Cristo (ver 27:52-53) como fieles difuntos que estaban siendo llevados por Cristo al cielo. San Pablo habla de los “santos” que acompañarán a Cristo desde el cielo cuando regrese a la tierra al final del mundo (1 Tes 3,13, RSV). Y San Juan usa el mismo término para referirse a los “santos” que ahora están en el cielo orando a Dios (Ap 5:8; 8:3, RSV).

Es en este último sentido más estrecho que la Iglesia Católica usa el término “santos” para referirse a todos aquellos que han sido perfeccionados y ahora están cara a cara con Dios en el cielo y tienen una parte de Su naturaleza divina. Cuando la Iglesia celebra la solemnidad o fiesta solemne del Día de Todos los Santos el 1 de noviembre, estos son los santos que se honran ese día: todos aquellos seres humanos que han dejado esta vida y ahora están en el cielo con Dios, aquellos cuyos nombres que conocemos, y aquellos cuyos nombres no conocemos.

Además, hay un sentido más en el que usamos el término “santo”, de una manera aún más estrecha que las formas ya descritas. La Iglesia Católica honra a ciertos cristianos difuntos con el título formal de “santo”. Este título indica la confianza de la Iglesia en que el individuo murió en amistad con Dios y ahora está con Él en el cielo.

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Aunque la Iglesia enseña que no podemos saber con certeza quién puede estar en el infierno, la Iglesia también insiste en que, en algunos casos, podemos saber con certeza que ciertas personas están en el cielo. Nos referimos a ellos por su nombre como “St. Fulano de tal.”

Entonces, ¿cómo gana la Iglesia la confianza de que una persona en particular está en el cielo? Se buscan varios tipos de evidencia en el proceso llamado canonización, que conduce al reconocimiento formal de la santidad de una persona. Esta evidencia incluye un testimonio confiable de la extraordinaria santidad de la persona en esta vida; indicaciones de que la vida de la persona ha acercado a otros a Dios; y milagros cuidadosamente documentados que ocurren después de que se ha pedido la intercesión de la persona. Tales milagros proveen evidencia de que la persona puede ofrecer asistencia efectiva porque ahora está con Dios en el cielo.

La Comunión de los Santos

¿Por qué es importante que la Iglesia designe a ciertas personas como “santos”? En este caso, “santo” es en realidad mucho más que un título de honor. Debido a que la Iglesia confía en que estos “santos” están ahora en el cielo, se insta a los católicos no solo a imitar su santidad, sino también a pedir su ayuda.

Aquellos que han sido perfeccionados y ahora están cara a cara con Dios en el cielo, es decir, los «santos» en el último sentido de esa palabra, tienen una participación, nos dice la Escritura, en su naturaleza divina (ver 2 P 1: 4 ). Esta idea nos ayuda a comprender la enseñanza de la Iglesia sobre lo que llamamos la Comunión de los Santos, es decir, la comunión, el compartir de los santos.

Los santos perfeccionados, teniendo una participación en la propia naturaleza de Dios, tienen una participación en Su amor perfecto. Nos aman a los que aún estamos en la tierra como Dios nos ama. Quieren ayudarnos; quieren vernos llegar al cielo también. Así que tienen el deseo de ayudarnos en todo lo que puedan.

Los santos perfeccionados también tienen una participación en el conocimiento perfecto de Dios. Ellos son capaces, a través de Su gracia, de saber lo que está pasando en la tierra. Dios les permite ver y oír lo que Él ve y oye, para que puedan escuchar las peticiones que les hagamos.

Los santos perfeccionados tienen una participación en el poder perfecto y sobrenatural de Dios. Son capaces, por Su gracia, de actuar en nuestro nombre, de intervenir en los asuntos terrenales, tal como lo hace Él. No solo oran por nosotros; también pueden actuar en nuestro nombre de otras maneras.

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La Escritura nos dice: “La oración ferviente del justo es muy poderosa” (Santiago 5:16). Si eso es cierto de las personas justas que aún están en la tierra, ¡piensa cuán poderosa y eficaz es la oración de los santos en el cielo, quienes han sido perfeccionados en justicia!

Por Su muerte y resurrección, Jesucristo ha vencido a la muerte. La muerte no tiene poder para separar a los que están en Cristo unos de otros; en Él mantienen una profunda comunión, ya sea en el cielo, en la tierra o en el proceso purgatorio camino al cielo.

Por esta razón, nosotros en la tierra podemos ayudar a los que están en el purgatorio a través de nuestras oraciones y sacrificios. Y los que están en el cielo pueden ayudarnos en la tierra a través de sus oraciones y otras intervenciones. Como miembros de un solo Cuerpo, el Cuerpo de Cristo, podemos compartir los bienes espirituales que tenemos a través de la oración y la ayuda mutua.

Algunos pueden preguntarse por qué Dios estaría dispuesto a compartir este poder. ¿Por qué querría Él en primer lugar otorgar roles de intercesión a los santos, los ángeles e incluso a aquellos de nosotros que aún estamos en la tierra?

La respuesta es simple: refleja su deseo, como dice San Pablo, de que “lleguemos a la madurez de la humanidad, a la altura de la plena estatura de Cristo” (Ef 4,13), quien es él mismo el gran Intercesor. La intercesión de los santos es simplemente una forma en que el cuerpo de Cristo, con sus miembros «unidos y unidos… se edifica a sí mismo en el amor» (Efesios 4:16). Cuando nos ayudamos unos a otros, mostramos el amor de Dios que compartimos.

Algunos cristianos piensan que no deberíamos pedir ayuda a los santos porque de alguna manera Dios estaría disgustado si acudiéramos a ellos en busca de ayuda en lugar de ir directamente a Él. Pero la verdad es que todos los cristianos piden a otros cristianos en la tierra que oren por ellos y que los ayuden de otras maneras. Sin embargo, cuando hacemos eso, no nos preocupamos por no acudir directamente a Dios en busca de ayuda.

¿Por que no? Porque entendemos el principio de que a Dios le agrada que sus hijos se ayuden unos a otros. Es por eso que Él nos manda en las Escrituras a “orar unos por otros” (Santiago 5:16).

Veneración de los Santos

Mostrar honor es una respuesta humana natural a la bondad, incluso a la grandeza, de otro ser humano. Honramos a los fundadores y otros líderes de nuestro país a lo largo de la historia. Nombramos ciudades con su nombre, escribimos libros sobre ellos, hacemos estatuas de ellos para erigir en lugares públicos. Pintamos cuadros de ellos para exhibirlos en escuelas y edificios gubernamentales. Hablamos con reverencia y gratitud de ellos en las fiestas patrias.

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Hacemos cosas similares para grandes científicos, grandes líderes de movimientos sociales, grandes artistas y músicos. ¿Por qué? Porque es una cuestión de justicia reconocer sus dones y aportes para con nosotros. Justicia significa dar a cada uno lo que le corresponde, y reconocemos que debemos mucho a estos grandes seres humanos, y lo queremos decir de diferentes maneras.

De todas estas maneras, estamos venerando a estos grandes hombres y mujeres, les estamos dando honor. Por eso no debe sorprendernos que la Iglesia católica venere a los grandes héroes de la Fe, que a lo largo de los siglos han encarnado de manera extraordinaria el estilo de vida al que estamos llamados como cristianos. Ahora que estos hombres y mujeres han sido perfeccionados por Dios y son santos cara a cara con Él en el cielo, tenemos aún más razones para venerarlos.

Algunos pueden objetar que si veneramos a los santos, Dios estará celoso, porque debemos honrarlo solo a Él. Pero Él es un Dios de justicia, por lo que es Su voluntad que se dé honor donde se debe honor. La Escritura nos dice: “Pagad… honra a quien se debe honrar” (Rom 13, 7).

¿De alguna manera le estamos negando a Dios el honor que se le debe cuando honramos a Sus santos? ¡De ninguna manera! Son la obra perfecta de sus manos, su obra maestra (ver Efesios 2:10). Cuando elogiamos la artesanía, todos los elogios van al artesano.

Mientras tanto, como dice el viejo refrán, “La imitación es la forma más sincera de elogio”. Por eso la Iglesia nos exhorta a imitar a los santos, a seguir su ejemplo de santidad. Al final, esa es la mejor manera de honrarlos.