¡La Biblia me hizo católico!

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“La Biblia”, dijo el Papa Gregorio Magno (c. 540-604), “es un arroyo en el que el elefante puede nadar y el cordero puede vadear”.

Como joven protestante evangélico, no le presté atención a Gregorio Magno, pero me hubiera visto a mí mismo como un “elefante” cuando se trataba de la Biblia. Había leído la Biblia y memorizado versículos desde los tres años, tomado cursos bíblicos por correspondencia, asistido a estudios bíblicos regulares y obtuve un título de una universidad bíblica.

A decir verdad, yo era un patrón de agua, apenas tocando la superficie de la Sagrada Escritura. Sin embargo, varios versos me desconcertaron; algunos incluso me molestaron. Aquí hay cinco pasajes que me llaman la atención, 20 años después de que comencé a considerar seriamente las afirmaciones de la Iglesia Católica.

• Juan 6: Todo el largo capítulo es un tour de force teológico brillantemente construido. La sección final (que comienza con el versículo 51) contiene una afirmación repetida, hecha por Jesús, que comenzó a roerme (¡juego de palabras!) incluso mientras estaba en la universidad bíblica: “Amén, amén, os digo, a menos que comáis la carne de Hijo del hombre y bebes su sangre, no tienes vida en ti» (v. 53). ¿Qué podría querer decir? Consulté numerosos comentarios protestantes, y hablaban de lenguaje simbólico y metáforas; ¡algunos parecían más interesados ​​en lo que Jesús no quiso decir que en lo que sí quiso decir! No estaba satisfecho, ya que esas explicaciones tenían poco sentido de la conmoción y el asombro evidentes que pretendían. Luego descubrí la Carta de principios del siglo II a los de Esmirna, escrita por San Ignacio de Antioquía,

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• 1 Timoteo 3:15:  Desde muy temprana edad me habían enseñado que la Biblia era el fundamento de toda verdad, la última palabra de Dios sobre todo lo que es importante. La “Iglesia”, creía, era la totalidad de todos los “verdaderos creyentes”, unidos por lazos espirituales e invisibles. Los lazos externos y los signos de comunión estaban bien, hasta donde llegaban, que por lo general no era muy lejos. Parecía que los católicos siempre hablábamos de “la Iglesia”, mientras que nosotros nos enfocábamos en Jesús y la Biblia. Sin embargo, el apóstol Pablo, que predicaba a Cristo constantemente, describió a la Iglesia como “la casa de Dios” y “columna y fundamento de la verdad”. ¿Cómo me perdí eso? En verdad, lo había leído muchas veces, pero sin pensar mucho en las profundas implicaciones de las palabras de Pablo.

• Mateo 16:13-20:  “Tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia” (v. 18). Esas palabras han sido examinadas, analizadas y analizadas un millón de veces. Para mí, tenían más y más sentido a medida que estudiaba en detalle la historia de la Iglesia primitiva. Descubrí que la autoridad del oficio petrino no solo fue reconocida y mantenida desde muy temprano, sino que era una creencia verdaderamente católica. Quienes lo rechazaron fueron generalmente quienes también rechazaron las enseñanzas centrales sobre Jesús, la salvación y los sacramentos. Además, vi cómo las palabras de Jesús encajan en su identidad como el Hijo de David, el Mesías-Rey cuyo reino incluiría oficios y posiciones de autoridad, en parte porque la Iglesia era tanto un Cuerpo invisible como visible.

• 2 Pedro 1:3-4:  Como evangélico, generalmente pensaba en la salvación como un escape del pecado y la muerte. La parte que me perdí fue el llamado a “ser partícipes de la naturaleza divina” (v. 4, RSV). El apóstol Juan escribió: “Amados, ahora somos hijos de Dios” (ver 1 Jn 3, 1-3). En resumen, la Iglesia Católica enseña que podemos estar llenos de la vida trinitaria actual de Dios. “La gracia es una participación en la vida de Dios. Nos introduce en la intimidad de la vida trinitaria” (CIC, n. 1997; cf. también n. 460, 1996).

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• El quinto versículo  es el que no existe, el versículo bíblico nunca escrito que enumera los 46 libros del Antiguo Testamento y los 27 libros del Nuevo Testamento. Como le gusta decir al padre jesuita Mitch Pacwa: “La Biblia no vino con un índice”. Es cierto: “Toda la Escritura es inspirada por Dios” (2 Tm 3,16). ¿Pero qué escritura? ¿Quién decide lo que está dentro y lo que está fuera? A través del estudio de la historia, aprendí la verdad de la famosa declaración del Beato John Henry Newman: “Profundizar en la historia es dejar de ser protestante”.

Carl E. Olson es el editor de Ignatius Insight ( www.ignatiusinsight.com ) y escribe desde Eugene, Ore.