Estaciones de la Cruz para los Ancianos

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I: Jesús es condenado

Habla Jesús: Un juez pagano, Poncio Pilato, vio a través de los engaños de mis acusadores, mis propios compatriotas, sobre los cuales había llorado. En un esfuerzo por salvarme, me hizo azotar. Los soldados romanos luego agregaron a esto burlándose de Mí y coronándome con espinas. Pero las palabras de Pilato: “He aquí el hombre”, dirigidas a suscitar piedad, solo provocaron renovados gritos de “crucifícale, crucifícale”. Entonces, débilmente, temiendo por su propia piel política, pasó a condenarme a muerte por crucifixión.

Respondo: A veces, Jesús, cuando espero lástima o al menos consideración, me paso en un silencio que me dice que la otra persona no está interesada. A veces, en cambio, me reprochan, incluso se burlan de mí por mi torpeza o falta de comprensión. Las palabras flotan hacia mí, fragmentos de conversaciones que se supone que no debo escuchar. Cortan como flagelos. Mi cabeza puede palpitar de frustración, recordando Tu corona de espinas.

Por supuesto, a veces mis propios sentimientos exagerados invitan a una herida tan humillante. Ayúdame, Jesús, a recordarte, condenado a muerte, pero muy inocente de todo mal y bueno para todos. Que en mi corazón la esperanza de Poncio Pilato cuando dijo; “He aquí el hombre”, hecho realidad. Que sea un corazón vuelto en piedad y simpatía hacia Ti.

II: Jesús toma la cruz

Habla Jesús: Yo había estado esperando mis últimas horas. Sí, miré tanto con anhelo como con tristeza y pavor. En la flor de Mi virilidad vigorosa, el Padre Me estaba llamando a renunciar a la vida. Mi naturaleza humana, completa como la tuya, podía sentir la tristeza y el pavor de la muerte cercana. Sabía de antemano los sufrimientos y la forma de la muerte. Las profecías y los corazones de Mis enemigos Me dijeron.

Mis oraciones para hacer siempre la voluntad del Padre Me hicieron más seguro del plan del Padre. Tenía que representar claramente la entrega más completa, para que todos los hombres pudieran comprender la plenitud de Mi amor por ellos y la justicia y misericordia del Padre. El pensar en ello en el jardín me hizo sudar sangre. Ahora la viga transversal fue puesta sobre Mis hombros. Las semanas y los días habían pasado. Las horas finales estaban aquí.

Respondo: Señor Jesús, en mis últimos años me viene con más frecuencia el pensamiento de acercarme a la muerte. Para mí también trae una combinación de anhelo con tristeza y pavor. Anhelo verte cara a cara, encontrarme con nuestra Madre María y su amado esposo, Tu virgen-padre, José. Mis lecturas y la liturgia de la Iglesia me han hecho amigo de muchos santos. Espero conocerlos. Muchos parientes y amigos han ido antes; mi ángel de la guarda está esperando.

Pero la barrera de la muerte es una barrera ciega. La fe me habla de lo desconocido al otro lado. Pero el grueso lado oscuro aquí se cierne ante mis ojos terrenales. Entonces, también, este mundo es hermoso con sus estaciones cambiantes, sus flores, sus amaneceres y puestas de sol. Aquí también hay buenos amigos y queridos parientes.

Pido al Señor Jesús, que abraces mi última Cruz, que significa muerte, con valentía, para afrontarla con los ojos abiertos, para ofrecerla y aceptarla unida a tu Cruz, como proyecto del Padre para mí.

III: Jesús cae

Habla Jesús: En el jardín de Mi agonía, cuando los soldados Me agarraron, Yo dije: “Esta es vuestra hora y el poder de las tinieblas”. También le recordé a Pedro, que desenvainaba su espada, que podía pedirle al Padre y Él podía enviarme legiones de ángeles para defenderme.

Pero por ahora, el plan del Padre Me llamó a confiar solo en Mis habilidades humanas ordinarias. Y estos, como los tuyos, están sujetos a la pérdida de sangre, al cansancio, a las emociones. Así fue que poco después de tomar la cruz, caí, para alegría de algunos transeúntes. Risas y estruendosos gritos de diversión resonaron en Mis oídos.

Ningún ángel vino a ayudar, porque el Padre no quiso que vinieran. Pero los ángeles, puedes estar seguro, no estaban muy lejos. Yacía en el polvo, como me describen las palabras del salmo: “Soy un gusano y no un hombre”.

Respondo: Comprendo, querido Jesús, cómo te sentiste, porque ahora que soy viejo, sucede más a menudo que alguna debilidad física o mental me hace hacer o decir cosas que me causan vergüenza. No es una caída al suelo, por supuesto, sino una caída de la imagen de fuerza y ​​seguridad que me gusta que vean mis amigos y compañeros. Ayúdame a aceptar los hechos y no esconderme en un capullo imaginario transparente para los demás. Déjame más bien aprender a tener esa transparencia de sencillez que conviene a un alma humilde. Que mi ángel de la guarda me ayude a no ponerme una fachada falsa.

IV: Jesús se encuentra con su madre

Habla Jesús: Hace cinco días, una mujer vio a la gente agitar palmas, cantar su “Hosanna” de bienvenida y extender sus vestiduras ante Mí. Se quedó en el camino, esperando, orando que de alguna manera, como en el caso de Abraham e Isaac, el Padre no demandaría el supremo sacrificio de la vida de su Hijo.

Sí, fue Mi propia querida madre quien vio el Domingo de Ramos. Ahora vuelve a ponerse de pie y observa cómo la palma de la mano de ayer es reemplazada por el puño amenazador de hoy. No necesitamos hablar entre nosotros. Ella me mira. la miro La historia está completa. Ella sabe que este tiene que ser el último capítulo.

Respondo: Señor, gracias por darnos este vistazo al corazón doloroso de tu madre, más doloroso que otros porque es inmaculado. El corazón completamente libre de pecado puede amarte de la manera más completa. Pero los corazones inmaculados (o corazones purificados) también pueden entrar más profundamente en el dolor de Tu Sacratísimo Corazón. Su amor es la medida de su dolor.

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Una persona como Tu madre no necesita gemir y llorar en voz alta o exclamar. Una lágrima que brilla en su mejilla proclama la profusión silenciosa de las lágrimas de su dolor por Ti y su amor perdonador por todos nosotros. Ayúdame a saber que un toque en el hombro, una mirada compasiva o una nota escrita de un familiar o amigo muchas veces me dicen más que un torrente de palabras.

V: Simón de Cirene ayuda a Jesús

Jesús habla: El Padre lo sabe todo. Llevad este encuentro por el camino del Calvario. Simón de Cirene vino a Jerusalén para las grandes fiestas de la Pascua. Era uno de los millones reunidos en la ciudad santa. Para los soldados que lo agarraron y lo obligaron a ayudarme, él era solo uno más entre una multitud que se arremolinaba y empujaba. Parecía fuerte. Para mi Padre, él fue un hombre escogido para estar en ese lugar en ese momento. (¿Mi madre, a su manera tranquila, ayudó?) A los ojos de la multitud y en la risa de algunos, él era el desafortunado. Pero Tú sabes que él fue el elegido. Por eso Tú conoces su nombre hoy.

Respondo: Sí, Señor Jesús, entiendo que lo que la mayoría de la gente piensa poco, muchas veces es grande a los ojos de Dios. Los que se reían de Simón o se consideraban felices de no estar en su lugar eran los menos favorecidos. Estoy seguro de que algunas personas me tienen por desfavorecido. Se dan cuenta de mis palabras vacilantes mientras lucho por recordar. Ven mi forma rígida de caminar. Ven a los enfermos ya los ancianos que no pueden caminar. Algunos están confinados a la silla de ruedas, otros a la cama.

Sin embargo, en el plan misericordioso del Padre, como dijo Francisco de Sales, Dios ha visto este momento desde la eternidad. Ayúdame a reconocer los momentos de gracia en mi vida y a decir: «Gracias a Dios», ya sea que el momento sea de alegría o tristeza, de aceptación o rechazo por parte de la multitud, ya sea un pliegue o uno de una larga cadena de momentos dolorosos. Que cada momento mío sea un momento Simón, ayudándote a llevar la cruz de la salvación.

VI: La Verónica limpia el rostro de Jesús

Habla Jesús: La Verónica representa a muchas buenas mujeres que hicieron obras de bondad por Mí. Su nombre significa verdadera imagen. Ella también representa a muchas buenas mujeres que hacen actos de bondad a los demás por amor a Mí. Mientras hagáis algo por el más pequeño de Mis hermanos en Mi nombre, lo hacéis por Mí. En cada caso Mi imagen queda impresa en el corazón de quien ayuda a la causa de la justicia o hace la obra de la caridad.

Respondo: Sí, Señor, entiendo que en todas las personas que tienen necesidad, ya sea de comida o de bebida, de vestido, de consuelo o de cualquiera de las obras de misericordia espirituales y corporales, debemos verte. Todos ellos están en su camino de la cruz luchando. Cada verdadero acto de amor por el más pequeño, hecho por Ti, dejará una huella en nuestros corazones. También sabemos que lo mismo funciona para aquellos que nos ayudan en la enfermedad o en la debilidad de la vejez.

Entonces, enséñanos a aceptar ayuda de esta manera cuando la necesitemos. La ayuda que nos das en Tu nombre también puede imprimir Tu imagen en los corazones de nuestros ayudantes. Ya sea que ayudemos o recibamos ayuda, nuestros corazones siempre pueden volverse más ligeros a medida que entendemos esta verdad.

VII: Jesús cae de nuevo

Habla Jesús: Hay un dolor interior más agudo cuando, después de haber sido ayudado, te encuentras de nuevo desamparado. Mi madre María, Simón y Verónica acababan de proporcionarme de diferentes maneras un nuevo coraje. Ahora el rostro de mi madre se había desvanecido en los rostros anónimos y borrosos de la multitud, entre ellos las burlas con los labios fruncidos, las Verónicas empujando los velos de los recuerdos más allá de sus corazones. Simón ayudó a llevar el patíbulo (travesaño), pero Mis pies aún se negaban a llevarme.

Ahora tropecé y mi rostro yacía en el polvo trillado de Jerusalén. Esto trajo un dolor agudo y renovado de la corona de espinas. Pero el dolor más agudo procedía de la idea de caer justo después de recibir ayuda.

Respondo: Señor Jesús, yo sé cómo es esto. Amables parientes y amigos vienen a consolarme, a tratar de levantarme el ánimo, a distraer mi mente de los dolores del cuerpo, a pasar una hora conmigo en el porche trasero de recuerdos almacenados. Luego, al poco tiempo, se entromete alguna nueva demanda del cuerpo. Un recordatorio grosero me salta de los labios de una enfermera cansada y con exceso de trabajo. Una nueva duda llega para proyectar una sombra borrosa sobre mi conciencia. Después de ser ayudado, estoy de nuevo indefenso. No hay nadie de quien se pueda esperar que entienda. Muéstrame entonces, Jesús, cómo levantarme de nuevo y seguir adelante. Tú prometiste que Tu yugo sería fácil y Tu carga ligera.

VIII: Jesús se encuentra con las mujeres de Jerusalén

Jesús habla: “Hijas de Jerusalén, no me lloréis; llorad más bien por vosotros y por vuestros hijos. Porque seguramente vendrán días en que la gente dirá: ‘Felices las estériles, las matrices que nunca dieron a luz, los pechos que nunca amamantaron’. Entonces comenzarán a decir a las montañas: ‘Caed sobre nosotros’, a las colinas, ‘Cúbrenos’. Porque si los hombres usan la madera verde así, ¿qué sucederá cuando esté seca?

Estas son las palabras que hablé a las mujeres que lloraban y que estaban en el camino, con sus hijos asustados aferrados a sus vestiduras.

No estaba rechazando sus lágrimas, sino recordando las lágrimas que yo mismo había derramado sobre Jerusalén. Cuántas veces mi corazón había anhelado aquella ciudad, tan rica en la historia de Mi pueblo, santificada por su templo, atesorando la memoria de tantos grandes servidores de Mi Padre.

Pero el anhelo de Mi corazón sólo encontró el orgullo y el rechazo de aquellos corazones vueltos contra la verdad. El asta de la flecha de la verdad no pudo atravesar la armadura del orgullo, el pecado y la ciega preconcepción. No. No rechacé las lágrimas, sino que miré más allá de las lágrimas de estos niños aferrados en su edad adulta. No quedaría piedra sobre piedra. No habría nadie para secar las lágrimas de sus hijos.

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Respondo: Sí, Señor, hubo lágrimas en el camino al cerro de la calavera. La piedad que Poncio Pilato trató de suscitar cuando te presentó a la multitud no trajo lágrimas sino burlas y renovados gritos de “crucifícale, crucifícale”. Los esfuerzos de Pilato fueron rechazados aún más por la elección de tus enemigos de Barrabás, un criminal, sobre ti, el hombre de perfecta inocencia. Pero aquí, en las mejillas de estas mujeres que lloran, está la respuesta que Pilato buscó en vano. Y en sus corazones estaba la respuesta que él quería.

Ayúdanos, Señor, a medida que envejecemos, a no crecer en dureza de corazón, negándonos a abandonar un rencor antiguo, a perdonar la herida que aún recordamos, incluso cuando nos volvemos más olvidadizos de otras cosas. Esto nos pone en compañía de los que eligieron a Barrabás. Ayúdanos más bien a unirnos a las santas mujeres que lloraron por Ti.

IX: Jesús cae por tercera vez

Jesús habla: Hay un fuerte contraste entre una persona de pie y una persona caída o tendida en el suelo. También hay una gran diferencia entre el que camina con confianza y soltura y el que tropieza y se tambalea. La gente pregunta: «¿Cuál es el problema?» Las buenas personas se reúnen alrededor de la persona caída y tratan de ayudar.

Mientras yazco en el polvo de la calle de la ciudad, nadie se apresura a ayudar. Más bien, los soldados Me aguijonean. ¿Notas el contraste entre el Hombre en el polvo y el Hombre que caminó sobre las aguas del Mar de Galilea, el contraste entre los gemidos del Hombre caído y la voz confiada que reprendió a los vientos y al mar y los calmó? Mi impotencia se compara con la demostración anterior de fuerza y ​​poder. Mi impotencia ahora es la prueba

Respondo: Sí, Señor, sabemos que Tú asumiste la plenitud de nuestra débil naturaleza humana. Experimentaste todo excepto el pecado. Queremos unirnos a ustedes en la aceptación de la debilidad que se siente con más frecuencia con el avance de la edad, la mayor dependencia de la ayuda de los demás. Recordamos los correteos de nuestra juventud, el paso orgulloso, a veces orgulloso, de la madurez. Nuestro andar ahora es incierto, a veces tambaleándose. Algunos de nosotros nos caemos y nos rompemos huesos. Ayúdanos a ofrecer nuestra dependencia de los demás, nuestra impotencia unida a la Tuya, como la fuerza de nuestra esperanza y anhelo de ayudar a otros a llegar al cielo.

X: Jesús es despojado

Habla Jesús: Al principio de Mi vida, Mi madre Me envolvió en pañales. Eso no estaba lejos de aquí, a unas pocas millas de Belén. Sus manos tenían el toque cuidadoso y gentil de todas las madres jóvenes. Trajo consigo la habilidad reciente de ayudar a su prima Isabel con el niño Juan. Ahora los soldados me quitan la ropa. Echaron suertes por el sin fisuras. La flagelación había dejado en mi cuerpo una masa de heridas. Ahora los riachuelos de sangre fluyen de nuevo.

Hay un dolor nuevo. Hay un dolor peor, por vergüenza. Ofrezco todo a Mi Padre. Recuerdo las palabras de Job: “Desnudo salí del vientre de mi madre, y desnudo volveré allá” (Job 1:21). Mi madre recuerda los pañales, las muchas vestiduras que a través de los años sus manos han hecho para Mí y para José, dado para ser Mi padre en la tierra por Mi Padre en los cielos.

Respondo: Señor, a veces en la enfermedad o en la vejez, volvemos a la dependencia de la infancia. Necesitamos ayuda para vestirnos, para despojarnos. Sin duda, brinda un gran momento para ejercitar la humildad, para darnos cuenta de cómo cuidar incluso las necesidades más simples de la vida puede estar más allá de nosotros. Por eso, especialmente en estos tiempos ofrecemos el dolor de la dependencia para expiar los pecados contra el pudor, propio y ajeno. También pedimos por los que sufren de frío porque carecen de alojamiento y ropa adecuados.

XI: Jesús es crucificado

Habla Jesús: La devoción de las buenas personas que han recorrido Conmigo el Vía Crucis cuenta desde hace mucho tiempo tres caídas. Ahora no puede haber más, porque mis pies están clavados en la cruz. Una larga púa ha desgarrado la carne. Tiene huesos separados y triturados. Mis viajes terrenales ordinarios han terminado. Mis pies ya no pueden llevarme al desierto para disfrutar de su quietud y soledad en oración a mi Padre. No pueden llevarme al templo ni a las casas de mis amigos; ni me pueden llevar a las barcas de pesca ni llevarme a los lugares de reunión donde al aire libre proclamé el Reino. Mis manos, perforadas en las muñecas, Me causan más dolor que los pies, porque aquí los grandes clavos rozan un gran centro nervioso.

Pero cada dolor punzante es una flecha que vuela su mensaje de sumo amor, incluso para aquellos que han cerrado con clavos las puertas de sus corazones.

Respondo: Señor, te damos gracias por explicar. A veces, los dolores de la edad avanzada hacen que una persona se vuelva inquieta. El dolor resuena en la violencia de nuestro discurso. Ayuda a nuestros familiares y amigos, nuestras enfermeras escuchan más el mensaje de desánimo y dolor que el significado exacto de las palabras que brotan de nuestros labios. Ayúdanos a recordar Tu silencio ante Tus jueces, a recordar Tus palabras no dirigidas a acusar ni a gritar, sino a decir en renovada oración a Tu Padre que Tu corazón no es clavado sino libre y manso. Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen.

XII: Jesús muere

Habla Jesús: Un día un joven me preguntó qué hacer para alcanzar el reino de los cielos. Contamos los mandamientos de Dios y dijo: Todo esto lo he guardado. Pero él se apartó de mi invitación: Si quieres ser perfecto, ve y vende todo lo que tienes y dáselo a los pobres y luego ven y sígueme.

Había la misma necesidad de Mí en seguir la voluntad del Padre. Mi preparación para las tres horas de cruz fue vivir la pobreza de los 30 años. No sólo la pobreza de renunciar a todo lo que los hombres podían ver, la falta exterior de bienes. Era la pobreza interior de renunciar a todo lo que clama el espíritu.

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En la cruz, Mis palabras a Juan ya Mi madre revelaron la plenitud de esa pobreza. El último tirón de Mi corazón fue romper el vínculo de la posesión filial por esta entrega visible de Mi propia madre al discípulo amado. Primero perdoné a los que más me hirieron, luego prometí el cielo al ladrón de mi derecha. Después de dar Mi propia madre a Juan, sólo quedaba sentir hasta la separación de Mi padre en el cielo. Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has desamparado? Mi sed plena de agradarle y salvar almas completas, Mi voluntad de vivir se había agotado, y yo, por fin, puedo clamar desde la cruz: Padre, en tus manos encomiendo mi espíritu. Esta terminado.

Respondo: Sí, Señor, ahora vemos que el camino de la pobreza es el camino de la perfección. No es sólo la pobreza de no tener dinero ni casa, recordando lo que una vez dijiste que el Hijo del hombre no tenía dónde recostar la cabeza. Es la pobreza de perder la fuerza del cuerpo, a veces la claridad de la mente. Es abandonar el aferramiento final al rencor, a la mala voluntad, al resentimiento, a la autocompasión. La pobreza que asegura la perfección puede significar aceptar el abandono de amigos y familiares, el olvido.

La pobreza total será para cada uno de nosotros la entrega de la vida al final de nuestra peregrinación terrena. Ayúdanos a una nueva generosidad día a día, contigo para decir: “Tengo sed de cumplir el plan del Padre, tengo sed de almas”. Finalmente, con gozo reparador, ayúdanos a decir contigo: “Padre, en tus manos encomiendo mi espíritu” y escuchar de Ti: “Venid, benditos de mi Padre, que habéis recorrido el camino de su plan para vosotros. Has terminado Su obra”.

XIII: Jesús es bajado de la cruz

Habla Jesús: Mi madre no me supo consolar como lo harían todas las buenas madres, acariciando Mi frente, estrechando Mis manos. Estaban clavados arriba — Mi cabeza estaba cubierta por la corona de espinas. Me había abrazado cuando era un bebé, besando los dolores de los arañazos y magulladuras de la niñez. Ahora ella sostiene de nuevo Mi cuerpo, una masa de magulladuras, cortes, heridas. Ella es la primera de todas en entrar en la unión del sufrimiento Conmigo para la redención de los hombres.

Como escribiría más tarde mi apóstol Pablo: “Ahora me gozo en lo que padezco por vosotros, y cumplo lo que falta de los sufrimientos de Cristo en mi carne por su cuerpo, que es la Iglesia”. (Col 1:24).

Nada falta en un sentido puro y absoluto, pero el plan de Mi Padre extiende a otros el don de unirse a Mi sufrimiento redentor. El dolor desperdiciado es una gran pérdida porque no tiene por qué haber dolor desperdiciado si aquellos que tienen fe en Mí solo ejercen esa parte de la fe que los invita a unirse a Mí en mi sufrimiento redentor.

Respondo: Sí, Señor, entendemos el dolor sólo cuando comprendemos que es un sufrimiento redentor consciente, o es una preparación para tal unión con Tu Cruz. Estamos agradecidos al arte cristiano por darnos conmovedoras pinturas y estatuas de Tu madre sosteniendo Tu cuerpo recién bajado de la cruz. Ayúdanos a ser movidos no sólo a la piedad natural, sino más bien a la fecunda imitación de tu Madre y de la nuestra en el sufrimiento contigo por la salvación de las almas. La seguridad de que el dolor no tiene por qué desperdiciarse, que cumple el designio del Padre, es reconfortante. Esta seguridad es un gran regalo de la edad avanzada, cuando la incomodidad y el dolor esperan nuestro abrazo tranquilo. Que María nos enseñe su camino.

XIV: Jesús es sepultado

Habla Jesús: Una vez mi voz gritó: “Lázaro, ven fuera”, y Mi amigo, cuatro días en su tumba, resucitó de entre los muertos. Pueden ver ahora la plenitud del don que Mi Padre me pidió. La voz que calmó el viento y el mar, que devolvió la vida a los muertos, que reprendió a los demonios, se aquieta en la muerte. Llegó la hora de la crueldad, triunfaron las fuerzas del mal, la tierra tembló y la media tarde vistió las negras vestiduras de la noche de luto.

Un amigo, José de Arimatea hizo arreglos con Poncio Pilato para el entierro. Dio su propia tumba, excavada en la roca cercana. Mis discípulos se escondieron; la violencia había agotado su coraje. Como el Padre me había pedido lo máximo, Él les pidió lo máximo a ellos pagando el precio de las esperanzas frustradas y la moneda de la confusión sobre la caída de un líder de confianza. Golpearon al pastor y las ovejas huyeron.

Respondo: Sí, Señor, una vez dijiste que las zorras tienen madrigueras y las aves del cielo nidos, pero el Hijo del Hombre no tiene dónde recostar la cabeza. Tu pobreza final es la muerte. Su envoltura exterior y evidencia es la tumba. Pero sabemos que es “solo una tumba prestada”. Nos unimos al dolor de Tu madre, de José de Arimatea, de María Magdalena y de Juan y de las mujeres que dieron pronto reposo a Tu cuerpo. Regresarían para completar el entierro con más cuidado y ceremonia. Pero la tumba estaría vacía. Te pedimos, Señor Jesús, a medida que se acerca el momento de nuestra muerte, que recuerdes más a menudo el día en que nuestros cuerpos, ahora debilitados, recuperarán la vida y el vigor, y nos uniremos a Ti en una feliz resurrección.

El Padre Christopher Rengers, OFM Cap., escribe desde Washington, DC Este artículo fue publicado originalmente en Our Sunday Visitor.