Espiritual pero no religioso

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Una vez escribí una columna titulada “Creo en buscar, no creer”, en la que expresé mi frustración con las creencias incoherentes (aunque rara vez expresadas como “creencias”) de las personas a las que denominé “SNBers”, “buscadores, no creyentes”.

Uno de esos SNBer me envió un correo electrónico y me explicó, con bastante confianza y con evidente satisfacción, que no era un creyente de mente estrecha (¡como yo!), sino un “buscador” de mente abierta. El viaje y la búsqueda, explicó, es de lo que realmente se trata la vida: no saber, creer o encontrar. Solo buscando. Buscar es de mente abierta, creer es de mente cerrada. Buscar es inteligente, creer es una tontería. Buscar es iluminado, creer es supersticioso.

Lo mismo ocurre con aquellos que dicen: «Soy espiritual, no religioso». Una variación común es: «Me gusta la espiritualidad, no la religión organizada». Hace veinte años, se publicó un libro con el título “Religión en Gran Bretaña desde 1945: creer sin pertenecer”. Cada vez más, sin embargo, no hay ni pertenencia ni creencia. Un censo de 2001 en Gran Bretaña encontró que el 14,8 por ciento de la población dijo que no profesaba ninguna religión. Para 2011, ese número era superior al 25 por ciento.

¿Qué hacer con aquellos que afirman ser espirituales pero evitan lo que etiquetan como “religiosos”? Primero, me gustaría señalar que el cristianismo está de acuerdo con el término “espiritual”, por la sencilla razón de que el hombre fue creado a imagen y semejanza de Dios para que pudiera tener comunión y compañerismo con Dios. “Criatura espiritual”, explica el Catecismo de la Iglesia Católica, “el hombre sólo puede vivir esta amistad en la libre sumisión a Dios” (n. 396). Es esa última parte, la parte sobre la libre sumisión a Dios, el problema para muchos, ya que pone de relieve tres cuestiones estrechamente relacionadas: autoridad, verdad y libertad.

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La autoridad en cuestión no es cualquier autoridad, sino que casi siempre es la autoridad de la Iglesia o de la Biblia. Todo el mundo debe eventualmente apelar a alguna fuente de autoridad. Sin embargo, algunos buscadores «espirituales» lo quieren en ambos sentidos, como cuando apelan a la razón, aparentemente una fuente de verdad objetiva y universalmente accesible, mientras insisten en que nadie puede realmente conocer o aprehender la verdad en sí misma. Poco antes de ser elegido para el papado en 2005, el cardenal Joseph Ratzinger escribió un libro brillante, “Verdad y tolerancia” (Ignatius Press), en el que observó: “Reclamar la verdad para las expresiones particulares de fe de una religión parece hoy, no meramente presuntuoso, pero una indicación de iluminación insuficiente.” Describió este desprecio predominante por la verdad como “el dogma del relativismo, ” un término que capta acertadamente la naturaleza contradictoria del relativismo, que dice que no hay verdad, ¡y esa es la verdad! Del mismo modo, la persona espiritual pero no religiosa eventualmente, si llega el momento, expresará sus puntos de vista espirituales en términos doctrinales y con certeza dogmática, incluso si continúa negando la existencia de cualquier verdad absoluta y objetiva.

Una ironía relacionada es que el buscador espiritual dice: “Es demasiado estrecho y limitado seguir una sola religión”. Y así, en cambio, seguramente no sigue a ninguno, ¡como si no tener nada fuera de alguna manera mejor que realmente tener algo! Esto, al parecer, es una expresión profunda de su tremenda libertad. Es tan libre que no necesita elegir nada en absoluto. Y la libertad, hay que subrayarlo, es el punto esencial. El mismo concepto de libertad, incluso mal considerado, insinúa un propósito y una meta más profundos: la libertad de hacer esto o ser aquello. ¿Pero por qué? Buena pregunta. El hombre espiritual pero no religioso niega la autoridad mediante el ejercicio de su autoridad personal; rechaza la verdad en nombre de su “verdad” personal e insiste en la libertad, pero sin base ni fin. Esto, advirtió el Cardenal Ratzinger, no será suficiente: “Si no hay verdad sobre el hombre, entonces no tiene libertad. Sólo la verdad puede hacernos libres”.

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Carl E. Olson es el editor de Ignatius Insight ( www.ignatiusinsight.com ). Él y su familia viven en Eugene, Oregon.