Entierro Católico y Cremación

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La instrucción más actualizada de Roma sobre el entierro y la cremación fue emitida en 2016 por la Congregación para la Doctrina de la Fe del Vaticano, con la aprobación del Papa Francisco. La instrucción sobre “la inhumación del difunto y la conservación de las cenizas en caso de cremación”.

En respuesta al aumento de la cremación en todo el mundo, la oficina de la Curia encargada de defender la doctrina de la Iglesia emitió la nueva instrucción, reiterando una instrucción anterior de 1963 que mantiene que las cremaciones deben ser enterradas, lo que significa que no deben ser esparcidas ni guardadas por familiares o amigos. .

La Iglesia reconoce que existen motivos legítimos para la cremación, incluidas circunstancias “sanitarias, económicas o sociales”, pero establece que “las cenizas de los fieles deben depositarse en un lugar sagrado, es decir, en un cementerio o, en determinados casos, en una iglesia o en un recinto, que ha sido reservado para este fin, y así dedicado por la autoridad eclesial competente”.

Si bien la Iglesia reconoce que la cremación en sí misma no está en oposición directa a la enseñanza católica sobre la inmortalidad del alma o la esperanza de la resurrección de los muertos, la práctica ocurre hoy bajo una variedad de pretextos que niegan lo que la Iglesia cree sobre la muerte y la resurrección de los muertos. muerto.

La nueva instrucción recuerda a los fieles que eviten la negación pública de la fe y “toda apariencia de panteísmo, naturalismo o nihilismo”. Hoy, la Iglesia reconoce que la cremación se relaciona frecuentemente con “ideas erróneas sobre la muerte, como considerar la muerte como el aniquilamiento definitivo de la persona, o el momento de fusión con la Madre Naturaleza o el universo, o como una etapa del ciclo de regeneración , o como la liberación definitiva de la ‘prisión’ del cuerpo.”

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Y así, se espera de los fieles la disposición apropiada de cremains debido a cómo refleja la fe de la Iglesia. La instrucción ha dejado en claro la razón por la cual las cremaciones no deben guardarse en casas particulares. Puede hacerse sólo en circunstancias excepcionales, con permiso del obispo diocesano o de la conferencia de obispos.

Del mismo modo, las cenizas cremadas no deben esparcirse en la atmósfera ni convertirse en joyas o recuerdos. La instrucción recuerda a los católicos que la cremación no está permitida en tales circunstancias porque es irrelevante para las razones legítimas de la misma.

El entierro de las cenizas o su reserva en un lugar sagrado “garantiza que no sean excluidos de las oraciones y el recuerdo de su familia o de la comunidad cristiana”, una práctica esencial de la Fe. Enterrar las cenizas preserva la memoria del difunto y facilita recordarlo en la oración, además de evitar la posibilidad de “prácticas impropias o supersticiosas”.

Como aquellos que han muerto “siguen siendo parte de la Iglesia”, la instrucción presenta un buen recordatorio para los católicos de que enterrarlos en terrenos bendecidos o lugares sagrados alienta la oración en nombre de los difuntos por parte de los miembros de su familia y de toda la comunidad cristiana.

Significativamente, la instrucción sostiene que al considerar la enseñanza de la Iglesia sobre esos aspectos de la Fe y su enseñanza sobre la dignidad humana ella “sigue prefiriendo la práctica de enterrar los cuerpos de los difuntos, porque esto demuestra una mayor estima hacia los difuntos”.

La nueva instrucción CDF reitera que este problema solo puede abordarse en la esfera más amplia de la comprensión y creencia cristianas con respecto a la muerte. Toda la actividad de la Iglesia en torno a la muerte y las prácticas de sepultura siempre debe proclamar la esperanza de la resurrección, dice la instrucción, y continúa citando al padre de la Iglesia primitiva Tertuliano, quien escribió: “La confianza de los cristianos es la resurrección de los muertos; creyendo esto vivimos.”

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Las prácticas funerarias de la Iglesia, dice, “confirman su fe en la resurrección del cuerpo, y pretenden mostrar la gran dignidad del cuerpo humano como parte integrante de la persona humana cuyo cuerpo forma parte de su identidad”.