El verdadero espíritu de San Patricio

Haz la primera valoración

Pocos eventos anuales son más anticipados y celebrados universalmente que el Día de San Patricio. Parece que ningún lugar o persona en la tierra es inmune a las actividades, las frivolidades, la comida y la bebida que tienen lugar cada 17 de marzo. El día es tan apreciado que durante la temporada de Cuaresma, si el Día de San Patricio cae en un El viernes (que ocurre aproximadamente cada seis años), los obispos católicos en muchas diócesis levantan la ley que obliga a la abstinencia de carne ese día. A los católicos que aceptan la dispensa se les pide que realicen alguna otra práctica penitencial o, en algunos lugares, se abstengan de comer carne en otro día cercano a ese viernes.

Sorprendentemente, dada la popularidad y la influencia del día, muchos juerguistas saben poco sobre el hombre San Patricio. Puede que se sorprendan al saber que nunca bebió cerveza verde (ni siquiera una Guinness), nunca comió carne enlatada y repollo, nunca expulsó serpientes de Irlanda y no tuvo amigos duendes. La mayoría de las costumbres, mitos y fábulas del Día de San Patricio se han perpetuado e instituido durante un período de 16 siglos. Eliminando las actividades seculares generalizadas, descubrimos a una persona santa, un santo, que pasó más de 30 años proclamando con éxito el mensaje del Evangelio, el don de la fe para el pueblo de Irlanda. Recordar y reconocer en oración su vida como misionero escogido por Dios es cómo descubrir el verdadero espíritu de San Patricio.

Juventud y Visiones

Nacido a fines del siglo IV en el área que ahora se conoce como Escocia, Patrick se crió como cristiano pero prestó poca atención a su religión. A los 16 años fue secuestrado y llevado a Irlanda, donde fue vendido como esclavo a un terrateniente. Durante los siguientes seis años cuidó los rebaños del propietario. Este era un trabajo solitario, con días y noches pasados ​​en el campo en soledad, en todo tipo de clima. Fue durante este aislamiento que experimentó una abrumadora renovación espiritual. Según sus propias palabras, comenzó a orar casi constantemente, y su indiferencia hacia Dios se convirtió en adulación y amor.

Cuando Patrick tenía 22 años, soñó que estaba destinado a escapar de su cautiverio y regresar a su tierra natal. Creyendo que este era un mensaje celestial, pasó unos 20 días caminando 200 millas hasta el mar, donde pudo encontrar transporte en un barco a la Galia (Francia). Dios, en sus formas sorprendentes e impredecibles, estaba llamando a este joven desconocido a la santidad, a la santidad, a convertirse en el apóstol de Irlanda.

Finalmente, al regresar con su familia, Patrick pronto experimentaría otra visión o sueño. Afirmó durante el sueño haber escuchado la voz de los irlandeses: «Te suplicamos, santo joven, que vengas y camines de nuevo entre nosotros». Patrick discernió que estaba destinado a regresar a Irlanda y llevar la Buena Nueva a un pueblo que desconocía a Jesucristo. Pasarían 20 años antes de que pudiera cumplir este sueño.

Inspirado por la divinidad, Patricio buscó ser ordenado sacerdote, pero los hechos sobre estos años de su vida difieren entre los escritores. El santo nos dice que en su camino para convertirse en obispo, en un momento fue rechazado por otros obispos debido a un “pecado” o incidente que ocurrió temprano en su vida. Superó este revés, pero se enfrentó a quienes cuestionaron su razón para querer regresar a Irlanda. La gente pensó que estaba loco por elegir regresar a un lugar donde había sido retenido como esclavo, un lugar considerado el fin de la tierra conocida y poblado por bárbaros.

Aunque estaba ansioso por regresar a Irlanda, Patrick no quería favores ni atajos en su ascenso al episcopado. Sabía que su asignación como misionero vendría del obispo al que sirvió en concierto con el Papa y, por lo tanto, se preparó lo mejor que pudo.

Misión en Irlanda

Incluso antes de que Patrick comenzara su misión, partes de Irlanda habían estado expuestas al cristianismo.

Marineros y comerciantes de países convertidos al cristianismo visitaban a menudo Irlanda; también había otros esclavos cristianos a la manera de Patricio. Estos grupos estaban ampliamente dispersos, y en 431 el Papa San Celestino I (r. 422-32) envió al obispo Paladio para pastorear y organizar a los cristianos dispersos. La misión de Paladio fue de corta duración y en un año murió o regresó a Europa.

Ahora era la oportunidad de Patrick. En 432, San Germán de Auxerre, obispo, supervisó la elevación de Patricio a obispo y lo envió (junto con varios asistentes) a Irlanda. El objetivo del santo era ministrar a los cristianos en Irlanda y evangelizar a un pueblo considerado pagano por la mayor parte del mundo.

Jesús dijo a sus apóstoles: “He aquí, os envío como ovejas en medio de lobos; Sed, pues, astutos como serpientes y sencillos como palomas” (Mt 10,16). Esta fue la estrategia de Patrick a lo largo de su ministerio. No buscó cambiar la cultura de las personas que quería convertir; en cambio, introdujo el cristianismo con astucia y sencillez de una manera que hizo que echara raíces y floreciera en su sociedad pagana. Mientras que el suelo era fértil, sembrar la Buena Semilla en esta vasta tierra no estuvo exento de pruebas.

En la Irlanda del siglo V, la población vivía en miles de comunidades tribales o clanes por todo el país. Las ciudades y la vida urbana eran prácticamente inexistentes. Cada tribu estaba gobernada por un rey; todos vivían de la tierra, estaban en deuda con el rey, y pocos habían oído el nombre de Jesucristo.

Eran idólatras con muchos dioses, como los romanos en la época de Cristo. Patrick y su grupo buscarían al líder tribal o al rey y, usando sobornos si fuera necesario, tratarían de evangelizar al rey y obtener permiso para predicar a la gente.

Patrick conocía el idioma desde sus años como esclavo y tenía algún conocimiento de la cultura; sin embargo, estas personas adoraban a muchos dioses diferentes, y convencerlos de adorar al único Dios verdadero y abrazar el Camino, la Verdad y la Vida fue un desafío. Además de obtener la aprobación para predicar a la gente, Patricio le pediría al rey un terreno para construir una iglesia. En cada lugar, Patricio ordenó personas para llevar a cabo su trabajo.

Entrar en una tribu y buscar una audiencia con el rey no estaba exento de peligro. Patrick y su grupo fueron capturados más de una vez, pero gracias al Espíritu Santo nunca sufrieron daños.

Si bien Patricio no atacó la cultura de estas personas, no hizo tal excepción con los sacerdotes druidas. Los druidas eran una antigua sociedad irlandesa inmersa en creencias místicas fomentadas por sacerdotes malvados que promovían las ideas de la reencarnación y los sacrificios humanos. Estos sacerdotes tenían gran influencia entre ciertas tribus, y Patricio a menudo se enfrentaba cara a cara con este mal. La intervención divina estuvo del lado de Patricio durante estos enfrentamientos, y la magia y las supersticiones del druida fueron repetidamente refutadas por el poder del Evangelio como lo atestiguó Patricio. La leyenda sostiene que el trébol era una planta sagrada de los druidas y Patricio lo usó para explicar la Trinidad.

Los resultados

Los historiadores estiman que durante la misión de Patrick, se bautizaron miles de personas, se ordenaron unos 300 obispos y se erigieron cientos de iglesias en toda Irlanda. Por su celo, pasión por Cristo y compromiso con su vocación misionera, toda una nación se hizo cristiana.

Según la biografía de San Patricio de 1905 de John B. Bury, “Él organizó el cristianismo que ya existía; convirtió reinos que aún eran paganos, especialmente en Occidente; y puso a Irlanda en conexión con la Iglesia del Imperio, y la hizo formalmente parte de la cristiandad universal.”

Patricio murió en 461 y fue nombrado santo “local” en el siglo VII. En ese momento no había un proceso de canonización institucionalizado por la Iglesia, y las personas eran llamadas santas en las comunidades locales o estados en función de la aclamación popular. Ciertamente, Patricio merecía la santidad, y en el siglo XVII se agregó su fiesta nacional al calendario litúrgico católico anual. Además de Irlanda, San Patricio es el santo patrón de Nigeria y de muchas diócesis e iglesias de todo el mundo.

DD EMMONS escribe desde Mount Joy, Pensilvania, y es colaborador desde hace mucho tiempo de las publicaciones de OSV. Este artículo apareció originalmente en la revista The Priest.