¿Deberíamos nombrar a los ángeles de la guarda?

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Generalmente, la Iglesia desaconseja la práctica de nombrar a nuestros ángeles. En un documento escrito en 2001 por la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos titulado “Directorio sobre la piedad popular en la liturgia: principios y directrices”, dice: “Debe desalentarse la práctica de asignar nombres a los santos ángeles, excepto en los casos de Gabriel, Rafael y Miguel, cuyos nombres están contenidos en la Sagrada Escritura” (n. 127). Si bien la congregación no ofrece razones para desalentar la práctica, me gustaría ofrecer un par.

En primer lugar, está la comprensión de lo que es un nombre. Para la mayoría de nosotros en el mundo occidental moderno, un nombre es simplemente un sonido por el que pasamos. Pero en el mundo bíblico antiguo, e incluso en muchos lugares hoy en día, un nombre tiene un significado mucho más profundo. Un nombre describe algo de la esencia de la persona. Esto ayuda a explicar la antigua práctica de los judíos de nombrar al niño al octavo día. La demora les dio a los padres algo de tiempo para observar algo de la esencia del niño, y luego, notándolo, nombrarían al niño. De hecho, la mayoría de los nombres bíblicos son profundamente significativos y descriptivos.

Pero es presuntivo pensar que podemos saber lo suficiente de la esencia de un ángel en particular para poder asignarle un nombre. Por lo tanto, asignar un nombre parece inapropiado.

La segunda razón es que asignar un nombre indica cierta superioridad sobre el nombrado. Así, en el caso de los niños, los padres, que son superiores a sus hijos, los nombran correctamente. Sin embargo, en el caso de los ángeles, son superiores a nosotros. Y, aunque a menudo hablamos de ellos como sirvientes, lo hacen por su poder superior y como guardianes. Por eso Dios nos manda que prestemos atención a su voz (ver Ex 23, 20-21).

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Seguramente te animes a hablar con tu ángel, y la práctica habitual es decir algo como: “Querido ángel de la guarda…”. o simplemente “Ángel de la Guarda, por favor ayuda…”.

Por lo general, recibo muchas críticas cuando doy esta respuesta en otro lugar, ya sea en forma impresa o en conversaciones. Me doy cuenta de que muchos tienen fuertes sentimientos en contra de lo que aconseja la congregación romana. Y aunque creo que la precaución es razonable y que no debemos nombrar ángeles, tampoco debemos abandonar la caridad entre nosotros sobre este tema o permitir que se acerque demasiado como algo permitido o prohibido.

El resultado final debe ser evitar la práctica, pero preservar la caridad y corregirla suavemente si es posible, o tolerarla con amabilidad cuando sea necesario.

Rev. Mons. Charles E. Pope es sacerdote de la Arquidiócesis de Washington, DC .