¿Qué es el Calendario Litúrgico?

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El calendario litúrgico es omnipresente en la vida católica. Muchos boletines parroquiales enumeran los días litúrgicos de la semana y las lecturas bíblicas correspondientes. En diciembre, las mesas en el nártex pueden estar repletas de calendarios gratuitos que identifican las principales fiestas del año de la Iglesia (junto con las fiestas cívicas). Y, por supuesto, cada día santo de precepto se nos recuerda que el culto católico no es simplemente cuestión de presentarse los domingos; hay un patrón más amplio de fiestas y ayunos de los cuales el culto dominical es solo una parte.

Pero decir que el calendario litúrgico es omnipresente no quiere decir que siempre lo notemos. A menudo miramos más allá de los objetos, como las luces de la calle o los postes de teléfono, precisamente porque son omnipresentes. Es fácil tratar el calendario litúrgico meramente como parte de la decoración del catolicismo, el reloj de sobremesa ornamental con números romanos que se ve bien pero que en realidad nadie usa para decir la hora.

Muchos hombres y mujeres santos a lo largo de los siglos, sin embargo, han ajustado su reloj interno al calendario litúrgico y han encontrado que sus vidas han sido reformadas en el proceso, ya que el propósito del calendario litúrgico es orientar nuestros días en torno a la persona de Jesús. Este proceso comienza con el culto dominical, que es la piedra angular de todo el calendario litúrgico. Celebramos la Misa todos los domingos, en lugar del sábado judío, en reconocimiento de que cuando Jesús resucitó el Domingo de Pascua, comenzó la renovación del mundo entero y el universo cambió fundamentalmente (ver Catecismo de la Iglesia Católica, No. 1193). Como exclamó el poeta litúrgico John Keble, un gran amigo del beato John Henry Newman, en su poema “Easter Day”, la Pascua arroja “luz sobre todo el año”, haciendo de los domingos “un descanso más glorioso, / un día de Pascua en cada semana”.

Pero, mientras que la Resurrección es el evento cristiano central, cada momento de la vida de Jesús es una revelación de la naturaleza y el carácter de Dios. Por esta razón, no solo necesitamos el culto del domingo, sino todo el año cristiano. El año de la Iglesia se estructura en torno a la vida de Jesús. Lo persigue desde las primeras señales de Su venida en Adviento hasta Su nacimiento en Navidad, Sus pruebas en Cuaresma y muerte el Viernes Santo, hasta las maravillas de Su Resurrección y Ascensión de Pascua, y finalmente capta una visión apocalíptica de Él entronizado como Rey. en gloria Como explica el Catecismo, “La Iglesia, ‘en el transcurso del año… despliega todo el misterio de Cristo’” (No. 1194). La Iglesia no deja nada fuera y no se salta ningún día; ella nos pide que meditemos en Jesús en todo momento y en toda circunstancia.

Tipología

El deseo de la Iglesia de ver a Jesús en todas las cosas, y todas las cosas a la luz de Jesús, también influye en las lecturas bíblicas elegidas para su uso a lo largo del año litúrgico. Dado que Jesús es la última autorrevelación de Dios a la humanidad, todo el intento humano de conocer a Dios —la historia completa de la religión y toda la historia de la salvación— también culmina en Él (ver Catecismo, No. 102). Inspirados por esta intuición, los Padres Apostólicos en los primeros días de la Iglesia desarrollaron el método de lectura conocido como tipología (Catecismo, No. 128).

La tipología trata los eventos e imágenes registrados en el Antiguo Testamento (el tipo) como prefigurando la vida de Cristo y la Iglesia (el antitipo). La plenitud de la revelación de Dios expresada en Cristo expone patrones y símbolos en sus primeros tratos con la humanidad que de otro modo podríamos pasar por alto. Para dar sólo dos ejemplos famosos: la voluntad de Abraham de sacrificar a Isaac, que sin embargo no muere, es un tipo del sacrificio y la resurrección divinos de Cristo; El arca de Noé, la vasija en la que la humanidad se salva de la destrucción física, es un tipo de la Iglesia, la vasija en la que la humanidad se salva de la destrucción espiritual.

La Iglesia asigna lecturas bíblicas apropiadas, generalmente un pasaje del Antiguo Testamento, un salmo responsorial, una porción de una epístola y una historia del Evangelio, para cada día del año. La lectura del Antiguo Testamento y el salmo responsorial a menudo se eligen por su relación tipológica con la lectura del Evangelio. Si bien el patrón básico de nuestras celebraciones litúrgicas permanece constante cada año, nuestro ciclo de lecturas para estas celebraciones varía. Seguimos un ciclo de dos años para la Misa diaria y un ciclo de tres años (A, B, C) para los domingos, principalmente para que podamos encontrar las Escrituras de la manera más completa posible. La Iglesia usa el calendario litúrgico para enseñarnos a ver a “Cristo en todas las Escrituras”.

Como ya lo he mencionado, la fiesta de Cristo Rey, el último domingo del año litúrgico, puede servir como un ejemplo conveniente de esta dinámica. La primera lectura de Cristo Rey en el Año A es 2 Samuel 5:1-3; aquí los israelitas aceptan colectivamente a David como su rey. En la lectura del Evangelio correspondiente, Lucas 23, 35-43, el buen ladrón en la cruz acepta a Jesús, el Hijo de David, como su rey, y se convierte en la muerte en la primera persona en pasar al reino de los cielos. El reinado divinamente ordenado pero temporal de David es un tipo del reinado espiritual permanente de Cristo.

Los frecuentes memoriales de los santos en el calendario litúrgico nos enseñan otro método de ver toda experiencia a la luz de Cristo. Los santos son un grupo diverso; incluyen hombres y mujeres de casi todas las razas, regiones, ocupaciones, estatus económico y temperamento psicológico. En la lista de los santos, encontramos un modelo de las muchas formas diferentes en las que se puede realizar la salvación, las variadas imágenes humanas que pueden comprender un reflejo del único Cristo (ver Catecismo, No. 1173), las formas dispares de Su reino puede tomar en la tierra.

Aquellos santos con los que nos identificamos más fácilmente pueden ser tomados como patrones y animadores en la vida de fe; aquellos con quienes nos resulta difícil identificarnos nos desafían a ver a Dios o el potencial de Su presencia en aquellas personas a las que fácilmente pasaríamos por alto o incluso desdeñaríamos. Al conmemorar a estos santos en el calendario litúrgico, la Iglesia nos presenta el cuadro completo de la santidad humana y nos pide que evalúemos los desafíos de nuestra vida y de las personas que nos rodean en consecuencia.

El calendario litúrgico, entonces, posee el potencial de transformar la forma en que vemos el mundo. Si fuéramos verdaderamente sensibles a sus patrones, veríamos nuestra propia vida, la de otras personas, la Biblia, la historia humana y el paso del tiempo de manera diferente. Y las decisiones que tomaríamos al ver el mundo bajo esta luz tan diferente nos convertirían en personas diferentes. Como observó el poeta ganador del Premio Nobel TS Eliot en una conferencia inédita “La Biblia como Escritura y Literatura”: “La caída de estas palabras [la liturgia y las lecturas litúrgicas] en el oído, mientras siguen su debido y ordenado orden en el servicio y la recurrencia cíclica de los servicios según las estaciones, entra en todo el ritmo de la vida del cristiano con una compulsión inconsciente.”

Si lo permitimos, el calendario litúrgico nos moldeará a un nivel más profundo y fundamental que la conciencia misma; automáticamente nos encontraremos aplicando la historia de Cristo a la nuestra y actuando en consecuencia. El punto es cristiano clásico, una vez más ampliamente conocido. Keble lo expresa bellamente en otro de sus poemas: si nos dejamos llevar por el calendario litúrgico, “las semanas sagradas, con ritmo insensible” nos llevarán “de gracia en gracia” (“Domingo de la Trinidad”).

La Iglesia entiende la naturaleza humana. Los seres humanos naturalmente dan sentido al mundo contándose historias a sí mismos. También estructuramos las historias más pequeñas de nuestra vida personal en términos de las historias más amplias y más abarcadoras que conocemos. Al superponer las Escrituras a los días de nuestra vida, el calendario litúrgico nos entrena para comprender nuestra experiencia en términos de Cristo. Descuidamos este entrenamiento en detrimento nuestro. Si permitimos que el calendario litúrgico se desvanezca en un segundo plano, perdido como un mero adorno, seguiremos imaginando nuestras vidas como el reflejo de una historia mayor, pero será una historia muy empobrecida.

En su obra “The Pantheon Papers”, la novelista y humanista cristiana Dorothy Sayers describió vívidamente esta verdad. Sayers construyó un calendario litúrgico satírico para el materialismo moderno. Este nuevo calendario expone los valores seculares que con demasiada frecuencia estructuran nuestras vidas y nuestros días. Aquí el tiempo de Adviento es reemplazado por el tiempo de publicidad; La Navidad se reemplaza por “el Nacimiento de la Ciencia”; la fiesta de Pascua con la fiesta de la Ilustración; Todos los Santos con Todos los Huecos.

En ausencia del calendario litúrgico, estructuraremos nuestras vidas en torno a lo que más nos grite y lo que sea materialmente más tangible, y nuestras vidas estarán correspondientemente ahuecadas. En el calendario litúrgico la Iglesia nos ofrece una importante herramienta de enriquecimiento y renovación espiritual.

 

Chene Heady, Ph.D., es profesora asociada de inglés en la Universidad de Longwood en Farmville, Virginia, y autora de “ Numerando mis días: cómo el calendario litúrgico reorganizó mi vida”  (Ignatius Press).

Consejos para sintonizar el Año Cristiano

• Prepárese para la Misa cada domingo echando un vistazo a las lecturas con anticipación. Tal vez rezar con ellos usando la lectio divina .

• Si no puede asistir a Misa diaria, tal vez descargue una aplicación o busque las lecturas diarias que figuran en el boletín de su parroquia. Siga la narrativa diaria de la historia de la salvación de la Iglesia y permita que transforme su visión del mundo.

• Cada semana, elige un santo cuya fiesta se celebre de quien aprenderás algo útil en tu propio camino hacia la santidad.

• Decora tu casa litúrgicamente. Tal vez use un mantel con el color de la estación, o imprima imágenes de diferentes santos para exhibirlas cerca de sus fiestas en un lugar especial de su hogar.

• Investigar la variedad de expresiones culturales de temporadas y fiestas, incluyendo comidas únicas, tradiciones, música, etc.