Ideas para celebrar la Cuaresma y la Semana Santa en casa

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Diga la palabra «Pascua» y la mayoría de la gente pensará en los huevos de chocolate, lo cual es una lástima, porque significa mucho más que eso: en su gloriosa celebración de nuestra redención a través de la muerte y resurrección de Cristo, y en dar significado a cada domingo a lo largo de el año.

Para entender la Cuaresma y la Pascua, tenemos que entender la grandeza del amor de Dios por nosotros. Desde el principio nos amó tanto que envió a su único Hijo para ser uno con nosotros, compartir nuestra humanidad y llevar a cada ser humano a una amistad plena y gozosa con Dios. A causa del pecado del hombre, cuando el Hijo vino a estar con nosotros, significó una participación en el sufrimiento y la muerte del hombre, incluso la muerte en una cruz, pero en un sentido misterioso esto solo sirvió para revelar la inmensidad de ese Amor Divino, y para atraer acercarnos aún más a Dios. Y de eso se tratan la Cuaresma y la Pascua.

La Cuaresma dura 40 días, haciendo eco de los 40 años que los israelitas pasaron en el desierto mientras viajaban a la Tierra Prometida y los 40 días de Cristo en el desierto ayunando y orando. Cuente los días en un calendario: desde el Miércoles de Ceniza hasta el Viernes Santo son 40 días, omitiendo los domingos porque cada domingo es una «pequeña Pascua» y no cuenta exactamente como Cuaresma.

Los días previos a la Cuaresma son tradicionalmente un tiempo de fiesta —carnaval— para disfrutar de todas las cosas sabrosas que nos negaremos durante el tiempo de penitencia. La palabra “carnaval” proviene del latín carnis, que significa carne, y vale, que significa adiós: era “adiós a la carne” una vez iniciada la Cuaresma. ¡El nombre Mardi Gras, o Fat Tuesday, hace eco del mismo tema de comer mucha comida rica! Los católicos orientales suelen renunciar a la carne durante toda la Cuaresma, no solo los viernes.

Una tradición británica son los panqueques el martes de carnaval (el día anterior al miércoles de ceniza), servidos con azúcar moreno y rodajas de limón. La palabra “shrove” deriva de la palabra sajona para ir a confesarse: somos “shrove” de nuestros pecados. Los pueblos eslavos, en particular los polacos, sirven paczki, un pastel similar a una rosquilla que se hizo para usar toda la manteca de cerdo, el azúcar y los huevos que se sacrifican durante la Cuaresma.

Parte de la tradición del carnaval es el payaso arlequín con la lágrima, un recordatorio de que el carnaval llega a su fin con la Cuaresma. Algunos grupos católicos organizan una fiesta de carnaval con panqueques, vino y mucha buena comida, y luego se detienen al dar la medianoche y limpian en silencio para reconocer que la Cuaresma ha comenzado.

Las cenizas son un antiguo símbolo de penitencia y luto, ya que la ceniza es lo que queda cuando algo es consumido por el fuego. El Miércoles de Ceniza, recibimos cenizas en nuestra frente y se nos recuerda que nos arrepintamos y creamos en el Evangelio. Las cenizas se hacen habitualmente con las palmas del Domingo de Ramos del año anterior. Algunas parroquias invitan a todos a traer las palmas del año pasado para quemarlas.

Ayuno

El Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo son días obligatorios de ayuno para los católicos de entre 18 y 59 años, lo que significa una comida principal y otras dos comidas ligeras, según sea necesario para mantener la salud. También se requiere la abstinencia de carne en esos dos días, así como en los viernes de Cuaresma.

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“Renunciar a algo” es una forma estándar de penitencia hoy durante la temporada penitencial de Cuaresma. Renunciar al chocolate, el alcohol, la televisión, el café o alguna comida favorita específica son penitencias estándar. El dinero ahorrado debe ir a la caridad como limosna de Cuaresma.

Hubo un tiempo en que era estándar para todos los cristianos renunciar a todas las carnes y productos lácteos durante la Cuaresma, lo que incluía queso, huevos o leche. Esto todavía lo practican los cristianos de rito oriental. De ahí la tradición de que los huevos se almacenaban y luego abundaban en Semana Santa. Se puede evitar que los huevos se echen a perder sellándolos, de modo que no pueda entrar aire a través de la cáscara, con algo pegajoso como un vaso de agua (silicato de sodio). En la vida moderna, no es realista vivir con la dieta de épocas anteriores, pero el sacrificio penitencial sigue siendo una parte no negociable de la Cuaresma. Algunas familias instituyen una comida de ayuno específica cada viernes: una cena sencilla y sin guarniciones. Las parroquias a menudo organizan almuerzos de pan y sopa, y los fondos recaudados se destinan a una organización benéfica.

Parte de la tradición católica del ayuno es que no debes alardear de ello: ¡no alardees de lo piadoso que eres o de lo mucho que estás sufriendo a causa de tus penitencias autoimpuestas! De hecho, la mejor manera de experimentar la Cuaresma es verla como un tiempo de genuina renovación espiritual: es un tiempo para pequeños pero específicos actos de amor. ¿Recoger un poco de basura en la calle y tirarla a la basura? ¿Hacer un acto de bondad al azar todos los días? (De hecho, puede ser bastante divertido descubrir cómo hacer eso: ofrecer un asiento a un extraño en el autobús, un comentario de enojo que no se dijo, un saludo agradable a un colega en el trabajo y/o la decisión de hacer algo que tienes mucho tiempo queriendo hacer, como visitar ese asilo de ancianos y conseguir un grupo de amigos para ir a cantar allí, etc.).

¡Pero hay que decir que los 40 días de Cuaresma todavía pueden parecer terriblemente largos! Es por eso que la Iglesia nos da un domingo de mitad de Cuaresma, el Cuarto Domingo de Cuaresma. Su nombre tradicional es Laetare Sunday, de la palabra latina para “regocijarse”. Busca las oraciones de la Misa de ese día y las encontrarás llenas de mensajes de esperanza y alegría. A veces se le llama domingo de «renunciar»: deja de ayunar y hacer penitencia durante el día.

semana Santa

Y así hasta los grandes acontecimientos de la Semana Santa. Comienza con el Domingo de Ramos, cuando llevamos palmas en procesión en la iglesia, en honor a la entrada de Cristo en Jerusalén. Un burro también llevó a María embarazada camino a Belén. Por cierto, ¿sabías que todos los burros tienen una cruz en el lomo? (La próxima vez que visite un zoológico o una granja, verifique y vea; verá que es así: una cruz clara marcada en la columna vertebral del animal y sobre sus hombros. Los cristianos han visto esto como una señal de favor, porque un burro llevó Cristo hace mucho tiempo).

Traemos nuestras palmas benditas a casa y se nos anima a ponerlas alrededor de la casa, detrás del reloj de la cocina o detrás de un crucifijo en la pared.

En Semana Santa, hay una sensación de dramatismo: el miércoles se conoce como Miércoles de espías debido a la traición de Cristo por parte de uno de sus propios seguidores.

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El Jueves Santo a veces se conoce como Jueves Santo, del latín mandatum, que nos da la palabra “comando”. Debemos recordar el mandamiento que Cristo nos dio la noche antes de morir, el que todos olvidamos: que debemos amarnos unos a otros.

El amor implica servicio: Cristo lavó los pies de Sus apóstoles, y el Jueves Santo, en todo el mundo, los sacerdotes recrearán ese acto de servicio lavando los pies de 12 de sus feligreses.

Durante la Semana Santa, todos los sacerdotes de una diócesis se reúnen con su obispo para la Misa Crismal. Todos caminan, vestidos con vestiduras blancas, en procesión. La Misa Crismal a menudo está repleta ya que a la gente le encanta estar allí para ver a su propio sacerdote y expresar su agradecimiento por todo lo que hace. En esta Misa, el obispo bendice y consagra los óleos sagrados que se utilizarán para el bautismo, la confirmación, la unción de los enfermos y la ordenación durante el año siguiente. El aceite es preferiblemente aceite de oliva, y las oraciones de la Misa Crismal nos recuerdan la rama de olivo que trajo la paloma después de que Noé la envió a buscar tierra cuando amainó el diluvio.

En la tarde del Jueves Santo, celebramos la Misa de la Última Cena: escucha atentamente las palabras de consagración. El sacerdote dice: “La noche antes de que padeciera, es decir, esta noche…” Es habitual ofrecer la sagrada Comunión bajo ambas formas, la Hostia y la Preciosa Sangre, en esta noche.

Recordamos la Pascua y pensamos en el pueblo judío y su lealtad al único Dios verdadero. Recordamos que permanecieron fieles a la Pascua y aún lo hacen. Un día estaremos todos unidos, judíos y cristianos juntos, cuando Cristo vuelva a reunirnos al final de los tiempos.

el triduo

La tarde del Jueves Santo hasta la tarde del Domingo de Pascua es una temporada litúrgica propia llamada Triduo Sagrado, los tres días más sagrados. El Viernes Santo es un día solemne: ayuno, abstinencia de carne, día para pensar en todo lo que Cristo hizo por nosotros. Los bollos cruzados calientes son una forma tradicional de recordar. Originalmente, la gente comía panecillos secos cubiertos con una cruz de pastelería; a lo largo de los siglos, se agregaron grosellas y especias, y la cruz todavía está allí.

Pasaremos gran parte del día en la iglesia: quizás las Estaciones de la Cruz por la mañana y luego, por supuesto, la conmemoración solemne de la pasión de Cristo, tradicionalmente celebrada a las 3 pm Siempre es un espectáculo poderosamente conmovedor ver al sacerdote postrado en oración y duelo al principio, tendido de cuerpo entero en el suelo. Y pensamos en nuestros pecados y en cuántas veces le hemos fallado a Cristo. Es el único día que la Iglesia no celebra la Misa.

Muchos pueblos y ciudades tienen un Vía Crucis de Viernes Santo con cristianos que llevan una gran cruz por las calles. Cada año, el Papa lleva a cabo una celebración especial de esto en el histórico Coliseo Romano, un lugar donde los cristianos alguna vez fueron martirizados. Rezar las Estaciones de la Cruz es una devoción básica de Cuaresma, con raíces que se remontan a los primeros cristianos que literalmente recorrieron los pasos de la pasión y muerte de Cristo: su viaje desde el pretorio de Pilato hasta la tumba.

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El Sábado Santo es un tiempo de preparación para la Pascua: decorar los huevos de Pascua, organizar el próximo desayuno de Pascua y el almuerzo de Pascua. Puedes comprar paquetes especiales con tinte y pegatinas para decorar huevos, y puede ser divertido experimentar con tintes naturales. Los cristianos orientales tiñen sus huevos de rojo para simbolizar la sangre de Cristo derramada el Viernes Santo, y la cáscara dura significa Su tumba sellada. Algunos huevos de Pascua son extraordinariamente decorativos; considere los hermosos productos del método ucraniano resistente a la cera.

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karen calloway

Muchos en los Estados Unidos, especialmente los de ascendencia polaca, traen canastas a la iglesia con sus alimentos de Pascua para que el sacerdote los bendiga. Los alimentos tradicionales contenidos en las canastas tienen significado: huevos, símbolo de la vida en la Resurrección; pan, símbolo del cuerpo de Jesús; cordero, símbolo de la divinidad de Jesús; sal, representante de la purificación; rábano picante, que simboliza la pasión de Cristo; y jamón, que significan la alegría y la abundancia de la fiesta.

La noche del Sábado Santo es la Vigilia Pascual. Comienza con un magnífico fuego que simboliza a Cristo, la Luz del Mundo, que disipa las tinieblas del pecado y de la muerte al pasar de la muerte a la vida. Por lo general, hay siete lecturas del Antiguo Testamento durante la Misa de la Vigilia Pascual, que recuerdan la historia de la historia de la salvación. Los nuevos cristianos también entran en la Iglesia esa noche, al recibir los Sacramentos de Iniciación (bautismo, confirmación y Eucaristía).

La asociación de Pascua con el conejito de Pascua proviene de un renacimiento de un antiguo símbolo pagano de fertilidad: los conejos tradicionalmente tienen familias numerosas. Esconder los huevos en la casa y el jardín se basa en una simple verdad: las gallinas camperas tienden a poner huevos en todo tipo de lugares. Pero la caza de huevos también está ligada a la búsqueda de Cristo de María Magdalena: “Se han llevado a mi Señor, y no sé dónde lo han puesto” (Jn 20,13). Y ella lo encontró en un jardín, y Él la llamó por su nombre.

La Pascua es un tiempo de fiesta y sobreabundancia. Todas las cosas a las que hemos renunciado en Cuaresma ahora se pueden disfrutar con deleite, incluidas comidas suntuosas (chocolate, vino, deliciosos pasteles) y tiempo para reunirse con familiares y amigos y tener largas comidas conversadoras. Es el momento de decorar la mesa con canastas de Pascua llenas de huevos: huevos de chocolate, huevos de azúcar, huevos reales teñidos y decorados. Los platos tradicionales incluyen cordero asado o jamón.

En la Misa renovamos nuestras promesas bautismales, recordando nuestra propia participación en el Misterio Pascual. La tumba en el jardín de Pascua ha sido abierta y celebramos durante los próximos 50 días.

¡Cristo ha resucitado! ¡Aleluya!

Joanna Bogle es una periodista, escritora y locutora católica británica. En 2013, se convirtió en Dama de la Orden Ecuestre Pontificia de San Gregorio Magno. Es autora de varios libros y blogs en joannabogle.blogspot.com