Cristología 101: Por qué la cruz es salvífica

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Un crucifijo adorna cada edificio de la Iglesia porque está destinado a ser un signo de esperanza para los cristianos. La Cruz es fuente de salvación, y al mirarla sabemos que la muerte de Jesús no es la última palabra. Esto significa que la Cruz también apunta hacia la esperanza de la Resurrección. Si bien estamos familiarizados con la idea de que la Cruz salva, tal vez no estemos familiarizados con la forma en que la Cruz logra la salvación.

La naturaleza salvífica de la Cruz requiere que seamos salvos de algo, a saber, el pecado y la muerte. Dios no ordenó estas realidades; más bien, desde el principio, fueron una consecuencia de nuestra desobediencia a Dios, un mal uso de nuestra libertad. Debido al pecado, fuimos separados de Dios y no pudimos reparar la relación por nosotros mismos. El amor de Dios, sin embargo, se demuestra por nosotros “en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros” (Rm 5, 8).

Si, pues, la Cruz es el medio por el cual nos reconciliamos con Dios, ¿cómo nos salva la Cruz? Hay dos aspectos que debemos considerar: lo que sucede en la cruz y cómo eso se extiende a nosotros.

En la Encarnación, Jesús asume nuestra naturaleza. Si bien no conoce el pecado, se somete a nuestra condición pecaminosa y sus consecuencias. No estamos aislados y solos, sino unidos por una naturaleza común. Así, por la acción de Dios, la Encarnación efectúa un cambio en nuestra naturaleza. La humanidad de Jesús se convierte en el medio para que estemos cerca de Dios. Como Dios, Jesús lleva consigo a toda la humanidad pecadora a la Cruz. Él asume una humanidad como la nuestra después de la caída: sujeta a la muerte, capaz de ser tentada. Su humanidad está sujeta a las mismas condiciones que la nuestra, excepto que Él nunca peca. Esto es lo que sucede en la cruz: Cristo se ofrece a sí mismo, no sólo su humanidad, sino que toda la naturaleza humana se ofrece a través, en y con él.

Para salvarnos de la muerte pagada por el pecado (cf. Rm 6,23), Cristo, cuando muere, entra en territorio enemigo y lo vence desde dentro. Dios es vida, entonces, cuando la Vida misma entra en el reino de la muerte, no puede retenerlo: Él está allí para vencer a la muerte con Su vida. Al entrar en el reino de los muertos, que la Iglesia llama Sábado Santo, Cristo se aparece a aquellos que han estado esperando al Mesías, esperándolo. Se les presenta la elección de seguir su camino, el camino de este salvador crucificado. Los que fueron con él ahora están en el cielo, y los que lo rechazaron entran en el lugar del rechazo de Dios, que es el infierno.

¿Y cómo se extiende esta salvación a nosotros? Sabemos que la Cruz es salvífica en virtud de la Resurrección de Cristo, por la cual Él es vencedor de la muerte. En Cristo, ya no estamos separados de Dios. En Cristo, hemos viajado de la muerte a la vida. En Cristo, hemos sido crucificados con él. En Cristo, hemos resucitado con él. Sabemos que la victoria ya se ha producido, y ahora Él vive en nosotros el misterio de su vida para llevarnos por su camino hacia la victoria de la Resurrección. La salvación de la Cruz se manifiesta en nuestro Bautismo, donde nos unimos sacramentalmente a Jesús. Por el bautismo somos conformados a Jesús para que Él viva en nosotros el misterio de su vida, muerte y resurrección, y nos dé los sacramentos como medio principal para encontrar esa salvación. Así el acto de amor que Él ofreció 2,

El Padre Harrison Ayre es sacerdote de la Diócesis de Victoria, Columbia Británica. Sígalo en Twitter en @FrHarrison .