San Pedro Damián

‘Que se escuche a Cristo en nuestra lengua, que se vea a Cristo en nuestra vida, que se perciba en nuestro corazón’.

Es una lucha para algunos discernir su vocación. Muchos quieren decirle a Dios lo que van a hacer. Y luego está lo que Dios tiene reservado para nosotros. Si San Pedro Damián (988-1073) se hubiera salido con la suya, habría pasado sus días como un ermitaño, lejos de la agitación cultural y política de su época, del analfabetismo doctrinal y del clero corrupto. Sin embargo, Dios lo llamó a salir de su zona de confort y usó sus habilidades para el bien de la Iglesia.

El compromiso total de Peter Damian con Cristo lo hizo ideal para una Iglesia que necesitaba desesperadamente un reformador y, en la providencia de Dios, trajo muchos dones a una Iglesia en crisis. Por su franqueza profética y virtud eminente, el poeta italiano Dante lo situó entre los más cercanos a Dios en el cielo en su Divina Comedia.

Aunque sobresalió en la escuela y le esperaba una vida prometedora como profesor, Peter Damian lo abandonó todo en favor de la vida monástica. En 1035, tomó una vida de oración y penitencia como ermitaño. Abrazó las penitencias extremas, incluido el uso de una camisa de pelo y la práctica del ayuno regular. Las noches pasadas en oración y contemplación le producían insomnio, que tardaba algún tiempo en vencer y exigía moderación en sus hábitos. Vivía de una manera muy contraria a la de muchos clérigos de su época, pero en cierto modo la Iglesia necesitaba a su clero para vivir.

Después de estudiar las Escrituras y la teología de los primeros Padres de la Iglesia, los otros ermitaños de su monasterio lo persuadieron para que asumiera el cargo de abad, que aceptó solo por obediencia. Las hábiles habilidades de liderazgo y las cualidades de santidad personal de Pedro Damián le ganaron una reputación, particularmente en Roma. Varios papas buscaron su apoyo y consejo. Se pronunció en contra de la compra del cargo papal por parte del Papa Gregorio VI ante la renuncia del Papa Benedicto IX. A raíz de ese escándalo, Peter Damian dedicó gran atención a reformar la forma en que se elegían los papas. Después de que León IX fuera elegido Papa en 1049, empleó el talento de Pedro Damián para combatir la simonía, la práctica de comprar y vender bienes eclesiásticos u oficios en la Iglesia, un tema sobre el que se había vuelto bastante franco.

Peter Damian contribuyó a la reforma en las áreas de la liturgia y la vida religiosa, pero, quizás más que cualquier otra cosa, es recordado por su trabajo para promover la reforma del clero. Argumentó contra las vidas lujosas e inmorales a las que se había acostumbrado el clero, proponiendo como cura el retorno a la sencillez de vida apostólica. Publicó el «Libro de Gomorra», en el que criticó la relajada vida moral de los clérigos. Estaba principalmente preocupado por la inmoralidad sexual clerical, particularmente indignado por las prácticas homosexuales. Peter Damian trazó las consecuencias del comportamiento del clero corrupto: socavar la autoridad de la jerarquía con la posibilidad de provocar disturbios civiles ante la indignación de los laicos.

En última instancia, Peter Damian vio la reforma más fructífera de la Iglesia arraigada en una reforma del papado. León IX escuchó su santo consejo y fue el primer Papa en sugerir que el Colegio Cardenalicio solo eligiera un Papa.

El Papa Esteban IX nombró a Pedro Damián cardenal-obispo de Ostia, en las afueras de Roma. Los papas posteriores recurrieron a su consejo y experiencia en muchas ocasiones. Después de muchas solicitudes infructuosas para retirarse a la tranquilidad de su monasterio, finalmente se le concedió permiso para volver a la vida sencilla de un ermitaño. Murió el 22 de febrero de 1073. Aunque nunca fue canonizado formalmente, fue declarado Doctor de la Iglesia en 1828. Su fiesta es el 21 de febrero.

Santa Isabel de la Trinidad: una santa para el sufrimiento

El sufrimiento formó parte de la vida de Santa Isabel de la Trinidad desde muy joven. Huérfana de padre a la edad de 7 años, su sufrimiento aumentó debido a la enfermedad de Addison al final de su corta vida, causando su propia muerte prematura a la edad de 24 años en 1906.

La joven Isabel luchó con un temperamento feroz, que se dice que disminuyó después de su primera comunión. Creció en Dijon, Francia, cerca del convento carmelita al que eventualmente ingresaría.

Después de lo que resultó ser una visita providencial a la madre superiora del Carmelo de Dijon cuando Isabel tenía 17 años, la futura santa se dio cuenta de su vocación a la oración contemplativa. La reunión tuvo lugar poco después de la muerte de otra santa carmelita francesa, Santa Teresa de Lisieux. La madre superiora le había mostrado a la joven Isabel lo que se publicaría como la autobiografía espiritual de Santa Teresa, “La historia de un alma”, e Isabel fue una de las primeras en cosechar los beneficios de lo que se consideraría una obra maestra espiritual. Su anhelo por la vida contemplativa era fuerte, pero su madre no permitió que Elizabeth entrara en el Carmelo de Dijon hasta los 21 años. Viviría en el Carmelo solo cinco años.

Aunque nunca se conocieron en esta vida, la vida y los escritos de la nueva Santa Isabel muestran un fuerte vínculo espiritual con Santa Teresa, evidencia de que eran almas gemelas. Muchos han comentado sobre esto, incluido el teólogo jesuita suizo Hans Urs von Balthasar, autor de «Dos hermanas en el espíritu», que destaca la cercanía espiritual de los dos místicos contemplativos carmelitas franceses.

También de manera similar a Santa Teresa, que había escrito que pasaría su cielo haciendo el bien en la tierra, Santa Isabel de la Trinidad también habló de su vocación celestial: “Creo que en el Cielo mi misión será atraer almas ayudándolas. salir de sí mismos para adherirse a Dios con un movimiento totalmente sencillo y amoroso, y mantenerlos en este gran silencio interior que permitirá a Dios comunicarse con ellos y transformarlos en sí mismo”.

Señalando su residencia celestial, la Iglesia ha aprobado dos milagros atribuidos a su intercesión: el primero, una curación milagrosa del obispo de su ciudad natal, el cardenal Albert Decourtray de Dijon.

Santa Isabel de la Trinidad fue canonizada por el Papa Francisco en el Vaticano el 16 de octubre de 2016. Su fiesta es el 8 de noviembre.

¿Cómo describía Santa Teresa de Ávila el alma humana?

Mientras rogaba hoy a Nuestro Señor que hablara por mí, no sabiendo qué decir ni cómo comenzar esta obra que la obediencia me ha encomendado, se me ocurrió una idea que explicaré y que servirá de fundamento para lo que estoy por escribir.

Pensé que el alma se parecía a un castillo, formado de un solo diamante o de un cristal muy transparente, y que contenía muchas habitaciones, así como en el cielo hay muchas mansiones. Si reflexionamos, hermanas, veremos que el alma del justo no es más que un paraíso, en el cual, nos dice Dios, se complace. ¿Qué, imagináis, debe ser esa morada en la que un Rey tan poderoso, tan sabio y tan puro, que contiene en sí mismo todo bien, puede deleitar descansar? Nada puede compararse con la gran belleza y capacidades de un alma; por muy agudos que sean nuestros intelectos, son tan incapaces de comprenderlos como de comprender a Dios, pues, como Él nos ha dicho, nos creó a su imagen y semejanza.

Siendo esto así, no hemos de cansarnos de tratar de darnos cuenta de toda la belleza de este castillo, aunque, siendo criatura suya, está toda la diferencia entre el alma y Dios que hay entre la criatura y el Creador; el hecho de que esté hecho a imagen de Dios nos enseña cuán grandes son su dignidad y hermosura. No es pequeña desgracia y desgracia que, por culpa nuestra, no entendamos nuestra naturaleza ni nuestro origen. ¿No sería crasa ignorancia, hijas mías, si cuando a un hombre se le pregunta por su nombre, o por su país, o por sus padres, no sabe contestar? Por estúpido que sea esto, es indeciblemente más tonto preocuparse por no aprender nada de nuestra naturaleza excepto que poseemos cuerpos, y solo darnos cuenta vagamente de que tenemos almas, porque la gente lo dice y es una doctrina de fe. Rara vez reflexionamos sobre qué dones pueden poseer nuestras almas, quién habita dentro de ellas o cuán extremadamente preciosas son. Por lo tanto, hacemos poco para preservar su belleza; todo nuestro cuidado se concentra en nuestros cuerpos, que no son más que el tosco engaste del diamante, o los muros exteriores del castillo.

Imaginemos, como decía, que hay muchas habitaciones en este castillo, de las cuales unas están arriba, otras abajo, otras al costado; en el centro, en medio de todos ellos, está la cámara principal en la que Dios y el alma tienen su relación más secreta.

Piense en esta comparación con mucho cuidado; Quiera Dios que os ilumine acerca de las diferentes clases de gracias que Él se complace en otorgar al alma. Nadie puede saberlo todo sobre ellos, y mucho menos una persona tan ignorante como yo. El saber que tales cosas son posibles, os consolará grandemente si Nuestro Señor alguna vez os concediera alguna de estas mercedes; las personas mismas privadas de ellos pueden al menos alabarlo por su gran bondad al dárselos a los demás. El pensamiento del cielo y de la felicidad de los santos no nos hace daño, sino que nos alegra y nos impulsa a ganar para nosotros este gozo, ni nos hará daño saber que durante este destierro Dios se puede comunicar a nosotros, repugnantes gusanos; más bien nos hará amarlo por tan inmensa bondad e infinita misericordia.

Santa Teresa de Ávila (1515-1582) fue una gran reformadora de la orden carmelita en España durante el siglo XVI y una querida escritora mística. Su obra más famosa es “El castillo interior”, citada aquí, que escribió en 1577 como guía para la vida espiritual. Fue canonizada santa en 1622 y proclamada primera mujer Doctora de la Iglesia en 1970. Su fiesta es el 15 de octubre.

¿Qué es la Oración de Santa Gertrudis?

La piadosa tradición sostiene que Jesús prometió a Santa Gertrudis que mil almas serían liberadas del purgatorio cada vez que se dijera con devoción la siguiente oración: “Padre Eterno, te ofrezco la Preciosísima Sangre de Tu Divino Hijo Jesús, en unión con las Misas. Dicho en todo el mundo hoy, por todas las Santas Almas del Purgatorio, por los pecadores de todas partes, por los pecadores de la iglesia universal, los de mi propia casa y los de mi familia. Amén.»

En Su revelación a Santa Gertrudis, Jesús no impuso condiciones a la recitación de esta oración, y no especificó requisitos adicionales. En cumplimiento de Su promesa, la misericordia mostrada a los pecadores en respuesta a esta oración de intercesión es un regalo directo de Dios.

Una indulgencia, por otro lado, es una acción de la Iglesia en cumplimiento de la promesa de Jesús en Mateo 18:18: “Todo lo que ates en la tierra será atado en el cielo, y todo lo que desatares en la tierra será desatado en el cielo. .” Una indulgencia es la remisión de la pena temporal debida a los pecados. Según el Papa Pablo VI en Indulgentiarum Doctrina(una constitución apostólica que habla de las indulgencias), las indulgencias son plenarias o parciales. Hay cuatro condiciones para recibir la indulgencia plenaria: tener una disposición interior de completo desapego del pecado; haber confesado sacramentalmente los pecados; recibir la santa Eucaristía; y haber orado por las intenciones del Sumo Pontífice. Según el Tribunal Supremo de la Penitenciaría Apostólica del Vaticano, que tiene competencia o jurisdicción sobre las indulgencias, estas condiciones deben cumplirse en un período de “unos 20 días”.

La recitación devota de la oración anterior no implica una indulgencia, sino que invoca directamente la misericordia de Dios y, por lo tanto, no requiere el cumplimiento de las condiciones adjuntas a una indulgencia. La oración, ofrecida devotamente, es suficiente en sí misma.

Rev. Mons. William J. King es sacerdote de la Diócesis de Harrisburg.

St. Katharine Drexel: una santa por la justicia racial

Una rica socialité en la Filadelfia posterior a la Guerra Civil no habría parecido una candidata probable para la vida religiosa o para convertirse en la fundadora de una orden para enseñar a niños de minorías, sin mencionar convertirse en santa. Pero eso es precisamente a lo que Dios llamó a Santa Catalina Drexel (1858-1955) a hacer. Abandonando las expectativas de un estilo de vida de ricos y famosos, en lo que algunos han llamado una historia de la riqueza a la pobreza, Drexel descubrió una misión en contraste con la misión de su abuelo inmigrante de vivir el sueño americano. Su vida desafiaría las expectativas de la sociedad en casi todas las formas imaginables.

Drexel nació de un rico banquero y filántropo de Filadelfia en 1858. Cinco semanas después de su nacimiento, la madre de Katharine murió y ella y una hermana fueron criadas durante un tiempo por el hermano de su padre y su esposa. El padre de Drexel se volvió a casar y la nueva pareja enseñó a sus ahora tres hijas a ser generosas y desinteresadas con su riqueza. En esos primeros años, Drexel aprendió que la riqueza debe usarse bien para promover el bien común.

Después de la muerte de su padre, las tres herederas de Drexel se fueron de viaje al Oeste. La joven Katharine estaba muy perturbada por la pobreza y los sufrimientos de los nativos americanos. Regresó a casa resuelta a ayudarlos de alguna manera. Cuando las hermanas herederas tuvieron una audiencia con el Papa León XIII en una visita a Roma en 1886, Drexel le pidió audazmente al pontífice que enviara misioneros a los nativos americanos. Para su sorpresa, el Papa respondió a su pedido diciendo: “¿Por qué no, hija mía, te conviertes en misionera?”. No pasó mucho tiempo hasta que lo hizo, renunciando a la vida mundana que la sociedad esperaba de ella.

La vocación de Drexel fue discernida con la ayuda de su mentor y director espiritual, el obispo James O’Connor. Aunque pensó en una vida contemplativa, el obispo O’Connor finalmente trató de convencer a Katharine de que comenzara una orden misionera para servir a los indios americanos y los negros maltratados, queridos en su corazón. Drexel no estaba convencida inicialmente y luchó con la idea, pero finalmente accedió. Después de 20 meses como novicia en un convento de Pittsburgh, la fundadora de las Hermanas del Santísimo Sacramento hizo sus votos en 1891. St. Frances Xavier Cabrini apoyó y aconsejó a Drexel mientras escribía una regla aceptable para su orden.

Drexel entrelazó el activismo social con la oración y la confianza en la providencia de Dios de la manera más maravillosa. Superó muchos obstáculos en la búsqueda de la justicia, ejerciendo su voz profética para exponer el pecado del racismo. Fue una tarea difícil, pero su celo misionero alimentó su deseo de justicia e igualdad.

La prioridad de Drexel para su orden era establecer y dotar de personal a lo que serían casi 60 instituciones al servicio de los indios y los negros en todo Estados Unidos. Drexel financió con su propio patrimonio una variedad de instituciones educativas, de atención médica y de servicios sociales entre las poblaciones minoritarias, un ejemplo notable de lo cual fue su ayuda al Siervo de Dios Padre Augustus Tolton cuando estableció la primera parroquia católica negra en Chicago. Uno de sus momentos de mayor orgullo fue la apertura en 1925 de la primera universidad para católicos negros en Estados Unidos, la Universidad Xavier en Nueva Orleans.

Después de una serie de complicaciones de salud, Drexel renunció al liderazgo de su orden en 1937 y pasó el resto de su vida casi inmóvil. En las casi dos décadas que siguieron, cumplió el deseo de su corazón de contemplación y adoración tranquila. El 3 de marzo de 1955, St. Katharine Drexel murió pacíficamente a los 96 años en la casa matriz de su orden en los suburbios de Filadelfia.

El legado de Drexel sigue vivo desde que fue declarada santa en el Año Jubilar 2000 por el Papa San Juan Pablo II. En su canonización, San Juan Pablo II señaló que la vida santa de Drexel sirve como un recordatorio eterno “que no se puede encontrar mayor tesoro en este mundo que seguir a Cristo con un corazón indiviso y usar generosamente los dones que hemos recibido para el servicio. de los demás y para la construcción de un mundo más justo y fraterno”.

St. Katharine Drexel es una santa por la justicia racial y su fiesta es el 3 de marzo.

Michael Heinlein es editor de Simply Catholic. Sígalo en Twitter @HeinleinMichael.

Santa Catalina de Génova

‘No hay más remedio que Dios.’

Vidas sencillas y santas, a menudo definidas tanto por la oscuridad como por el sufrimiento, describen a la mayoría de los santos que solo Dios conoce. A veces, sin embargo, esas vidas ocultas pueden cambiar el mundo. Y Santa Catalina de Génova hizo exactamente eso.

Catalina (1447-1510) nació en una familia adinerada y de estatus y tenía vínculos con varias figuras políticas y religiosas prominentes. No se sabe mucho sobre su infancia, excepto que alrededor de los 13 años estaba decidida a ingresar al convento y seguir la vida religiosa. Convencida de esperar debido a su juventud, Catherine se vio obligada a casarse antes de cumplir los 16 años. El matrimonio se arregló con la esperanza de poner fin a una disputa con la familia del novio.

El matrimonio la unió a un noble genovés llamado Giuliano Adorno, y parecía condenado desde el principio. Adorno y el futuro santo no podían ser más opuestos. Catherine tenía una personalidad intensa, carente de humor, y su esposo era temerario y atraído por el placer de la vida. Durante los primeros cinco años de su matrimonio, Catherine sufrió depresión, que se vio agravada por la infidelidad de su marido. Su matrimonio nunca produjo hijos.

Cuando Adorno y Catherine se acercaban a una década de matrimonio, Catherine oró para que Dios la rescatara de su miseria. Su pedido la confinó a una cama de enferma, pero Dios le infundió un amor intenso mientras se confesaba en 1473. A través de esta conversión, Catalina entró en una unión más profunda con Dios a través de la oración concentrada y la Comunión diaria, una rareza para una mujer laica en su vida. día, y una práctica que mantuvo el resto de su vida. Casi al mismo tiempo, el estilo de vida imprudente de Adorno casi lo llevó a la ruina. Con la ayuda de las oraciones de su santa esposa, reevaluó las prioridades de su vida. Reformó su vida y se volvió a la fe.

Juntos, crecieron en unión entre ellos y en el Señor. Incluso acordaron ser célibes por el resto de su matrimonio. Catalina y su esposo se mudaron de su residencia y eligieron vivir entre los pobres de Génova. Se dedicaron al cuidado de los hospitalizados, mudándose allí seis años después. Catalina se convirtió en la administradora del hospital y atendió personalmente a las víctimas de la peste en Génova, donde murió casi el 80% de sus ciudadanos en 1493.

Cuando la salud de Catherine se deterioró hasta tal punto que tuvo que renunciar al liderazgo en el hospital. Su esposo murió al año siguiente. Ella le dijo a un amigo: “Como bien sabes, él tenía una naturaleza bastante rebelde y yo sufría mucho interiormente. Pero aun antes de morir, mi tierno Amor me aseguró su salvación.” Sus últimos años los pasó con un dolor intenso y los médicos no pudieron determinar un diagnóstico, descartando su enfermedad como algo sobrenatural y divino. Murió el 15 de septiembre de 1510.

En los últimos años de Catalina, un grupo de discípulos quedó bajo su guía espiritual. Su vida de humildad, oscuridad y amor los inspiró a establecer el Oratorio del Amor Divino, un movimiento de laicos que buscaba imitar la vida de oración y servicio de Catalina. Por su abandono a la voluntad de Dios en lo que parecía trivial para la mente de la cultura, Santa Catalina se convirtió en levadura para un mundo necesitado del amor de Dios, y su testimonio fue una gran influencia en la vida de muchas figuras de la Contrarreforma. . Su fiesta es el 15 de septiembre.

San Francisco de Sales

Cuando San Francisco de Sales nació en 1567 en Thorens-Glières, Francia, su padre tenía la vida planeada para él. Esta vida sería de nobleza, con una carrera de derecho que culminaría con su nombramiento como magistrado. El padre terrenal de Francisco planeó un futuro próspero y prestigioso para él, pero resultó que su Padre celestial tenía otros planes.

Los primeros años de vida del santo comenzaron con una formación académica cerca de casa en una escuela para hijos de nobles, especializándose en composición. Luego estudió filosofía, retórica y teología en un colegio dirigido por jesuitas en París. Después de obtener su título de bachillerato en 1584, Francisco continuó estudiando teología en París mientras crecía en su propia práctica de la fe. Obtuvo dos maestrías más, seguidas de un doctorado en derecho en Padua, Italia, en 1591. Durante la defensa de su doctorado, sus habilidades oratorias y destreza intelectual dejaron asombrados a los cuarenta y ocho profesores.

Como era de origen noble, Francisco estuvo acompañado durante la mayor parte de sus estudios por un criado y un sacerdote-tutor. Además de sus actividades académicas, también recibió «formación de caballeros», incluidas lecciones de baile, esgrima y boxeo. Destacó en la equitación, especialmente en salto y doma.

Mientras Francisco recibía su educación, la doctrina del calvinismo se estaba arraigando en toda Europa, lo que provocó que muchos católicos se apartaran de la fe. Esto afectaría la vida de Francis de muchas maneras, tanto profesional como personalmente. A medida que se debatían públicamente varias doctrinas calvinistas, especialmente en París durante su tiempo de estudio allí, se convenció brevemente de la predestinación, un principio fundamental del calvinismo.

En 1586, un período de depresión y oscuridad espiritual golpeó a Francisco, como resultado de una experiencia en la que se convenció de que estaba predestinado a la condenación eterna. Esto lo consumió durante casi dos meses, dejándolo emocional y físicamente agotado. Mientras visitaba una famosa capilla en París, dedicada a María bajo el título de Nuestra Señora de la Buena Liberación, Francisco se abandonó por completo a la voluntad de Dios, prometiendo amar y servir a Dios sin importar lo que le esperaba. Sus ojos se sintieron atraídos por una inscripción del Memorare, una oración a Nuestra Señora compuesta por San Bernardo de Claraval, en la pared de la capilla. Sintió paz y tranquilidad inmediatas como resultado de su nueva confianza en Dios a través de la intercesión de María, y se comprometió a recitar esta oración todos los días de su vida a partir de ese momento.

Durante esta prueba espiritual, Francisco sintió un llamado más intenso al sacerdocio. La llamada parece haber estado allí desde una edad temprana, pero la mantuvo en secreto, especialmente de su padre. Su padre quería para su hijo lo que él consideraba mejor, por lo que, obedeciendo a él, Francis pasó un breve tiempo ejerciendo la abogacía después de obtener su título. Su padre compró una propiedad para Francis, armó una biblioteca de derecho para su uso y arregló un compromiso con la hija de un juez prominente. Francisco renunció a todo, sin embargo, para perseguir el sacerdocio. Con el apoyo de su madre y la aprobación, aunque con gran reticencia, de su padre, Francisco fue ordenado sacerdote en 1593. (Lamentablemente, cuando su padre murió en 1600, los dos nunca se habían reconciliado por completo).

La ordenación de Francisco se produjo rápidamente cuando fue nominado (sin su conocimiento) por un primo sacerdote para ser preboste de Ginebra, una posición secundaria al obispo. Saltó a la fama rápidamente dentro de la Iglesia local de Ginebra, aunque el liderazgo católico fue exiliado al este de Francia debido a la ocupación calvinista de la ciudad.

A través de su predicación y enseñanza, Francisco manifestó grandes habilidades evangélicas para superar la división entre católicos y calvinistas. Logró esto principalmente a través de incansables esfuerzos de predicación y la publicación de varios tratados en los que presentó las enseñanzas de la Iglesia en un lenguaje sencillo y comprensible. Más de dos tercios de la población de Chablais, la región en la que Francisco trabajó durante unos cuatro años, regresaron a la Iglesia, y gracias a su liderazgo prosperó un renacimiento de las prácticas católicas. Se cree que un niño protestante fallecido regresó de entre los muertos el tiempo suficiente para que el santo realizara el bautismo del bebé. Y el Papa Clemente VIII incluso le pidió a Francisco que buscara al líder calvinista Theodore Beza, entonces de poco más de ochenta años, y lo convenciera de que volviera a la Iglesia.

Sin embargo, ninguno de los trabajos misioneros de Francisco entre los calvinistas se produjo sin un gran costo personal para él. En varias ocasiones estuvo cerca del martirio. Obligado a vivir en una guarnición, su salud se deterioró. Una vez, incluso tuvo que pasar una noche en un árbol para evitar ser atacado por lobos. Curiosamente, incluso mientras predicaba la verdad de la fe católica, viejas dudas teológicas lo tentaron nuevamente, especialmente con respecto a los principales principios calvinistas sobre la predestinación, la gracia, el libre albedrío y la Presencia Real de Cristo en la Eucaristía. Para empeorar las cosas, su padre le cortó toda ayuda material con la esperanza de que abandonara su misión. Sin embargo, a pesar de todo, Francisco perseveró, obligado a depender únicamente de la providencia de Dios, algo de lo que se regocijó mucho.

La Reforma protestante, que estaba ganando mucha tracción en toda Europa, fue tan divisiva políticamente como religiosamente. La Iglesia y el Estado estaban muy entrelazados, y Francisco se encontró capaz de negociar astutamente con entidades políticas por el bien de la Iglesia, incluso forjando alianzas entre el Papa y el rey francés Enrique IV. Henry, que había regresado al catolicismo pero había estado poco comprometido con él, quería mucho al santo y lo llamaba “un pájaro raro, de hecho. . . devoto, erudito y caballero. Una combinación muy rara.

Francisco finalmente fue nombrado coadjutor del obispo de su sede en el exilio de Ginebra, y lo sucedió en 1602. Como obispo diocesano, fue responsable de implementar las reformas del Concilio de Trento, diciendo: “El primer deber del obispo es enseñar. ” Gran parte de su mandato como obispo se dedicó a hacer precisamente eso, especialmente cuando cumplió con la tarea establecida por Trento de visitar todas las parroquias e instituciones eclesiales de su diócesis.

Francisco forjó un fuerte vínculo con su pueblo y dejó una gran huella a través de su enseñanza, predicación y ejemplo. Durante este tiempo, también desarrolló una amistad espiritual profunda y amorosa con una viuda llamada Jane Frances de Chantal. Juntas, las dos fundaron una nueva comunidad religiosa de mujeres, la Orden de la Visitación de Santa María, que era menos estricta que muchas órdenes de la época y estaba abierta a mujeres mayores y viudas que querían vivir una vida dedicada al desarrollo de la vida interior. particularmente la humildad y la mansedumbre. Francis se desempeñó como director espiritual de Jane durante muchos años, y su correspondencia sigue siendo una de las más preciadas en ese género de escritura espiritual.

Francis es recordado como un director espiritual excepcionalmente dotado, y sus escritos fueron únicos debido a su fuerte creencia de que cualquiera podía servir a Dios en cualquier vocación. Esta fue una desviación sorprendente del pensamiento común de la época, que sostenía que la entrada a una comunidad religiosa o al estado clerical era realmente el único camino a la santidad. Pero Francisco insistió en que todos están llamados a la santidad, y este fue el tema principal de su Introducción a la vida devota , una colección de cartas entre él y la esposa de un primo, a quien sirvió como director espiritual. Considerado demasiado laxo en ese momento, el trabajo ahora se destaca por su rigor espiritual. Fue un éxito de ventas inmediato y sigue siendo uno de los libros espirituales más amados de todos los tiempos.

Los últimos años de Francisco los pasó lidiando con crecientes problemas de salud, pero su atención también se centró en continuar escribiendo y trabajando con las monjas de la Visitación. Además, fue llamado en numerosas ocasiones para realizar cuidadosas negociaciones eclesiásticas y políticas. Una variedad de viajes arduos y agotadores en sus últimos años le pasaron factura. Sufrió un derrame cerebral y, mientras yacía en su lecho de muerte, una monja le pidió un último consejo. Con papel y bolígrafo, escribió tres veces: “Humildad”. Francisco murió el 28 de diciembre de 1622 en Lyon, Francia. Fue canonizado en 1665, nombrado Doctor de la Iglesia por el Beato Papa Pío IX en 1877 y nombrado formalmente patrono de los escritores en 1923.

La defensa de Francisco por el apostolado de los laicos y el reconocimiento del llamado universal a la santidad lo convirtieron en un hombre adelantado a su tiempo. Con motivo del cuarto centenario del nacimiento del santo, el Papa Pablo VI escribió sobre su perdurable relevancia: “Ninguno de los recientes Doctores de la Iglesia más que San Francisco de Sales anticipó las deliberaciones y decisiones del Concilio Vaticano II con tanta perspicacia y intuición progresiva. Da su contribución con el ejemplo de su vida, con la riqueza de su verdadera y sana doctrina, con el hecho de haber abierto y fortalecido los caminos espirituales de la perfección cristiana para todos los estados y condiciones de la vida. Proponemos que estas tres cosas sean imitadas, abrazadas y seguidas”.

 Michael R. Heinlein es editor de Simply Catholic. Sígalo en Twitter  @HeinleinMichael.   Esta biografía se imprimió por primera vez en Introducción a la vida devota de San Francisco de Sales , parte de la serie Noll Classics de Our Sunday Visitor.

¿Los católicos adoran a los santos?

Hace unos años di una charla de Theology on Tap sobre la Comunión de los Santos. Posteriormente, un protestante evangélico que asistió a la charla preguntó: «¿Pero no es esa otra forma de nigromancia?»

«No», respondí, «porque la nigromancia es un intento de manipular el mundo de los espíritus para descubrir el futuro». Rezarle a un santo, le expliqué, no es una manipulación de los muertos, ni tiene como objetivo predecir el futuro, sino que se trata de tener una relación real con nuestros hermanos y hermanas en Cristo que ahora están en la presencia de Dios. .

«Entonces, ¿por qué molestarse en rezar a los santos?» preguntó. “¿Por qué no orar directamente a Dios?” “Si te pidiera que oraras por mí”, le dije, “¿lo harías?”. «Sí, lo haría», admitió. Como yo mismo fui evangélico, sé lo comprometidos que están muchos protestantes a orar unos por otros. Después de todo, el apóstol Santiago exhortó a sus lectores a “orar unos por otros, para que seáis sanados. La oración ferviente del justo es muy poderosa” (Santiago 5:16).

Ese breve intercambio señaló algunos de los problemas clave subyacentes al discutir el enfoque católico de los santos con los protestantes, generalmente evangélicos o fundamentalistas que descartan la Comunión de los Santos. Estos temas están bien resumidos por el Padre Josef Neuner, SJ, y el Padre Heinrich Roos, SJ, en su libro “La Enseñanza de la Iglesia Católica” (Casa Alba, 1967). Es un “hecho histórico”, escribieron, “que la pérdida del sentido de la eclesialidad, la disolución, por así decirlo, de la Comunión de los Santos, y la predicación de una religión puramente interior han llevado siempre a una protesta contra la veneración de la Iglesia por la los Santos.»

En otras palabras, aquellos que tienen una comprensión anémica de la naturaleza de la Iglesia terminarán malinterpretando la devoción y la veneración que los católicos y los ortodoxos orientales (así como algunos anglicanos y otros protestantes) muestran a los santos. La Iglesia, correctamente entendida, es una Comunión de Santos, no solo aquí en la tierra, sino también en el cielo y en el purgatorio. La Iglesia no sólo es terrenal, sino también divina, así como Jesús es plenamente humano y plenamente Dios. Y si bien los que componen el Cuerpo de Cristo, la Iglesia, son individuos, también son miembros (cf. 1 Cor 12, 27), teniendo relación con la Cabeza de la Iglesia, y también entre sí. Los santos son, escribió el Padre Hans Urs von Balthasar, como “casas del tesoro abiertas accesibles a todos, como fuentes que fluyen en las que todos pueden beber. Nada en la Comunión de los Santos es privado,

Dicho de otro modo, los santos en el cielo son tan reales e inmediatos para nosotros como los que están sentados a nuestro lado en la Misa. De hecho, están aún más cerca, ya que pueden relacionarse perfectamente con nosotros, siendo santos y completos, libres de pecado. y las distracciones de este mundo. Están vivos, verdaderamente vivos, llenos de vida divina y disfrutando de una unión perfecta con Dios. Son, en palabras de la Carta a los Hebreos, “una nube de testigos” (12,1) que nos rodea, nos ayuda y nos anima.

Muchos protestantes rechazan las expresiones externas (e incluso internas) de devoción a los santos porque temen que huela a idolatría. Pero la Iglesia siempre ha sido muy consciente de esta preocupación. Por ejemplo, el Segundo Concilio de Nicea, en 787, distinguió cuidadosamente entre la “veneración respetuosa” mostrada a los santos y la “adoración verdadera” que, “según nuestra fe, se debe solo a Dios”. También señaló que la veneración mostrada a una imagen (o estatua) es veneración dada a “la persona representada por ella”. El autor de Hebreos escribió sobre correr la carrera, es decir, vivir la vida cristiana, mirando a “Jesús, el líder y consumador de la fe” (12:2). Igualmente, el Concilio Vaticano II señaló que al “celebrar el paso de estos santos de la tierra al cielo, la Iglesia proclama el misterio pascual” y “los propone a los fieles como ejemplos que atraen a todos al Padre por medio de Cristo” (Sacrosanctum Concilium, n. 104) . Unidos en Cristo, somos hermanos por la gracia, vida de Dios (ver Catecismo de la Iglesia Católica, Nos. 1997-98). Sí, la adoración se debe solo a Dios. Pero admirar, respetar y amar a los que son verdaderos discípulos de Cristo no es adoración. Más bien, conviene entre hermanos y hermanas lo que somos en Jesús, por el poder del Espíritu Santo, según la voluntad del Padre. la adoración se debe sólo a Dios. Pero admirar, respetar y amar a los que son verdaderos discípulos de Cristo no es adoración. Más bien, conviene entre hermanos y hermanas lo que somos en Jesús, por el poder del Espíritu Santo, según la voluntad del Padre. la adoración se debe sólo a Dios. Pero admirar, respetar y amar a los que son verdaderos discípulos de Cristo no es adoración. Más bien, conviene entre hermanos y hermanas lo que somos en Jesús, por el poder del Espíritu Santo, según la voluntad del Padre.

Carl E. Olson es el editor de Ignatius Insight ( www.ignatiusinsight.com) . Él y su familia viven en Eugene, Oregon. 

Santa Marianne Cope: una santa para marginados y leprosos

Después de que casi 50 órdenes religiosas rechazaran la invitación del rey hawaiano Kalakaua para atender a las víctimas de la lepra en su reino, St. Marianne Cope dijo “sí”. La Madre Provincial de las Hermanas de San Francisco en Syracuse, Nueva York, respondió de todo corazón a la solicitud, diciendo: “Tengo hambre de trabajo, y deseo de todo corazón ser una de las elegidas, cuyo privilegio es será sacrificarse por la salvación de las almas de los pobres isleños. … No tengo miedo de ninguna enfermedad, por lo tanto, sería mi mayor deleite incluso ministrar a los ‘leprosos’ abandonados”.

La familia de Barbara Koob, el nombre de nacimiento de St. Marianne, emigró de Alemania a Estados Unidos un año después de su nacimiento en 1838, y el nombre de la familia inmigrante se convirtió en Cope. Aunque se sintió llamada a la vida religiosa, Cope comenzó a trabajar en una fábrica después del octavo grado para ayudar a las finanzas de su familia cuando su padre se enfermó. Cuando su padre murió en 1862, Cope finalmente pudo profesar votos con las Hermanas Franciscanas en Syracuse. La recién nombrada Hermana Marianne pronto comenzó a servir en las escuelas de inmigrantes alemanes. Sus habilidades de liderazgo fueron evidentes desde el principio, lo que la llevó a establecer hospitales en el centro del estado de Nueva York y a ocupar el cargo de administradora del Hospital St. Joseph en Syracuse. La inteligencia y las habilidades interpersonales de Cope eran evidentes, y todos los que la conocían sabían que Dios era su única inspiración. Se convirtió en provincial en 1877.

Ya segura de su vocación, Dios llamó a Cope a una vida aún más sacrificada cuando ella respondió favorablemente al pedido del rey Kalakaua. Puede parecer sorprendente que Cope respondiera con tanta facilidad a algo que nunca imaginó en su ministerio. Sin embargo, es fácilmente comprensible cuando uno está más familiarizado con su disposición de servir al Señor. En su beatificación en 2005, el cardenal José Saraiva Martins recordó la dependencia de Cope de la providencia de Dios, diciendo: “Dejó todo y se abandonó por completo a la voluntad de Dios, al llamado de la Iglesia y a las exigencias de sus nuevos hermanos y hermanas. Ella puso en riesgo su propia salud y su vida”.

Cope y seis hermanas franciscanas llegaron a Hawai en 1883 y operaron hospitales y escuelas entre la comunidad de leprosos. Inicialmente supervisando un hospital para las víctimas de la enfermedad en Oahu, luego estableció un hogar para cuidar a los hijos de las víctimas de la lepra. Allí, Cope y sus hermanas cuidaron a los niños con amor de madre. Conocida por su optimismo inquebrantable y su confianza en la providencia de Dios, Cope enseñó a sus hermanas sobre su papel entre los leprosos, diciendo que debían “hacer la vida lo más placentera y cómoda posible para aquellos de nuestros semejantes a quienes Dios ha elegido para afligir con esta enfermedad. terrible enfermedad.”

Cope continuó con su amor maternal por los leprosos cuando abrió un hogar para mujeres y niñas en la isla de Molokai. Este fue un sacrificio adicional porque sabía que ir a la prisión de la isla de los leprosos significaba esencialmente que estaba aislada del mundo exterior para siempre. Mientras estaba en Molokai, desarrolló una estrecha relación con St. Jozef Damien De Veuster después de que le diagnosticaran lepra. Cope cuidó amorosamente a este “apóstol de los leprosos” en sus últimos días y llevó a cabo gran parte de su trabajo entre la sección de hombres de la colonia de leprosos después de su muerte en 1889. En 1895, consiguió hermanos religiosos para su personal.

Cope dirigió a las hermanas en las misiones hawaianas hasta que su salud comenzó a decaer después de una vida de trabajo incansable como encarnación del Buen Samaritano. Milagrosamente, sin embargo, nunca padeció lepra. Cope, de 80 años, murió en Molokai el 9 de agosto de 1918, originalmente enterrado en la isla. Las reliquias de Cope llegaron a Syracuse en 2005 y permanecieron allí hasta que fueron consagradas en la catedral de Honolulu en 2014. Cope fue canonizada en 2012 por el Papa Benedicto XVI, quien dijo que ella «mostró el mayor amor, coraje y entusiasmo.”

Su fiesta es el 23 de enero.

Michael Heinlein es editor de Simply Catholic.

Los favores de Santa Walburga

Durante siglos, los fieles han venido a venerar la tumba de Santa Walburga, una santa benedictina alemana, de cuyos huesos brota un líquido al que se atribuyen curaciones milagrosas.

Ubicada en las colinas del sur de Alemania en Eichstatt, la Abadía de St. Walburga recibe a los peregrinos que vienen a orar alrededor de su tumba y reciben algo del líquido conocido como aceite de St. Walburga. El aceite ha brotado de sus huesos durante más de 1.000 años, desde octubre hasta el 25 de febrero, fiesta del santo en el breviario benedictino. El martirologio romano conmemora su fiesta el 1 de mayo.

Son numerosos los ejemplos de la intercesión de Santa Walburga. Al entrar en la capilla, los peregrinos se arrodillan alrededor de la balaustrada que rodea la tumba donde se ha construido un pozo para recoger el «aceite» en una copa de plata.

Las monjas benedictinas que cuidan la tumba y la abadía recogen el aceite y lo colocan en pequeños frascos de vidrio que se entregan a los fieles.

Las vitrinas que recubren las paredes de la capilla contienen partes de cuerpos de cera que indican curaciones otorgadas junto con cientos de imágenes del santo entregadas a las monjas de la abadía en acción de gracias.

Fiesta de los santos del aceite

Santa Walburga es considerada como la más famosa de las santas productoras de aceite, que incluyen a San Nicolás de Myra, San Andrés y más de dos docenas más, porque sus huesos todavía emanan el aceite con mayor frecuencia.

Nació en Devonshire alrededor del año 710 dC y murió en 777 en Heidenheim, donde había establecido un convento. De una familia santa, era hija de San Ricardo y hermana de San Willibaldo, San Winibaldo y San Bonifacio, conocido como el apóstol de Alemania.

La devoción por ella floreció poco después de su muerte, pero pronto fue olvidada. A finales de los años 800, su tumba había caído en el abandono.

St. Walburga parece haber tenido otros planes para seguir ayudando a los fieles en la tierra. La leyenda dice que ella se apareció a Otkar, entonces obispo de Eichstatt, en un sueño y le preguntó por qué permitió que su tumba fuera «pisoteada por los sucios pies de los constructores» durante la reconstrucción de la iglesia. El obispo hizo que la trasladaran ceremoniosamente a una nueva ubicación, y se informaron curaciones milagrosas a medida que sus restos viajaban a lo largo de la ruta.

La tumba del santo condujo a la fundación en 1055 de lo que ahora se llama la Abadía de St. Walburga. La orden aún prospera y tiene ramificaciones en los Estados Unidos.

Jennifer Lindberg escribe desde Indiana. Este artículo apareció originalmente en Our Sunday Visitor.