Ora durante la Cuaresma: Ciclo B

Cuando piensas en la Cuaresma, ¿qué te viene a la mente?

Creo que es seguro decir que muchos de nosotros inmediatamente pensamos en renunciar a algo. Y ese “algo” por lo general involucra la comida, lo cual está de acuerdo con el énfasis en el ayuno durante la temporada de Cuaresma. Pero todos sabemos que el ayuno es solo uno de los tres actos en los que estamos llamados a concentrarnos durante la Cuaresma. “En el período de Cuaresma”, dijo el Papa emérito Benedicto XVI en su mensaje de Cuaresma de 2008, “la Iglesia tiene el deber de proponer algunas tareas específicas que acompañan a los fieles concretamente en este proceso de renovación interior: la oración, el ayuno y la limosna. ”

Cada uno de estos implica algún tipo de donación. En el ayuno, renunciamos a ciertos alimentos. En la limosna, damos dinero y ayuda a los necesitados. Pero ¿qué pasa con la oración? ¿Qué estamos dando cuando oramos?

San Pablo, en su primera carta a los Tesalonicenses, exhortaba a sus lectores: “Orad sin cesar. Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jesús» (1 Ts 5, 17-18; cf. Ef 5, 20). El Catecismo de la Iglesia Católica dice, “’no se nos ha mandado trabajar, velar y ayunar constantemente, pero se ha establecido que debemos orar sin cesar’. Este fervor incansable sólo puede provenir del amor. Contra nuestra torpeza y pereza, la batalla de la oración es la del amor humilde, confiado y perseverante” (n. 2742). La Cuaresma es un viaje en el amor, y la oración es una parte esencial tanto de ese viaje como de ese crecimiento en el amor.

El camino de Cuaresma es una peregrinación hacia el misterio profundo y gozoso de la pasión, muerte y resurrección de Jesucristo. Ese viaje comienza en el desierto. Como dice el Catecismo, “Por los solemnes cuarenta días de Cuaresma, la Iglesia se une cada año al misterio de Jesús en el desierto” (n. 540). Como dijo el Papa Benedicto en su primer mensaje de Cuaresma en 2006: “La Cuaresma es un tiempo privilegiado de peregrinación interior hacia Aquel que es la fuente de la misericordia. Es una peregrinación en la que Él mismo nos acompaña por el desierto de nuestra pobreza, sosteniéndonos en nuestro camino hacia la intensa alegría de la Pascua”.

Con esto en mente, lo que sigue es una guía centrada en las Escrituras para orar durante la Cuaresma. Está pensada para la reflexión personal y la oración, y para acompañar las oraciones públicas, comunitarias y litúrgicas de la Iglesia, todas las cuales se centran en última instancia y encuentran su significado más profundo en la Eucaristía: “la fuente y cumbre de la vida cristiana” ( CIC, núm. 1324). Se dan temas e ideas clave de cada semana de Cuaresma, extraídos de las lecturas de la Misa, y se da un enfoque particular al “Padre Nuestro”, porque “es verdaderamente el resumen de todo el evangelio, el ‘más perfecto de todos’. oraciones.’ Está en el centro de las Escrituras” (CIC, n. 2774). Además, cada sección contiene una oración seleccionada de la tradición de la Iglesia que se puede rezar durante esa semana específica.

Carl E. Olson es el editor de Catholic World Report.

Vea la versión completa del calendario de Cuaresma aquí.

Este artículo apareció originalmente en Our Sunday Visitor.

 

Jueves Santo en medio del COVID-19

Con el Jueves Santo llegamos al Triduo, el tiempo más sagrado de nuestro calendario litúrgico. Estos días a veces se han denominado como los «días tranquilos», pero para la mayoría de nosotros, nuestra experiencia previa de ellos ha implicado muy poca quietud. Mientras que la Iglesia reserva tiempo extra para liturgias especiales que recuerdan el misterio de la pasión, muerte y resurrección de Cristo, el mundo por lo general presta muy poca atención. Continúa, con su ajetreo y bullicio, con el comercio y el ruido cacofónico de vidas simplemente moviéndose sin pausa. Y si bien podemos ser miembros de la Iglesia, también somos criaturas de este mundo. Nos cuesta resistir la inercia de ese ajetreo que demasiadas veces nos mueve sin pensar y que hace que estos días sean como los del resto del calendario: marcas de tiempo que van y vienen.

Este flujo continuo de actividad nos impide entrar en la necesaria quietud a la que estamos invitados. Pero este año las cosas son marcadamente diferentes. El brote del nuevo coronavirus (COVID-19) ha dado paso a una interrupción forzada e imprevista de la actividad. El ajetreo y el bullicio que simplemente asumíamos como algo dado, que tomábamos tan natural como el paso de los días, se revela ahora como lo que es verdaderamente artificial: es, resulta que cuando todo se despoja, la quietud que es el constante, no el ajetreo.

Podemos resistirnos a esa revelación o podemos aceptarla. Podemos optar por abrazar el tiempo privilegiado y el silencio al que Dios nos ha estado invitando constantemente. O podemos rechazar una vez más esa oferta buscando desesperadamente una distracción, como muchos se verán tentados a hacer. Este momento nos brinda, sin embargo, la posibilidad de permitirnos ahora sumergirnos en el misterio de Dios de formas antes inimaginables.

Y es un desafío especial dirigido a la Iglesia ya sus miembros. El mundo no sabe qué hacer consigo mismo ahora. Pero lo hacemos. Tenemos este conocimiento no por nuestro propio mérito, sino solo como aquellos que ya han recibido el don de la generosidad de Dios. Se nos ha dado la vida de Dios y se nos ha hecho administradores de ella para extenderla a los demás. Esa es la naturaleza de la vida misma de Dios: un intercambio Trino de dar. Nuestro privilegio como Iglesia es ser invitados a esto; pero ese privilegio viene con el mandato de atraer a otros, a través de nuestro servicio, a esta misma vida. Y ese llamado al servicio es especialmente lo que pone en primer plano el Jueves Santo y la Misa Vespertina de la Cena del Señor.

La colecta u oración de apertura de la Misa del Jueves Santo nos recuerda que el Dios que “nos ha llamado a participar en esta santísima Cena”, es el mismo Dios que nos ha confiado “un sacrificio nuevo para toda la eternidad, el banquete de su amor», para que podamos sacar de tan gran misterio «la plenitud de la caridad y de la vida». Por si no queda claro el significado de lo que se nos ha encomendado, tenemos el gesto más dramático de esta celebración anual, que es el lavatorio de los pies. El significado de esa acción para todos nosotros está estipulado por las palabras de Cristo en el Evangelio proclamado: “Os he dado modelo a seguir, para que como yo he hecho por vosotros, también vosotros lo hagáis” (Jn 13, 15).

El Jueves Santo recordamos la institución de Cristo de la Eucaristía, el “sacrificio nuevo para toda la eternidad” al que se alude en la Oración Colecta. Lo que sin duda hará que este Jueves Santo en particular sea memorable y lamentable para tantos, es la incapacidad de recibir ese mismo sacramento. Pero vale la pena recordar que la recepción en sí misma no es su propio fin. Podemos tomar a Cristo en nuestra lengua repetidamente, estando todo el tiempo cerrados a él interiormente. El significado de nuestra recepción de la Comunión como creyentes es, en la formulación de San Agustín, convertirse en el misterio que hemos recibido. O expresado alternativamente: llegar a ser como Cristo, que es él mismo “plenitud de caridad y de vida”.

¿Cómo se hace eso? El lavatorio de pies ya ha mostrado el camino. Como él dice, “les he dado un modelo a seguir”. Nosotros, los beneficiarios del humilde servicio de Cristo, estamos igualmente llamados al mismo servicio. Los que han recibido la vida de Cristo derramada en ellos deben derramarse por los demás. El derramamiento de Cristo por nosotros se expresa más plenamente en la Eucaristía. Es cierto que el COVID-19 puede negarnos este Jueves Santo el privilegio de recibir esa Eucaristía, pero no impide que seamos el misterio que recibimos; es decir, no nos impide convertirnos ahora en Eucaristía para el mundo.

El padre Andrew Clyne escribe desde Maryland.

¿Quién está obligado a ayunar?

Se requiere ayuno para los católicos adultos entre las edades de 18 y 59 años. Los días requeridos de ayuno son el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo.

La abstinencia, que es abstenerse del consumo de carne, es obligatoria para los católicos mayores de 14 años. Los católicos están obligados a abstenerse de comer carne el Miércoles de Ceniza y los viernes de Cuaresma, incluido el Viernes Santo. La ley de la Iglesia Universal exige la abstinencia todos los viernes del año, pero en los Estados Unidos, los católicos pueden realizar otra penitencia si así lo desean.

Se aplican algunas excepciones en circunstancias particulares. La Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. indica las siguientes excepciones en su sitio web : “Aquellos que están exentos del ayuno y la abstinencia fuera de los límites de edad incluyen a los enfermos físicos o mentales, incluidas las personas que padecen enfermedades crónicas como la diabetes. También quedan excluidas las mujeres embarazadas o lactantes. En todos los casos, debe prevalecer el sentido común, y las personas enfermas no deben poner más en peligro su salud ayunando”.

Cómo hacer una buena confesión

Si hace tiempo que no te confiesas, la Cuaresma es el momento perfecto para reconciliarte con Dios y la Iglesia. La mayoría de las parroquias tienen servicios de penitencia comunitaria con oraciones y lecturas de las Escrituras, seguidos de la oportunidad de confesión individual (una necesidad para la absolución de los pecados mortales). O también puede hacer una cita privada con un sacerdote.

La preparación para la confesión debe incluir un examen de conciencia, lo que significa que piensas en los pecados que has cometido desde tu última confesión.

Lo que sucede durante la confesión depende del sacerdote y de la persona. La mayoría de la gente todavía comienza con la fórmula: “Bendíceme, Padre, porque he pecado. Ha pasado (indicar el número de meses o años) desde mi última confesión.”

Si no puede recordar las palabras o no recuerda cuánto tiempo ha pasado, no se preocupe. Solo dile al sacerdote que ha pasado mucho tiempo y él te guiará a través del proceso.

Lo que experimentará es el don sanador del amor de Dios, la oportunidad de comenzar de nuevo con una conciencia limpia y un abrumador sentido de gratitud.

Examen de conciencia

Recuerda tus pecados. Pregúntate con calma y honestidad qué has hecho con pleno conocimiento y pleno consentimiento contra Dios y los mandamientos de la Iglesia.

¿Rezo a Dios todos los días? ¿Le he dado gracias a Dios por los dones que me ha dado?

¿Puse mi fe en peligro al leer material que es hostil a las enseñanzas católicas? ¿He estado involucrado en sectas no católicas? ¿Me involucré en prácticas supersticiosas, como la lectura de la palma de la mano o la adivinación?

¿Tomé el nombre de Dios en vano? ¿Maldije o hice un juramento falso?

¿Perdí misa los domingos o días de precepto por mi culpa? ¿Estoy atento en Misa? ¿Ayuné y me abstuve en los días prescritos?

¿Desobedecí a mis padres o superiores legítimos en asuntos importantes?

¿Odiaba o peleaba con alguien, o deseaba venganza? ¿Me negué a perdonar? ¿Fui irrespetuoso?

¿Me emborraché? ¿Tomé drogas ilícitas? ¿Consentí, recomendé, aconsejé o participé activamente en un aborto?

¿Miré intencionalmente imágenes indecentes, vi películas inmorales o leí libros o revistas inmorales? ¿Me involucré en bromas o conversaciones impuras? ¿Tuve intencionalmente pensamientos impuros o cometí actos impuros, solo o con otros? ¿Utilicé medios artificiales para evitar la concepción?

¿Robé o dañé la propiedad de otra persona? ¿He sido honesto en mis relaciones comerciales?

¿Dije mentiras? ¿Pequé por chismear sobre los demás? ¿Juzgué precipitadamente a otros en asuntos serios?

¿He envidiado a otras personas?

Viernes Santo en medio del COVID-19

El Viernes Santo es la más cruda de las liturgias de la Iglesia: el presbiterio es despojado de todo estorbo, el altar queda desnudo, el sagrario vaciado de la presencia eucarística del Señor. Sin embargo, tal crudeza adquiere un nuevo significado en el contexto de la pandemia de COVID-19, ya que no es solo el lugar de reunión de la iglesia, que está tan despojado, sino también los espacios sociales del mundo.

Y no solo estos espacios de reunión; cada vez más, a medida que el tiempo avanza hacia un futuro indefinido, cada uno de nosotros también está siendo despojado. Las capas de actuación que hemos desarrollado para el beneficio del mundo se vuelven inútiles, ya que los escenarios para esas actuaciones se hacen desaparecer uno por uno. Nos quedamos solo con nosotros mismos, tal como somos, flotando sobre el abismo de la nada de la que salimos y a la que siempre podemos volver.

Cuando nos enfrentamos a esto, al habernos liberado de nuestras ilusiones de control y poder, nos volvemos más conscientes de nuestra necesidad de salvación, de un salvador. Pero el verdadero: no los innumerables impostores que son materia de publicidad y politiquería. Necesitamos de aquel que en realidad tiene el poder para sacarnos del abismo, porque es el mismo que entró de lleno en nuestra impotencia, y a diferencia de nosotros, no la rechazó, sabiendo que “el poder se perfecciona en la debilidad” (2 Cor 12, 9).

El poder de la debilidad encarnada de Dios se manifiesta más visiblemente en su cruz, el objeto de la veneración del Viernes Santo. Nosotros, que aún no hemos aprendido a abrazar esa debilidad, estamos hechos para enfrentar este instrumento de tortura, que es el símbolo consumado de quienes buscan ejercer el poder e imponer el control, cuando en verdad carecen de ambos. Los enemigos de Cristo (que somos por el pecado) creen que pueden mantenerlo a raya. La madera, los clavos, el odio o incluso la indiferencia deberían hacer el truco. Solo que no lo harán, y por eso, gracias a Dios. Gracias a Dios que nuestra impotencia ante él no nos ha excluido de ser los destinatarios de su poder perfeccionado en la debilidad. Porque como nos recuerda San Pablo, Cristo “cuando aún éramos débiles… murió en el tiempo señalado por los impíos”, y al hacerlo,

Más allá de venerar la cruz, el Viernes Santo se define por su silencio. El silencio con que comienza el servicio, el silencio con que termina: el grito de Cristo crucificado envuelto en el silencio.

Cada vez más nuestro mundo está envuelto en silencio. No en nuestras pantallas, seguramente, de las que sigue saliendo mucho ruido y tonterías. Pero en los lugares de carne y hueso, en el encuentro cara a cara, la materia que constituye una vida humana se realiza plenamente. Allí, sólo un silencio inquietante.

Sin embargo, el silencio es un fenómeno interesante, ya que no todos los silencios son, de hecho, iguales. Especialmente con respecto a la relación entre el silencio y el amor, el tipo de silencio involucrado dice mucho.

Está el silencio que manifiesta la ausencia del amor: el silencio que se niega a decir la verdad necesaria y vivificante, el silencio del miedo que expulsa el verdadero amor, el silencio de la conspiración, el silencio de la indiferencia, el silencio del odio inquietante, el silencio silencio que se niega a impartir perdón. Estos son un tipo de silencio, el silencio que es enemigo del amor.

Pero hay otro tipo de silencio. Silencio adorante y reparador ante la amada, el silencio contento que sigue a la mutua declaración de amor, el silencio que sigue a los agotadores sacrificios del amor hecho visible en la acción.

Quizás el último de estos es más beneficioso para detenerse en este momento. Hay todo tipo de silencios maliciosos que plagan nuestro mundo. La trayectoria de nuestra cultura hiperindividualista tecnológicamente orientada es hacia el silencio de la indiferencia y el abandono. La pandemia de coronavirus presenta la gran posibilidad de empujarnos más en esa dirección.

Pero hay otra posibilidad. Abrazamos conscientemente nuestra distancia forzada del encuentro de carne y hueso y su silencio, no por indiferencia, sino por preocupación por los demás, convirtiéndolo en un silencio de amor. Hacemos todo lo posible por aquellos que están en la primera línea de esta lucha, que han sido enmudecidos por su agotamiento, reducidos como están al silencio por su amor desinteresado. Y nos tomamos un tiempo para disfrutar en silencio y con deleite de la maravilla de otras personas, muy especialmente de la persona de Dios.

Abrazamos estos silencios de amor, sabiendo que son posibles gracias al propio silencio amoroso de Dios. Porque pertenecemos a un Dios que quedó mudo en la cruz después de decir “Consumado es” (Jn 19,30), porque con tanto amor expresado, ¿qué más había que decir?

El padre Andrew Clyne escribe desde Maryland.

Cinco grandes lecturas de Cuaresma

El tiempo de Cuaresma es un tiempo ideal para crecer en la vida espiritual. Aquí hay cinco excelentes lecturas para ayudarlo en su camino. 

Memento Mori

Por Hermana Theresa Aletheia Noble, FSP

libroTomando su título de la frase en latín “recuerda que debes morir”, este libro de oraciones enfoca a los lectores en las últimas cosas: el cielo, el infierno, la muerte y el juicio. La Cuaresma es un tiempo para ayudarnos a recordar la importancia de estos temas en la vida cristiana, de hecho, todo está dirigido a su consideración. Cada una de las Últimas Cosas se presenta ante los lectores con las Escrituras, las oraciones y los recursos espirituales pertinentes. También está el volumen complementario «Memento Mori: un devocional de Cuaresma» que ayudará a los lectores a hacer un inventario de sus vidas, comprender con mayor claridad su propósito y prepararlos para la unión con Dios.

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Salvifici Doloris

Por el Papa San Juan Pablo II

Escrito a raíz de su intento de asesinato y publicado como carta apostólica en 1984, Salvifici Doloris es un tratado sobre el valor redentor del sufrimiento, una de las joyas ocultas de la bibliografía de San Juan Pablo II. Explica que todo sufrimiento encuentra su significado y es transformado por Jesucristo, arroja luz sobre la centralidad de la cruz en la vida del cristiano y une los temas del sufrimiento de las Escrituras para presentar una sólida espiritualidad sobre el sufrimiento. Con el enfoque de la Cuaresma en la purificación y la necesidad de aferrarse a Cristo crucificado, esta carta es más adecuada para la temporada.

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Con Dios en Rusia

Por el Padre Walter Ciszek, SJ

libroUna memoria inspiradora y desafiante del encarcelamiento del sacerdote jesuita estadounidense en un gulag soviético, acusado falsamente de espionaje y subversión. Gran parte del sufrimiento de Ciszek lo soportó en campos de trabajos forzados en Siberia. Mientras estuvo allí, abrazó el horror de su situación como un medio para llevar a cabo su trabajo sacerdotal, incluso celebrando los sacramentos en secreto. Pero, además, la brutalidad que enfrentó fue un terreno de prueba para una gran virtud y santidad. Dada la importancia que se le da a la renovación interior ya la santidad que impone el significado de la Cuaresma, este libro tiene mucho que reflexionar.

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La Imitación de Cristo

Por Thomas de Kempis

La Imitación de Cristolibro de kempis es un manual para la vida espiritual. El texto se divide en cuatro libros: “Consejos útiles de la vida espiritual”, “Directrices para la vida interior”, “Sobre la consolación interior” y “Sobre el Santísimo Sacramento”. Fue escrito en un momento en que muchos reconocieron la necesidad de una reforma en la Iglesia a través de una vida más santa de sus miembros. Por eso se centra en la vida interior y el retiro del mundo. Pone énfasis en la devoción a la Eucaristía como elemento clave de la vida espiritual. Puede ser un compañero diario seguro durante el tiempo de oración de Cuaresma.

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Encontrar a Cristo en la crisis: lo que la pandemia puede enseñarnos

Por el Padre Harrison Ayre y Michael R. Heinlein

En lo que se ha denominado la “Larga Cuaresma”, la pandemia de COVID-19 ha afectado mucho la vida de la Iglesia. Debido a la suspensión de las Misas públicas y la interrupción de la vida parroquial, muchos se sienten desconectados de Cristo y su Iglesia. Como católicos, estamos luchando con las ramificaciones teológicas y espirituales de la pandemia y cómo discernir la voluntad de Dios en este momento de crisis. Esta Cuaresma es un momento perfecto para comenzar a aclarar nuestros pensamientos sobre lo que Dios podría estar diciéndonos ahora, tanto en la Iglesia como en el mundo. Una guía de estudio complementaria de Cuaresma está disponible de forma gratuita.

 

¿Renunciar a algo?

La Cuaresma es considerada un “tiempo penitencial” dentro de la Iglesia. Los días de penitencia son todos los viernes del año y todo el tiempo de Cuaresma (ver Canon 1250 del Código de Derecho Canónico). Observamos los viernes como días de penitencia en memoria de la pasión y muerte del Señor, acto de nuestra salvación. Los obispos de EE. UU. han instado encarecidamente a los católicos a abstenerse de comer carne todos los viernes del año, junto con la oración y la abnegación, por el bien de la paz mundial (ver la declaración pastoral de 1983 “El desafío de la paz: la promesa de Dios y nuestra respuesta ”). El tiempo litúrgico de Cuaresma significa nuestro camino de conversión y promueve nuestro caminar continuo por ese camino. Los tres pilares tradicionales de la disciplina cuaresmal (oración, ayuno, limosna) ayudan a reforzar nuestra conversión a Cristo y nuestra dependencia de la gracia de Dios.

Cada uno de los tres toca un elemento de la vida que es importante para nosotros como seres humanos: nuestro uso del tiempo, nuestro uso de los recursos materiales y nuestra atención a nosotros mismos y nuestras necesidades. Las disciplinas de Cuaresma nos ayudan a recordar que todas estas cosas tienen su origen en el amor misericordioso de Dios, y todas nos son dadas para el servicio de ese amor.

La Iglesia obliga a los católicos a ciertos requisitos mínimos durante la Cuaresma como un medio para guiarnos en el camino de la conversión. Las personas de 14 años o más están obligadas a abstenerse de comer carne todos los viernes de Cuaresma, y ​​las de 18 a 59 años están obligadas a ayunar el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo. El ayuno significa participar en no más de una comida completa y dos comidas ligeras según sea necesario para mantener la salud o la fuerza. Está prohibido el consumo de alimentos sólidos entre comidas, pero los líquidos pueden consumirse en cualquier momento (ver la Constitución Apostólica Paenitemini, sobre el ayuno y la abstinencia, del Papa Pablo VI). Por supuesto, las personas con condiciones médicas que prohíben estas restricciones dietéticas no están sujetas a ellas, pero se les pide que las sustituyan por otras prácticas penitenciales.

Al “renunciar” a algo durante la Cuaresma, ya sea comida o bebida, una forma de entretenimiento u otra cosa placentera para nosotros, nos alejamos de nuestro egoísmo y reconocemos que solo Dios finalmente satisfará nuestras necesidades, deseos y antojos. Por el tiempo más breve, solo 40 días, reconocemos que no podemos y no podemos mantenernos completamente a nosotros mismos. Todo viene de Dios.

Junto a Jesús en el desierto, reconocemos ante la tentación que no “vivimos sólo de pan, / sino de toda palabra que sale de la boca de Dios” (Mt 4,4). Así como Jesús encontró fuerza y ​​virtud al enfrentar la tentación en el desierto, las disciplinas de la Cuaresma nos ayudan a fortalecer nuestra voluntad y nuestra capacidad para decir no al pecado.

Es famosa la oración de San Agustín: “Nos has hecho para ti, oh Dios, y nuestro corazón está inquieto hasta que descanse en ti” (“Confesiones”). Al renunciar a algo durante la Cuaresma, enfrentamos nuestra inquietud interior al eliminar las cosas o acciones que a menudo usamos para cubrir nuestra necesidad y brindarnos consuelo. Reconocemos que solo Dios finalmente nos satisfará tanto en cuerpo como en alma, y ​​al menos durante 40 días podemos poner nuestra esperanza solo en Dios, confiando en que nuestros deseos y sueños se cumplirán en el cielo por la providencia de Dios.

Al final de nuestras vidas dejaremos los dones del tiempo, el tesoro y nuestros cuerpos en la tumba hasta la Resurrección. La Cuaresma nos brinda la oportunidad y el desafío de vivir ahora como hijos de nuestro Padre celestial, confiados en Su gracia y providencia y deseosos de encontrar nuestras esperanzas cumplidas solo en Dios.

monseñor William J. King es sacerdote de la Diócesis de Harrisburg.

Tu guía para la Semana Santa

En el primer siglo, los primeros cristianos celebraban todos los domingos en conmemoración de la resurrección de Jesús. Para el segundo siglo, establecieron un día particular para la celebración de la resurrección, que estaba conectado con la Pascua judía.

Su observancia comenzó al atardecer del sábado por la noche. La llamaban la Noche de la Gran Vigilia, un tiempo de recuerdo y espera que se prolongaba durante toda la noche para poder cantar el “Aleluya” en la madrugada de la mañana de Pascua. Fue durante la Noche de la Gran Vigilia que los nuevos cristianos fueron recibidos en la Iglesia.

Para el siglo IV, se volvió costumbre que la gente hiciera peregrinajes a Jerusalén para celebrar lo que se llamaba la “Gran Semana”, que incluía el Jueves Santo, el Viernes Santo, la Vigilia Pascual y el Domingo de Pascua. El diario de una mujer llamada Egeria en 381 contiene los primeros relatos de los ritos especiales, oraciones y devociones que tuvieron lugar en Jerusalén durante la Gran Semana.

Con el tiempo, la práctica de observar la Semana Santa se extendió por todo el mundo cristiano, con oraciones, recreaciones históricas y liturgias especiales. Durante la Edad Media, la celebración de la Vigilia Pascual fue cayendo en desuso. Los días importantes de la semana eran el Domingo de Ramos, el Jueves Santo, el Viernes Santo y el Domingo de Resurrección.

En 1955, el Vaticano restableció la Vigilia Pascual como una parte importante de las celebraciones de la Semana Santa.

Durante el Concilio Vaticano II (1962-65), los obispos pidieron la restauración de los primeros rituales cristianos para recibir nuevos cristianos en la Iglesia en la Vigilia Pascual. En 1988 se emitió el Rito de Iniciación Cristiana de Adultos.

Hoy, la Vigilia Pascual con el fuego pascual, el encendido del cirio pascual, la lectura de la historia de la salvación, la celebración de los sacramentos de iniciación para los catecúmenos y la renovación de las promesas bautismales para los fieles es una vez más parte integral de las celebraciones de la Semana Santa.

Descarga aquí la Guía de Semana Santa

Descargue el folleto ‘Semana Santa: Maneras simples de caminar con Jesús’ aquí

prueba de semana santa

¿Cuánto recuerdas de las personas y eventos de la Semana Santa? Aquí tienes un pequeño cuestionario para poner a prueba tus conocimientos. Las respuestas están al final de esta página.

1. ¿Dónde tuvo lugar la Agonía en el Huerto?
2. ¿Quién traicionó a Jesús?
3. ¿Quién negó a Jesús tres veces?
4. ¿Quién ordenó que azotaran a Jesús?
5. ¿Qué criminal fue liberado en lugar de Jesús?
6. ¿Cuántas Estaciones de la Cruz hay?
7. ¿Cuántas veces se cae Jesús camino al Calvario?
8. ¿Quién ayudó a Jesús a llevar su cruz?
9. ¿Quién limpió el rostro de Jesús?
10. ¿Qué decía la señal en la cruz?
11. ¿Quién hizo los arreglos para el entierro de Jesús?
12. ¿Quién fue el primero en descubrir que Jesús había resucitado?

Respuestas abajo

12 maneras de hacer que la Semana Santa sea más significativa

1. PIENSA EN LA ORACIÓN. Si tiene que trabajar o ir a la escuela durante la Semana Santa, piense en cómo puede incorporar descansos para la oración cada día.
2. HACER UN SACRIFICIO ADICIONAL ayunando y absteniéndose de carne el Jueves Santo y el Sábado Santo además del Viernes Santo.
3. NO MIRES TELEVISIÓN desde la puesta del sol del Jueves Santo hasta la mañana de Pascua.
4. IR a la confesión.
5. RESERVE 10 minutos todos los días para leer los relatos de la Pasión en los Evangelios.
6. Proponte PERDONAR a alguien el Viernes Santo.
7. REZAR los Misterios Dolorosos del Rosario.
8. OFERTAcualquier dolor o dificultad que experimentéis durante la Semana Santa y unir vuestros sufrimientos con el dolor de Cristo.
9. ORAR las Estaciones de la Cruz.
10. ASISTIR a todas las liturgias del Triduo.
11. INVITE a familiares, amigos y vecinos, especialmente a personas que se han alejado de la iglesia, para que vengan a la iglesia con usted.
12. HAZTE VOLUNTARIO para ayudar a decorar tu parroquia el Sábado Santo de Pascua.

costumbres de semana santa

Cruces de palma: desde la época medieval, la gente creía que las palmas benditas en forma de cruz los protegerían del peligro. La forma más fácil de hacer una cruz con palmas benditas es cortar dos pedazos de la palma, colocarlos en forma de cruz, colocar una chincheta en el medio y colocar la cruz en una puerta o en un tablón de anuncios. Consulte Google para obtener instrucciones sobre cómo trenzar o tejer palmas en cruces más decorativas.

Limpieza de la casa: En muchas culturas, el lunes, martes y miércoles de Semana Santa se designan como días para una limpieza vigorosa de la casa en preparación para la Pascua. Esta costumbre probablemente evolucionó de la costumbre judía de la limpieza ritual antes de la Pascua.

Visitar iglesias: La costumbre de visitar varias iglesias para rezar una oración el Jueves Santo fue una tradición que evolucionó de la práctica de hacer peregrinaciones a los lugares santos.

Colorear huevos: Decorar huevos era un símbolo pagano de renacimiento en primavera para los romanos, griegos, egipcios, persas e incluso los chinos. Los cristianos adoptaron el huevo coloreado como símbolo de la nueva vida que llega con la Resurrección.

Panes dulces: En muchas culturas, la Semana Santa era tradicionalmente un momento para hornear panes dulces, pasteles y pasteles que se servían el Domingo de Pascua.

Ropa nueva: Desde la época de los primeros cristianos, los recién bautizados usaban ropa blanca hecha de lino nuevo. En la época medieval, se convirtió en una tradición que las personas usaran ropa nueva el Domingo de Resurrección, simbolizando la “nueva vida” que viene con la Resurrección. En algunos lugares se creía que la mala suerte vendría a aquellos que podían comprar ropa nueva de Pascua pero se negaban a comprarla.

Lirios de Pascua: La tradición de comprar lirios de Pascua durante la Semana Santa para usar como decoración en hogares e iglesias se puso en práctica en el siglo XIX. La flor blanca es símbolo de pureza y vida nueva que anuncia la resurrección de Jesús.

Bendición de las canastas de Pascua: En muchas culturas, las familias traen a la iglesia en una canasta los alimentos que comerán el Domingo de Pascua para una bendición especial el Sábado Santo.

Bendiciones de agua bendita : Algunas familias traen recipientes de agua bendita a Misa en Pascua para que puedan llevar a casa un poco de agua de Pascua, que se bendice durante la Vigilia Pascual, para bendecir sus hogares.

El Triduo Sagrado

La palabra “Triduo” proviene de la palabra latina que significa “tres días”, y abarca los tres días más sagrados del año de la Iglesia. Comienza al atardecer del Jueves Santo, alcanza un punto culminante en la Vigilia Pascual y concluye con la oración de la tarde al atardecer del Domingo de Pascua. Las celebraciones litúrgicas durante el Triduo del Jueves Santo, el Viernes Santo, la Vigilia Pascual y el Domingo de Pascua son ricas en simbolismo y fluyen de una a otra de manera continua. Si bien puede parecer que estas liturgias son separadas y distintas, en realidad tienen la intención de ser una celebración continua que conmemora la pasión, muerte y resurrección de Jesús. Por esta razón, se alienta a los católicos a observar todo el Triduo asistiendo a todas las liturgias.

La Misa Crismal

Durante la Semana Santa, los obispos bendicen los óleos sagrados en la catedral diocesana en una liturgia especial conocida como Misa Crismal. El óleo crismal se usa durante los bautismos, la confirmación, la ordenación y la consagración de altares. El aceite de los catecúmenos se usa en la Vigilia Pascual. El aceite de los enfermos se usa para ungir a las personas durante el Sacramento de la Unción de los Enfermos. Luego, los aceites se distribuyen a las parroquias para las celebraciones sacramentales durante todo el año. Como parte de las reformas litúrgicas del Vaticano II, la renovación de las promesas sacerdotales se incorporó a la Misa Crismal. La Misa Crismal es una celebración antigua que tradicionalmente tiene lugar el Jueves Santo por la mañana. Pero en los últimos años, muchas diócesis celebran la Misa Crismal una noche antes en la Semana Santa para que pueda asistir más gente.

respuestas del cuestionario

1. Getsemaní o el Monte de los Olivos
2. Judas
3. Pedro
4. Poncio Pilato
5. Barrabás
6. 14
7. tres
8. Simón de Cirene
9. Verónica
10. Rey de los judíos
11. José de Arimatea
12. María Magdalena

Apareció originalmente en Our Sunday Visitor.

Tu guía para una Cuaresma católica: todo lo que necesitas para una Cuaresma más espiritual

¿Qué es la Cuaresma?

La Cuaresma es la temporada litúrgica de cuarenta días de ayuno, oración especial y limosna en preparación para la Pascua. El nombre «Cuaresma» proviene del inglés medio «Lencten», que significa primavera; su nombre eclesiástico más primitivo era el de “cuarenta días”, “quadragesima” en latín o “tessaracoste” en griego. El número “cuarenta” se menciona por primera vez en los Cánones de Nicea (325 dC), probablemente en imitación del ayuno de Jesús en el desierto antes de Su ministerio público (con un precedente en el Antiguo Testamento en Moisés y Elías). En el siglo IV, en la mayor parte de Occidente, se refería al ayuno de seis días por semana de seis semanas (se excluyeron los domingos).

Mardi Gras

Significado del Miércoles de Ceniza

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¿Qué significan las cenizas?

Cuando Dios expulsó a nuestros primeros padres del Jardín, le recordó a Adán: “polvo eres y al polvo volverás” (Gn 3, 19). Escuchamos estas palabras cada año el Miércoles de Ceniza, cuando el sacerdote deposita cenizas en nuestras frentes, un recordatorio de nuestra mortalidad y la seriedad de la peregrinación de Cuaresma que estamos a punto de comenzar.

A lo largo del Antiguo Testamento, las cenizas significan tristeza y arrepentimiento. Jeremías ordena a Israel que se lamente por su muerte inminente cuando dice: “Vístanse de cilicio, revuélvanse en ceniza” (Jeremías 6:26). Cuando Job emerge de su angustioso encuentro cara a cara con Dios, dice: “Hablé, pero no entendí… Por eso… me arrepiento en polvo y ceniza” (Jb 42:3-6). Jesús emplea imágenes similares cuando critica la dureza de corazón de sus oyentes: “¡Ay de vosotros… si en Tiro y en Sidón se hubieran hecho los milagros hechos entre vosotros, tiempo ha que se hubieran arrepentido en cilicio y ceniza!” (Mt 11: 21).

Las cenizas y el polvo equivalen a lo mismo. Ninguno es particularmente agradable, y ambos nos recuerdan que Dios usó un material bastante poco atractivo cuando nos creó. La Cuaresma nos recuerda cuánto asumió Cristo a través de la Encarnación y lo que nos ofreció en la cruz.