¿Por qué celebramos la presentación de María?

Es cierto que los estudiosos debaten sobre la autenticidad de la fiesta de la Presentación de María, que encuentra su origen en la obra apócrifa  El Protoevangelio de Santiago . Como devoto de las biografías marianas publicadas por Máximo el Confesor, la Venerable María de Agreda y la Beata Ana Catalina Emmerich, puedo afirmar que cada una da cuenta de la presentación de María en el templo a la edad de 3 años. En lugar de detenerse en la historicidad de la actualidad evento, sin embargo, prestemos nuestra meditación a la fiesta misma, más específicamente: ¿Por qué celebramos la presentación de María? La respuesta es sencilla: la vida de María nos proporciona un ejemplo, especialmente en nuestra propia vida espiritual. Los cristianos podemos apropiarnos de las intuiciones espirituales de la fiesta de la Presentación de María.

La importancia de la peregrinación

La tradición cree que Joachim y Anne eran estériles, y por eso la gente de la era bíblica habría mirado a la pareja con recelo y menospreciándolos. Como cualquier otra pareja que espera concebir, Joachim y Anne oraron a Dios, pidiendo la bendición de un hijo. Dios escuchó su oración y le estaban agradecidos. La historia de Joachim y Anne como el relato del Antiguo Testamento de la estéril Hannah, que rogó a Dios por un hijo y luego dio a luz a Samuel. Maximus the Confessor, extrae la similitud en su  La vida de la Virgen , comparando el nombre Hannah y Anna. La Presentación de María nos recuerda la voluntad de Ana de devolver a Samuel a Dios porque Joaquín y Ana llevan a la niña María al templo de manera similar a la edad de 3 años.

Joaquín, Ana y María vivían en Nazaret, por lo que si presentaban a María en el templo tenían que peregrinar. Muchos católicos van en peregrinación. 2017 fue un año popular para la peregrinación debido al centenario de las apariciones de Fátima. Hay lugares de peregrinación en todo el mundo, incluida Tierra Santa, lugares de apariciones marianas y santuarios de santos. Una persona puede peregrinar por su fascinación con un lugar o la historia de un santo, o para pedirle a Dios un favor especial. La Presentación de María nos recuerda que podemos hacer una peregrinación de acción de gracias, para dar gracias a Dios por una bendición recibida. En su gratitud, Joaquín y Ana prometieron dedicar a María a Dios y entregarla a Su servicio en el templo. Para llevar a cabo esto, significaba que tenían que hacer sacrificio y peregrinar.

 La elección de María por Dios

La Presentación de María también destaca el hecho de que María elige a Dios en este momento de su vida, aunque a una edad tan temprana. El 8 de diciembre la Iglesia celebra la preservación de María del pecado Original, llamada su Inmaculada Concepción. Podríamos decir que Dios eligió a María porque previó los méritos de la cruz de Cristo y los aplicó a María. Pero la Presentación permite a María ejercer su libre albedrío y optar por vivir su vida consagrada a Dios. La elección de María nos presta un ejemplo a seguir. Cada día es una oportunidad para renovarnos y volver a comprometernos con el servicio del Señor, tal como ella lo hizo en el templo.

La preparación de María para el Adviento

Las biografías de María sugieren que María permaneció en el templo después de su Presentación. Esto significa que se dedicó al servicio del templo ya cualquier tarea que le fuera asignada. Fue un tiempo de formación espiritual. Escuchó la proclamación de la palabra de Dios, incluidas las profecías que se cumplirían a través de ella. Quizás escuchar la historia de Hannah y Samuel resonó en ella, ya que más tarde haría suya la oración de Hannah en el Magnificat. Ella también habría pasado mucho tiempo en oración personal, viviendo en la presencia del Lugar Santísimo solo para recibir al Todo Santo dentro de su mismo ser en la Anunciación. Los católicos pueden mirar hacia atrás y ver el tiempo de María en el templo, desde los 3 hasta los 12 años, como un tiempo de adviento y preparación. Dios la llamó para estar allí y, a su vez, ella eligió a Dios. Debido a esto, Dios la preparó para recibir al salvador del mundo. La celebración de la presentación de María en el templo es una anticipación del Adviento que comenzamos alrededor del tiempo de esta fiesta. Durante todo el tiempo santo de Adviento, con María podemos escuchar las profecías, velar y orar por la venida de la Aurora de lo alto.

Los detalles históricos de la presentación de María no deben ser nuestra principal preocupación al celebrar su fiesta. La tradición de observarlo nos recuerda que María vivió su vida para Dios, y nosotros también deberíamos hacerlo. Ella es el modelo de la Iglesia, y en su vida encontramos el ejemplo de cómo vivir la nuestra.

Padre Looney es un sacerdote de la diócesis de Green Bay.

Un mensaje perdurable de paz

El mundo en el que vivían los tres hijos de Fátima no era diferente al nuestro. Comenzaron a recibir visiones sobrenaturales en 1916, en medio de la Primera Guerra Mundial. Apodada la «guerra para acabar con todas las guerras», en muchos sentidos encarnaba el secularismo desenfrenado que comenzaba después de la Ilustración. Hoy no hay duda de que el secularismo tiene un control firme sobre nuestro mundo, sin mencionar el miedo y la amenaza constantes de guerra en un mundo profundamente dividido y herido. Seguimos siendo un mundo anhelando la paz.

El mensaje de Fátima se entiende mejor en este contexto. Los niños fueron elegidos para transmitirnos un mensaje celestial destinado a dirigirnos de regreso al destino final y más verdadero de la humanidad: vivir como verdaderos hijos de Dios. Fátima le recuerda a la humanidad nuestro llamado a ser un espejo de nuestro Padre celestial, para fomentar la paz.

En muchos sentidos, el mensaje de Fátima estaba destinado a sanar a una sociedad afligida, prescribiendo varios aspectos esenciales de la vida cristiana que se habían quedado en el camino en un mundo secularizado. El mensaje de Fátima nos dio el bálsamo que necesitábamos para sanar las heridas de la sociedad. Ese mensaje, que fue tan relevante entonces, sigue siendo tan relevante hoy.

Preparando a los niños

Las apariciones en Fátima, cuyo centenario celebró la Iglesia en 2017, específicamente de mayo a octubre, fueron precedidas por otras tres apariciones del autodenominado “Ángel de la paz”. Vale la pena considerar algunos puntos del mensaje del ángel y nos brindan algunos de los núcleos de los mensajes entregados más tarde por Nuestra Señora. Se puede decir y se dirá mucho más sobre los mensajes de las apariciones de Nuestra Señora en los próximos meses.

Una mirada a la entrega de todos los grandes mensajes celestiales en las Escrituras nos mostrará cómo Dios prepara a los destinatarios del mensaje. Consideremos aquí a los profetas de la Antigua Alianza, o incluso a San Juan Bautista, que anunció al Mesías, el que vino a traer la paz reconciliando al mundo a través de su sacrificio.

Gracias a ese trabajo preparatorio, la gente supo no sólo buscar al Mesías, el anhelado salvador del pueblo de Dios, sino también reconocerlo cuando viniera. Esos mensajeros preparatorios fueron emisarios que prepararon el camino para el Rey.

En Fátima, el ángel, título que significa “mensajero”, preparó a los tres pastorcillos de Fátima para recibir el mensaje que Jesús quería que su madre les entregara.

El ángel que visitó a los niños de Fátima vino a ellos tres veces en 1916. Y esas visitas preparatorias fueron extremadamente importantes para preparar a los niños para las visitas de Nuestra Señora. Pero también sirven para resaltar algunos de los temas esenciales del mensaje general de Fátima que presenta de nuevo el remedio al pecado que solo Cristo puede dar.

Fiel en la oración

El fundamento del mensaje del ángel a los niños de Fátima fue aumentar su vida de oración. Se explicó que se necesitaba una fuerte vida de oración para fortalecerlos y sostenerlos en los planes futuros que Jesús y María tenían para ellos. Se sabe que la vida de los videntes cambiaría drásticamente una vez que se supieran las apariciones, que serían maltratados y sufrirían. Y los dos hermanos Marto, Francisco y Jacinta, sufrirían una muerte prematura y dolorosa.

Más allá de enseñar oraciones a los niños, el ángel les pidió que hicieran sacrificios. Pero Lucía, la prima de los niños Marto y la mayor de las videntes, le preguntó al ángel cómo debían hacerlo.

Años más tarde, Sor Lucía registró la respuesta del ángel en su diario.

“Haz de todo lo que puedas un sacrificio, y ofrécelo a Dios como acto de reparación por los pecados con los que es ofendido, y en súplica por la conversión de los pecadores. Así atraerás la paz. … Sobre todo, acepta y soporta con sumisión los sufrimientos que el Señor te envíe”.

Este mensaje angélico contiene varios temas centrales a los mensajes posteriores entregados a los niños por Nuestra Señora: sacrificio, amor por los pecadores y paz. Ninguno de estos temas es innovador en el sentido de que todos fluyen y nos dirigen a Cristo. Pero fueron un recordatorio necesario para un mundo atribulado que perdió de vista estos elementos esenciales.

vidas de sacrificio

Al invitar a los niños a practicar vidas de sacrificio, el ángel los invitó a imitar la propia vida de Cristo. Todo lo que el Señor hizo, lo ofreció a su Padre celestial.

La noche antes de morir, sacrificó su propia voluntad en favor de la de Dios en el Huerto de Getsemaní. El Viernes Santo ofreció su espíritu al Padre por nosotros, en el mayor acto de amor sacrificial que el mundo jamás haya conocido. Él nos dio un modelo a seguir en la Última Cena, mostrándonos cómo imitar su acto de amor en el Calvario: ponernos a un lado y sacrificarnos en el servicio humilde a los demás. Como declaró Santo Tomás de Aquino: “Amar es querer el bien de otro”.

Cuando vivimos en imitación de la vida sacrificial de Cristo, encontramos la cura para el egoísmo que azota al mundo. El mundo de hoy tiene una gran necesidad de vivir con sacrificio, de amar, de desear el bien de los demás por encima del nuestro.

El ángel de Fátima dice que todas las cosas deben ofrecerse como sacrificio. Entonces, como Cristo, debemos sacrificar a Dios todo lo que normalmente anhelamos: nuestras necesidades, comodidades, anhelos o inclinaciones. Ofrecemos nuestras propias vidas a Dios, quien nos las dio en primer lugar.

San Pablo, en su carta a los Romanos, nos llama a vivir sacrificialmente, exhortándonos incluso a “ofrecer vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo y agradable a Dios, vuestro culto espiritual” (Rm 12, 1).

El mensaje que el ángel entrega sobre el sacrificio lo conecta con otras dos realidades. Nuestros sacrificios deben ofrecerse en nombre de los pecadores. Este es un acto de caridad, de amor por aquellos que están separados de Dios por los pecados que hayan cometido. Al vivir sacrificialmente y trabajar para reconciliar a nuestros hermanos y hermanas con Dios, el ángel enseña que el resultado será la paz.

La paz es fruto de la reconciliación. Al trabajar para sanar las relaciones rotas y erradicar el egoísmo, la paz fluirá naturalmente. En su propio sacrificio, San Pablo dice que Cristo estaba “haciendo la paz por la sangre de su cruz” (Col 1:20).

Nuestra Señora dio instrucciones adicionales y más claras a los niños de Fátima en relación con la oración y el sacrificio, todo lo cual apuntaba a dirigir al mundo por el camino de la paz, un mundo inmerso en tanta lucha y destrucción como resultado de la falta de oración y sacrificio.

Apariciones dignas

Después de las exhaustivas investigaciones realizadas por la Iglesia, que sucede después de cualquier tipo de aparición sobrenatural, la Iglesia ha respaldado el mensaje de Fátima al más alto nivel. El obispo local de Fátima consideró que las apariciones eran dignas de ser creídas por los fieles en 1930. Los mensajes de Fátima se volvieron especialmente significativos durante la era de la Segunda Guerra Mundial, y las apariciones fueron particularmente defendidas por el pontífice en tiempos de guerra, el Papa Pío XII, quien fue ordenado obispo el 13 de mayo de 1917, fecha de la primera aparición de Nuestra Señora a los pastorcitos.

La primera mitad del siglo XX estuvo dominada por dos guerras mundiales en las que Rusia fue un actor importante. El surgimiento del comunismo en Rusia, una encarnación de los ideales del secularismo, con su persecución de la religión y su exaltación de la dominación y el egoísmo, fue visto como un gran obstáculo para la paz mundial. Sor Lucía recibió visiones posteriores de Nuestra Señora en las que pedía que el mundo entero, particularmente Rusia, fuera consagrado a su Inmaculado Corazón, el corazón a través del cual contemplamos el de Cristo. El Papa Pío XII lo hizo en múltiples ocasiones, en particular en una ceremonia solemne en el Vaticano en 1942. El Papa Juan Pablo II también lo hizo en 1984.

Todos los papas posteriores han sido defensores del mensaje de Fátima. En 2010, el Papa Benedicto XVI señaló la conexión entre sacrificio y paz en el mensaje de Fátima durante una peregrinación al santuario de Fátima, señalando que el cristiano se define por una “esperanza inquebrantable que da fruto en un amor que se sacrifica por los demás”. Añadió: “Solo con este amor fraterno y generoso lograremos construir la civilización del amor y de la paz”.

Nuestra Señora de Laus

En 2008, el obispo Jean-Michel di Falco Leandri, obispo de Gap en los Alpes franceses, celebró una misa especial para anunciar la aprobación del Vaticano de las apariciones marianas en esa diócesis que ocurrieron entre 1664 y 1718.

Aunque el lugar de las apariciones de la Venerable Benôite (Benedicta) Rencurel y el santuario fundado allí atraen peregrinos desde finales del siglo XVII, Nuestra Señora de Laus es relativamente desconocida fuera de Francia. El sitio web del santuario está disponible solo en francés e italiano, por ejemplo, y el aeropuerto más cercano está en Grenoble, a unas 60 millas de distancia.

El santuario de Nuestra Señora de Laus puede ser oscuro para los que están fuera de la región, pero su mensaje de reconciliación, con su énfasis en el arrepentimiento, el Sacramento de la Penitencia y la reparación por los pecados, debería ser mejor conocido. Nuestra Señora de Laus es conocida como el Refugio de los Pecadores. Apareciéndose a Benôite Rencurel durante más de medio siglo, repitió un llamado a la santidad y devoción entre los laicos y a la fidelidad entre los sacerdotes y religiosos. La Madre de Dios también prometió curaciones milagrosas para aquellos ungidos con aceite sagrado si tenían fe en su intercesión.

Los llamados al arrepentimiento de María, las advertencias contra la infidelidad y el escándalo, y las solicitudes para que se construya un santuario en Laus son atributos comunes de las apariciones marianas reconocidas por la Iglesia. Dado que son revelaciones privadas, los católicos no están obligados a creer en ellas. Como otras apariciones marianas, por ejemplo, en la Rue de Bac en París (Santa Catalina Labouré y la Medalla Milagrosa); La Sallette, también en los Alpes franceses; y la más famosa en Lourdes (St. Bernadette Soubirous): Nuestra Señora de Laus ofrece orientación para la devoción y la santidad personal.

Una pastora huérfana

Benôite Rencurel era huérfana, nacida el 16 de septiembre de 1657 en Saint-Etienne d’Avancon. Después de que su padre muriera cuando ella tenía solo 7 años, ayudó a su familia sirviendo como pastora de un vecino. Benôite no había aprendido a leer ni a escribir; su única fuente de educación era la iglesia parroquial y los sermones que escuchaba en la misa.

En mayo de 1664, vio a una bella dama con un niño en brazos y de pie sobre una roca en el valle de Laus, donde Benoite cuidaba los rebaños de su vecina y rezaba el Rosario. Su simple respuesta, ofreciéndose a compartir el pan duro que tenía que comer después de ablandarlo en la fuente cercana, hizo sonreír a la bella dama. Su deseo de abrazar al pequeño niño hizo que la señora sonriera nuevamente, pero se fue sin decir una palabra.

Durante los siguientes cuatro meses, la bella dama, cuyo nombre Benôite no conocía, regresaba diariamente para instruirla en su misión. Benoite le contó a su vecina lo de la señora, y la vecina no le creyó. Un día, siguiendo a Benôite al valle, escuchó a la señora —aunque no la vio— advertir a Benôite que su vecina estaba en peligro espiritual: “Tenía algo en la conciencia” y necesitaba confesar sus pecados y hacer penitencia, porque ella tomó el nombre de Nuestro Señor en vano. La vecina de Benôite tomó en serio este mensaje e hizo penitencia por el resto de su vida.

Estatua de María y Benoite Fotos: ND du Laus

Benôite finalmente preguntó a la señora quién era. “Mi nombre es María”, respondió ella. María invitó a Benoite a rezar por los pecadores ya trabajar por su conversión. Pidió a Benôite que la encontrara en una capilla de Laus que iba a ser utilizada como santuario. Una vez que la diócesis reconoció la autenticidad de las apariciones, la misma capilla fue reemplazada por una iglesia más grande, la actual iglesia santuario. Las curaciones milagrosas con el aceite de las lámparas del santuario continuaron, atrayendo cada vez más peregrinos a Laus. (En la actualidad, más de 120.000 viajan allí cada año).

Como todos los videntes, Benoite conoció el sufrimiento y la incomprensión. Después de todo, ella era una simple campesina que instruía a los sacerdotes sobre cómo recibir a los penitentes con amabilidad y caridad en el Sacramento de la Penitencia para alentarlos a confesar sus pecados y arrepentirse. Benôite también instó a las jóvenes y mujeres mayores a ser modestas, a veces corrigiendo su vestimenta o comportamiento. Se hizo dominicana de la Tercera Orden y recibió visiones de Jesús en su pasión de 1669 a 1679. Entre estas cinco visiones, Jesús le dijo una vez: “Hija mía, me muestro en este estado para que puedas participar en mi pasión”. Benôite participó místicamente de los sufrimientos de Cristo durante 15 años, soportando un gran dolor desde todos los jueves por la noche hasta el sábado por la mañana. El día de Navidad de 1718 recibió la sagrada Comunión; en la fiesta de los Santos Inocentes, se confesó, recibió la extremaunción y murió. El obispo di Falco Leandri, además de instar a que el Vaticano apruebe las apariciones —la primera aprobación en este siglo y la primera aprobada en Francia desde Lourdes— también ha apoyado la causa de canonización de Benôite.

¡Nuestra Señora de Laus, Refugio de los Pecadores, ruega por nosotros!

Stephanie A. Mann escribe desde Kansas

Nuestra Señora del Pronto Socorro

El 8 de enero es la fiesta de Nuestra Señora del Pronto Socorro, patrona de Nueva Orleans o de cualquiera que necesite la ayuda inmediata de la Santísima Madre. El uso del título se remonta a casi tres siglos. Y al ser invocada por ella, María ha intercedido de manera decisiva.

La historia comienza después de que las monjas ursulinas llegaron a Nueva Orleans en 1727 y establecieron un convento y una escuela de niñas en Nueva Orleans, la primera de su tipo en lo que ahora es Estados Unidos. No mucho después de que el territorio volviera al control francés, las Ursulinas huyeron a Cuba por temor a las repercusiones asociadas con el sentimiento antirreligioso de la Revolución Francesa. Al recibir una promesa de protección en los Estados Unidos directamente del presidente Thomas Jefferson, regresaron a Nueva Orleans.

Cuando una de las hermanas Ursulinas a cargo de la escuela en Nueva Orleans necesitaba ayuda, le escribió a una de sus primas, una hermana religiosa que aún estaba en Francia llamada Madre St. Michel Gensoul. Cuando su obispo le negó el permiso para partir a una misión estadounidense, buscó el único recurso disponible para ella y le escribió al Papa. Oró a María, diciendo: “Oh Santísima Virgen María, si me obtienes una pronta y favorable respuesta a esta carta, te prometo honrarte en Nueva Orleans bajo el título de Nuestra Señora del Pronto Socorro”. El Papa respondió favorablemente en un tiempo récord, y ella encargó una estatua de María sosteniendo al niño Jesús, como había prometido. Cuando Gensoul llegó a Nueva Orleans en 1810, trajo la estatua y la instaló en el convento de las Ursulinas en Nueva Orleans.

Desde entonces, a lo largo de la historia de Nueva Orleans, se ha invocado a Nuestra Señora del Pronto Socorro en diversas circunstancias, llegando incluso a producir milagros. Durante un gran incendio en Nueva Orleans en 1812, las Ursulinas se reunieron alrededor de la estatua y buscaron la intercesión de María. Mientras suplicaban la intercesión de Nuestra Señora del Pronto Socorro, el convento de las Ursulinas fue uno de los pocos edificios que se salvaron en el barrio.

En 1815, parecía que el ejército estadounidense bajo el liderazgo del general Andrew Jackson enfrentaba una derrota casi segura en la Batalla de Nueva Orleans, la batalla final de la Guerra de 1812 contra los británicos. La noche anterior a la batalla, muchos de los ciudadanos de Nueva Orleans se reunieron alrededor de María e invocaron su intercesión como Nuestra Señora del Pronto Socorro.

Ese 8 de enero, los británicos perdieron la batalla y la guerra, e incluso el futuro presidente Jackson reconoció el papel de Mary en ella. En 1851, el Beato Papa Pío IX aprobó la celebración de la fiesta de Nuestra Señora del Pronto Socorro el 8 de enero, y el Papa León XIII concedió la coronación canónica de la estatua en 1894. Muchos han recibido gracias y favores al invocar a María bajo este título, y su se busca la intercesión especialmente para la seguridad durante la temporada de huracanes. Un santuario dedicado a María como Nuestra Señora del Pronto Socorro se encuentra en Nueva Orleans.

¿Qué es la Inmaculada Concepción de María?

Cuando el arcángel Gabriel saludó a María en la Anunciación, la llamó “llena eres de gracia”. Esta plenitud de gracia indica una ausencia de pecado en María. Ser “llena de gracia” significa que no hay lugar para nada más en el alma de María. Un vaso que está lleno no puede contener más agua, pero si sigues sirviendo se desbordaría.

María, para ser Madre de Dios, necesitó una sobreabundancia de su asistencia divina gratuita y gratuita para aceptar su llamado. Como dice el Catecismo de la Iglesia Católica en el n. 490: “Para que María pudiera dar el libre asentimiento de su fe al anuncio de su vocación, fue necesario que ella fuera enteramente llevada por la gracia de Dios”.

Papa Bl. Pío IX proclamó la Inmaculada Concepción como dogma de fe en 1854: “La Santísima Virgen María fue, desde el primer momento de su concepción, por singular gracia y privilegio de Dios todopoderoso y en virtud de los méritos de Jesucristo, Salvador del género humano, preservado inmune de toda mancha del pecado original.”

El Magisterio de la Iglesia proclama dogmas “en forma que obliga al pueblo cristiano a una adhesión irrevocable de fe, verdades contenidas en la Revelación divina o también cuando propone, de manera definitiva, verdades que tienen una conexión necesaria con ellas” (Catecismo de la Iglesia Católica , núm. 88). Como tal, el dogma de la Inmaculada Concepción es una verdad vinculante de la fe para los católicos.

Aquí  encontrarás más sobre la definición del dogma de la Inmaculada Concepción.

La Solemnidad de María, Madre de Dios: Día de la Octava de Navidad

“La atención de todos debe dirigirse hacia la … Solemnidad de María, la Santa Madre de Dios. Esta celebración, colocada el 1 de enero conforme a la antigua indicación de la liturgia de la ciudad de Roma, quiere recordar el papel de María en este misterio de salvación. Se trata también de exaltar la singular dignidad que este misterio trae a la “santa Madre… por quien fuimos hallados dignos de recibir al Autor de la vida”.

“Es también ocasión propicia para renovar la adoración al recién nacido Príncipe de la Paz, para escuchar una vez más la buena nueva de los ángeles (cf. Lc 2,14), y para implorar a Dios, por medio de la Reina de la Paz, la suprema don de la paz. Por eso, en la feliz concurrencia de la Octava de Navidad y el primer día del año, hemos instituido la Jornada Mundial de la Paz, una ocasión que cada vez gana más apoyo y que ya está dando frutos de paz en los corazones. de muchos.»

— Papa San Pablo VI, exhortación apostólica Marialis Cultus (No. 6)

¿Qué se sabe sobre la familia de María?

No sabemos nada sobre la genealogía de María de la Sagrada Escritura. De hecho, la Biblia ni siquiera nos da los nombres de sus padres. La tradición, sin embargo, da sus nombres como Sts. Joaquín y Ana. Están escritos en un libro que no se recopiló en el canon de las Escrituras llamado Protoevangelio de Santiago, una especie de precuela de los Evangelios, que se centra en los primeros años de vida de María. Allí aprendemos que Joaquín y Ana son personas santas y temerosas de Dios. Rezaron por un hijo después de un largo período de esterilidad, y María fue concebida por ellos.

Entendiendo la Inmaculada Concepción

La enseñanza de la Iglesia sobre la Inmaculada Concepción de la Santísima Virgen María se definió solo después de siglos de tenso debate teológico.

Fue proclamada como dogma, doctrina perteneciente a la verdad divinamente revelada, que los católicos están obligados a creer, en 1854. El análisis de las raíces históricas de esta fiesta demuestra acertadamente la naturaleza dinámica y pragmática de nuestra Iglesia y el desarrollo de la doctrina.

Desarrollo historico

Como con todas las enseñanzas de la Iglesia, uno debe investigar lo que dice la Escritura con respecto a este dogma. Pero la Biblia no habla de la Inmaculada Concepción de manera directa. Antes de la definición de 1854, muchos habían señalado Lucas 1:28, “Salve, llena de gracia” (RSV), para decir que María siempre estuvo llena de gracia y, por lo tanto, sin pecado.

La teología medieval estuvo dominada por el conflicto con respecto a la Inmaculada Concepción de María. Si bien la fiesta se había extendido en algunas áreas de Europa occidental, Roma ni la celebraba ni la recomendaba oficialmente. Dado que el Vaticano no sancionó la fiesta, muchos obispos y teólogos se opusieron a la doctrina como una «innovación».

San Bernardo de Claraval y Santo Tomás de Aquino fueron los dos principales oponentes teológicos de la doctrina de la Inmaculada Concepción. En 1140, Bernardo ilustró de manera célebre la actitud negativa predominante hacia la concupiscencia: para Bernardo era impensable que el Espíritu Santo hubiera estado involucrado en algo tan intrínsecamente «malo» como la concepción de un niño. Tomás de Aquino usó la doctrina de la redención universal para argumentar en contra del concepto de la Inmaculada Concepción, diciendo que si María no hubiera sido manchada por el pecado original, eso restaría valor a la dignidad de Cristo como salvador de todas las personas.

No obstante, las objeciones de Bernard y Thomas no ganaron el debate teológico. El argumento de Bernard sobre la concupiscencia se volvió inútil con una comprensión renovada de la sexualidad humana. Y el Beato John Duns Scotus, un franciscano de la Universidad de Oxford, respondió a las objeciones de Tomás de Aquino argumentando que la preservación de María del pecado original no eliminó su dependencia de la obra redentora de Cristo. Antes bien, más que nadie, María necesitaba a Cristo como su redentor, ya que habría contraído el pecado original si la gracia de Cristo no lo hubiera impedido.

Durante el período del Renacimiento tardío y avanzando hacia la era moderna, la doctrina de la Inmaculada Concepción se volvió más aceptable. El Concilio de Basilea, convocado en 1431, afirmó que María, por un don especial de la gracia, nunca había estado sujeta al pecado original. Además, el concilio declaró que tal creencia era “piadosa y agradable al culto de la Iglesia, la fe católica y la enseñanza de la Sagrada Escritura”. Posteriormente, el Papa Sixto IV, otro franciscano, prescribió la fiesta para la diócesis de Roma en 1477, pero no la ordenó. El Papa Clemente XI prescribió la fiesta para toda la Iglesia en 1708, para celebrarse el 8 de diciembre.

Confirmación en el siglo XIX

Muchos desarrollos con respecto a la definición de la Inmaculada Concepción de María tuvieron lugar en el siglo XIX. En 1830, la Santísima Virgen María se apareció a Santa Catalina Labouré, revelándole una imagen de lo que se conoce como la “Medalla Milagrosa”. La medalla fue forjada como un recuerdo de esta aparición y contiene las palabras: «Oh María, concebida sin pecado, ruega por nosotros que recurrimos a ti». Este popular sacramental afirma la impecabilidad de María y su Inmaculada Concepción.

En 1846, los obispos estadounidenses, reunidos en Baltimore, seleccionaron por unanimidad a la Santísima Virgen María, bajo su título de Inmaculada Concepción, como patrona del condado, lo que fue aprobado por el Papa Pío IX, quien definió el dogma menos de una década después.

Por su definición de la Inmaculada Concepción como una realidad divinamente revelada, el Beato Pío IX optó por hacerlo sin la ayuda de un consejo de obispos. El proceso comenzó pidiendo comentarios de obispos, órdenes religiosas y laicos interesados ​​sobre la posibilidad de una definición sobre la Inmaculada Concepción. A pesar de algunas excepciones, la respuesta general fue favorable y el Papa pronunció el dogma en 1854, el primer dogma así proclamado fuera de un concilio ecuménico.

La iniciativa del Beato Pío IX de definir la impecabilidad perpetua de María fue validada en 1858. Ese año María hizo una serie de apariciones a la joven campesina francesa Santa Bernardita Soubirous en Lourdes. En las apariciones, María se identificó diciendo: “Yo soy la Inmaculada Concepción”. Una vez más, como con Santa Catalina Labouré, la impecabilidad de María había sido verificada por lo sobrenatural.

Después de una larga historia de desarrollo y apoyo sobrenatural, la doctrina católica proclama que María no tuvo pecado desde el momento de su concepción. Esta realidad de la Fe se celebra anualmente el 8 de diciembre como la solemnidad de la Inmaculada Concepción.

El padre Richard Gribble, CSC, es profesor de estudios religiosos en Stonehill College. Tiene un doctorado. de la Universidad Católica de América.

Dos lecciones de la virginidad perpetua de María

Al escuchar la doctrina de la virginidad de María, a menudo nos satisfacemos con una explicación del milagro de la concepción de Jesús. Sin embargo, la doctrina va más allá de este mero hecho, al tratar de su nacimiento y del estado de María después del nacimiento de Jesús. Como afirma el Catecismo: “La profundización de la fe en la maternidad virginal llevó a la Iglesia a confesar la virginidad real y perpetua de María incluso en el acto de dar a luz al Hijo de Dios hecho hombre” (n. 499). Así la Iglesia profesa con absoluta creencia que María mantuvo su integridad virginal antes, durante y después del nacimiento de Jesús.

Cuando se discuten misterios de fe tan sensibles, es importante comenzar con humildad y reverencia hacia la enseñanza. Puede ser fácil dar paso a cuestiones de mecánica que se vuelven demasiado personales y van demasiado lejos en la santidad del misterio del nacimiento de Jesús y la virginidad de María. Fácilmente podemos abordar esta cuestión con preocupaciones muy contemporáneas que, por muy válidas que sean, pierden de vista el corazón de la doctrina que es vital para la vida de la Iglesia. ¿Por qué, entonces, la Iglesia insiste en ello? Hay dos lecciones que extraer: una se refiere a la caída y, por lo tanto, a nuestra salvación; el otro es la conexión entre su papel en la vida de la Iglesia.

La virginidad y la caída

Aprendemos en Génesis que al hombre y la mujer se les ordena multiplicarse y llenar la Tierra (ver 1:28). Sabemos también que la caída del hombre trae consigo dolor y sufrimiento en el parto (ver Gn 3,16). El primer libro de la Biblia nos revela aquí dos hechos: que tener hijos es parte del plan original de Dios, pero que la caída ha torcido este plan y ha tenido un efecto en cómo se lleva a cabo el tener hijos. Los padres de la Iglesia hablan de cómo la procreación, aun siendo un bien, adquiere una realidad diferente a causa de la caída. Está claro a partir de la evidencia bíblica que algo cambió a la luz de la caída, porque la caída afectó a toda la creación, incluido el cuerpo.

Entonces, la virginidad de María, porque María no tiene pecado, nos revela algo en su maternidad sobre cómo habría sido la procreación y la maternidad antes de la caída. Esto sigue siendo misterioso y, al mirarlo a través de nuestra propia caída, podemos esforzarnos por ver la realidad con claridad. Pero la virginidad perpetua de María está destinada a revelar algo acerca de por qué fuimos creados originalmente. Como María no tiene pecado, los efectos de la caída no la afectan en el porte de Jesús. Puesto que su Inmaculada Concepción realiza su salvación, lleva en sí misma los efectos de la Cruz en un tiempo anterior a su realización histórica. María ya está redimida en su concepción, por lo que el efecto del pecado que afecta a todas las generaciones no la afecta a ella. Su virginidad perpetua es signo de la victoria de su Hijo y es testimonio de la eficacia salvífica de la Cruz y de la Resurrección. Su virginidad es el signo de la nueva creación, que es el cumplimiento de la antigua representada en Adán y Eva. Así, es posible una nueva forma de amor a través de Cristo y encarnado en María.

Madre de la Iglesia

La doctrina de la virginidad perpetua de María se extiende a su papel y misión con respecto a la Iglesia universal. Siendo la virgen perpetua, que es signo de un amor universal que no es excluyente sino incluyente, María abraza a toda la Iglesia como a sus hijos como abraza a su Hijo, de cuyo cuerpo somos miembros. El objetivo del amor virginal es amar con una visión plena, decir que el camino de Cristo es el camino exclusivo por el cual se debe vivir la vida. La virginidad perpetua de María es un signo de nuestro destino donde no estamos ni casados ​​ni entregados en matrimonio (cf Mt 22,30). La exclusividad de María hace universal su amor, y es signo del amor universal de Jesús al que ella dice siempre “sí”. Al abrazar a su Hijo, abraza a los miembros de su Cuerpo, la Iglesia. Esta virginidad perpetua, por lo tanto, apunta a su maternidad de la Iglesia, así como también es un signo de que ella está siempre “dando a luz” a Cristo que ha de formarse en nosotros (cf. Gal 4,19). Su virginidad es una apertura constante a Dios en el Espíritu Santo, un parto constante y un amor constante que se preocupa por cada uno de nosotros. La virginidad perpetua de María no es, pues, una reducción de su sexualidad, sino la expresión más plena del amor por el que puede amar a todos los hombres con una apertura que no tiene límites.

El Padre Harrison Ayre es sacerdote de la Diócesis de Victoria, Columbia Británica. Sígalo en Twitter en @FrHarrison .

¿Los católicos no adoran a María?

Hay algo en María que vuelve locos a muchos fundamentalistas y algunos evangélicos.

Por supuesto, insistirán en que María no los molesta, pero alegan el “hecho” de que los católicos la exaltan tanto que aparentemente es adorada o incluso, como se puede leer en la literatura anticatólica más extrema, promovida a la cuarta persona de la Trinidad. Cuando yo era fundamentalista, sabía que los católicos adoraban a María. ¿Por qué si no tenían estatuas de ella, le rezaban el Rosario y la llamaban “Madre de Dios”? ¿No sabían que Dios no tiene madre? ¡Que ridículo!

Es difícil exagerar la postura reaccionaria de los fundamentalistas hacia cualquier enseñanza positiva sobre María. Por ejemplo, en mis años de niño que asistía a una pequeña “capilla bíblica” fundamentalista, recuerdo al menos tres sermones alabando a Rahab la ramera (ver Jos 2 y 6:17-25), pero solo uno sobre María, la madre de Jesús. . Y en ese sermón, María fue descrita como una “buena madre” (verdad, por supuesto) que no era diferente a los demás.

Un pariente cercano una vez describió a la Santísima Madre como “un recipiente biológico” usado por Dios, el tipo de comentario que se consideraría insultante si se dirigiera a cualquier otra madre. Y un amigo cercano de mis días de universidad bíblica me preguntó, al enterarse de que me estaba volviendo católico (en 1997), “¿Pero qué vas a hacer para tener que adorar a María?”

Lo que existe, entonces, es un problema de doble vertiente: los fundamentalistas tienen una visión muy deficiente, incluso insultante, de María porque tienen una comprensión profundamente distorsionada de lo que la Iglesia Católica enseña y cree sobre María. Su doctrina es de carácter casi completamente negativo, moldeada en el miedo reaccionario más que en la fe receptiva.

Si eso suena excesivamente duro, considere que los fundamentalistas detestan admitir que María es de hecho la Madre de Dios. Este es un punto esencial para abordar la acusación de que los católicos “adoran” a María. En pocas palabras, si una persona se niega a admitir la verdad de que María es Theotokos («portadora de Dios» o Madre de Dios), no comprenderá la auténtica devoción católica a María. James McCarthy, un ex católico que opera un ministerio destinado a “salvar” a los católicos, escribe en “El Evangelio según Roma” (Harvest House, 1995) que “la Biblia. . . Nunca llama a María Madre de Dios por una razón muy simple: Dios no tiene madre. Como bien ha dicho alguien, así como la naturaleza humana de Cristo no tuvo padre, así su naturaleza divina no tuvo madre. Esta Biblia, por lo tanto, correctamente llama a María la ‘madre de Jesús’ (Juan 2:1; Hechos 1:14) pero nunca la Madre de Dios. Al igual que Nestorius (m. 451), quien cometió el mismo error básico en el siglo V, McCarthy pasa por alto que las madres no dan a luz naturalezas, sino personas. Jesucristo tiene dos naturalezas, pero es una Persona. Mientras que la naturaleza humana de Jesús viene de María y su naturaleza divina del Padre (ver Catecismo de la Iglesia Católica, No. 503), él no es parcialmente divino y parcialmente humano, como implica la declaración de McCarthy.

Los fundamentalistas afirman que creen que Jesús es una sola persona, verdadero Dios y verdadero hombre. Pero no logran llegar a conclusiones lógicas fijadas en ese hecho fundamental. ¡Antes de la Encarnación, Dios no solo no tenía una madre, sino que nunca usaba ropa, comía, tomaba siestas o iba a pescar! Pero la Encarnación, el acontecimiento central de la historia de la salvación, cambió radicalmente la relación entre Dios y el hombre precisamente porque Dios se hizo hombre, y lo hizo al nacer de la Virgen María. Cada devoción mostrada a María por los católicos (y los ortodoxos orientales) se basa en la creencia de que ella es la Madre de Dios. Pero esta devoción no es adoración; eso es solo para Dios. Además, si Jesús ama a Su madre, y sabemos que lo hace, ¿no deberíamos expresar también el mismo tipo de amor familiar?

Carl E. Olson es el editor de Ignatius Insight ( www.ignatiusinsight.com ).