¿Cuáles son los orígenes del Adviento?

La Pascua es la fiesta litúrgica principal de la Iglesia, y las celebraciones de Pascua marcan el patrón para todas las demás fiestas durante el año litúrgico. Aunque no podemos determinar exactamente cuándo comenzó la Iglesia a celebrar el Adviento, la celebración del tiempo de Adviento en la Iglesia se remonta a por lo menos 14 siglos. Tenemos sermones de Adviento de Gregorio el Grande (quien murió en 604) y la evidencia muestra que la Iglesia en España celebró la temporada de Adviento a mediados del siglo VII.

Cincuenta años antes, un sínodo de la Iglesia (una reunión de líderes de la Iglesia para discutir cuestiones de disciplina, fe o moral de la Iglesia) determinó que los días del 11 de noviembre al 25 de diciembre deberían observarse como los días de Cuaresma. Cuando el 11 de noviembre pasó a ser observado como la fiesta de San Martín de Tours, este tiempo preparatorio se conoció como “St. Cuaresma de Martín.

Como sugiere este nombre, el Adviento fue inicialmente mucho más penitencial de lo que es hoy. Después del Concilio Vaticano II, el énfasis pasó de la penitencia a la preparación espiritual para el nacimiento de Jesús. Así, aunque adoptemos las vestiduras violetas y renunciemos al Gloria en la Misa, nuestras lecturas litúrgicas nos llaman a anticipar el nacimiento de Jesús, compartiendo la alegría de Juan Bautista y la Virgen María.

Cantando las alegrías del Adviento

Los himnos de Adviento a menudo tienen sus raíces en la fe bíblica y están llenos de variados símbolos e imágenes pertinentes a los temas centrales de la historia de la salvación, enfocados principalmente en cuándo vino nuestro salvador y expresando nuestra esperanza de que volverá. Los himnos de Adviento nos brindan la oportunidad de enriquecer nuestra experiencia de la temporada. Tomemos, por ejemplo, el clásico himno francés de Adviento “O Come Divine Messiah”, que llega al corazón de la temporada al expresar la urgencia con la que los cristianos deben anhelar la venida del Señor. Es un recordatorio de que nuestras vidas deben estar definidas por la gozosa expectativa de ese día en que el Señor vendrá, un día “cuando la esperanza cantará su triunfo y la tristeza huirá”.

Si bien es frecuente que las lecturas de la Misa se usen para la meditación y la oración más profunda, también puede ser ventajoso espiritualmente meditar en la himnodia de Adviento como una oportunidad para profundizar nuestra comprensión de los temas de la temporada.

‘En la orilla del Jordán’

El tema principal del Adviento es esperar la venida de Cristo. La temporada recibe su nombre de la palabra latina que significa «venir». Cuando Cristo vino entre nosotros, muchos no lo reconocieron. Se esperaba que el Mesías esperado por los israelitas fuera un gran rey guerrero, muy parecido a su antepasado, el rey David. Muchos creían que la verdadera victoria del Mesías sería el avance y los éxitos del reino terrenal del Pueblo Elegido. Sin embargo, la descripción más precisa del Mesías y su misión fue predicha por San Juan Bautista. Y por eso la Iglesia se enfoca en su ministerio cada Adviento, especialmente hacia el comienzo de la temporada.

Himnos como “A orillas del Jordán” reiteran la centralidad de la misión de San Juan de preparar al pueblo de Dios para la venida del Mesías. San Juan fue un hombre del desierto que llamó a la conversión y al arrepentimiento para que, a su vez, estuvieran preparados y capacitados, sin vacilación, para saludar al Mesías cuando viniera.

Conocido como el gran precursor del Señor por su papel central en el anuncio de la venida de Cristo, los temas del trabajo preparatorio de San Juan Bautista para la llegada del Mesías siguen siendo útiles para nuestra propia preparación para recibir al Señor cuando regrese, tanto al final de nuestra vidas y al final de los tiempos.

En el desierto, a la orilla del río, San Juan nos invita a todos a ser limpiados del pecado, para que mientras “enderecemos el camino de Dios interior” y estemos preparados para acoger e invitar a Cristo a habitar en él. El papel central de San Juan nos recuerda que el Señor ha venido a ganar nuestra libertad y transformarnos para que podamos permitir que su gracia y bendición “llenen el mundo con amor divino”.

‘Creador de las estrellas de la noche’

San Juan Bautista no fue la primera figura bíblica profética en anunciar la venida del Señor, pero fue el último de una larga lista de profetas del Antiguo Testamento que anunciaron su venida.

El pecado exigió la necesidad de un Mesías, como se manifestó una y otra vez en el Antiguo Testamento. Una y otra vez Dios extendería su amor a su Pueblo Elegido invitándolos a renovar su relación con su creador. Los israelitas enfrentaron continuamente la dura realidad de que la bendición de Dios se pierde cuando se elige a alguien que no sea él. La humanidad está en su peor momento cuando se desvía de su plan divino.

Uno de los himnos más antiguos asociados con la temporada de Adviento, «Creador de las estrellas de la noche», nos recuerda «la antigua maldición» que «condenó a muerte a un universo». Nuestra celebración de Adviento siempre debe recordar por qué necesitábamos un redentor en primer lugar. Nuestra celebración de la Navidad es un sentimentalismo sin valor si no reconocemos nuestra necesidad y dependencia del Mesías.

Cada uno de nosotros está plagado por el pecado original de Adán y Eva, un acto marcado por la desobediencia y la desconfianza de Dios. En última instancia, nuestros primeros padres optaron por creer que sabían más que Dios quien los creó. Al hacerlo, guiaron a la humanidad en la trayectoria de encontrar más fácil desafiar la voluntad de Dios que hacerla. Esto se manifiesta de nuevo cada vez que pecamos siguiendo sus oscuros pasos. Y, sin embargo, el Adviento es nuestra oportunidad de reconocer nuestro deseo de volver al Edén, anhelando la libertad dada por Dios, “la luz eterna de tu pueblo”.

“La medicina”, a la que se hace referencia en el himno, que se necesita para restaurar la libertad de la humanidad liberará a la humanidad de la esclavitud del pecado y la muerte provocada por nuestros primeros padres. Dios anunció su plan de enviar un redentor inmediatamente después de la Caída, en Génesis 3:15, un versículo conocido como el protoevangelio, que significa “el primer Evangelio”, o la primera Buena Nueva de Jesucristo. En ese pasaje, Dios dice que la serpiente recibirá su merecido por desviar a la mujer de Edén. Parte de nuestro enfoque en cada Adviento, y, de hecho, a lo largo de todos nuestros días, debe ser invocar la ayuda de Dios para «preservarnos, mientras moramos abajo, de todo insulto del enemigo».

‘El ángel Gabriel del cielo vino’

Como se evidencia en la tentación de Eva, el único deseo de Satanás, como el que “no servirá” a Dios, es llevar a todas las demás criaturas a seguir su camino. Su éxito con la humanidad comenzó con el primer pecado de nuestros primeros padres. Pero Dios anuncia que, incluso si Satanás pudiera pensar que ganó la batalla del día, perdería la guerra. En última instancia, el bien triunfaría cuando la mujer y su descendencia triunfaran y asestaran un golpe mortal a Satanás.

La tradición de la Iglesia ha llegado a comprender este versículo a la luz del misterio pascual de Cristo, cuando en la cruz redimió a la humanidad y nos compró de nuevo para Dios por el precio de su propia sangre. La de Cristo es la historia de la obediencia total y la confianza total en Dios, incluso cuando el plan del Padre no se comprende ni se conoce en su totalidad. Él es la inversión del pecado de Adán, expresado en su título tradicional como el “Nuevo Adán”.

Pero, ¿de dónde aprendió esto Cristo? De su madre María, a quien se conoce de manera similar como la «Nueva Eva». María desató el nudo del pecado de Eva al abrirle el camino a su Hijo y su obra de redención. En la Anunciación, cuando el ángel Gabriel se dirigió a ella como “llena de gracia”, se convirtió en el ícono de la completa confianza en los caminos de Dios, respondiendo con su “fíat” a pesar de no saber cómo podría desarrollarse para una mujer embarazada y soltera. adolescente. Esta realidad es el telón de fondo de los populares himnos marianos de Adviento como el villancico vasco “Vino del cielo el ángel Gabriel”, que reiteradamente se refiere a María como “señora muy favorecida”. Como la “llena de gracia” —la Nueva Eva— nadie anhelaba más al Mesías que María.

‘Oh ven, oh ven, Emmanuel’

Uno de los himnos de Adviento más conocidos y amados es “O Come, O Come Emmanuel”. Ninguna otra melodía puede expresar mejor los sentimientos de la temporada que su entorno tradicional. Incluso hay un escenario de misa compuesto para hacer eco de la famosa y ampliamente utilizada melodía de 1851 del himno.

Las palabras del himno son mucho más antiguas y datan del siglo VIII. Hay siete versos, cada uno construido alrededor de un antiguo título de Dios. Estos se basan en referencias bíblicas, construidos para su uso en la Liturgia de las Horas. Estas “O Antífonas” originalmente fueron escritas en latín, las primeras letras de cada título divino se toman para formar un acrónimo, también en latín, a saber, “ Ero cras ”, que significa “Mañana vendré”. En muchos sentidos, las «Antífonas Oh» y «Ven, Ven Emmanuel» unen todos los temas variados del Adviento, presentando la imagen de una temporada que evoca cómo debe haber sido para Israel esperar al Mesías tan esperado. quien vendría y moriría para hacer libres a los hombres y cuya venida aún esperan aquellos que moldean sus pensamientos, palabras y acciones en su ejemplo para la humanidad.

Moradas para el Redentor

La Enciclopedia Católica afirma que el Adviento es el tiempo en el que se exhorta a los católicos a “prepararse dignamente para celebrar el aniversario de la venida del Señor al mundo… hacer de sus almas moradas dignas del Redentor… y prepararse para Su venida final”.

La primera y la tercera de estas advertencias son familiares: prepararnos para el cumpleaños de nuestro Señor Jesucristo y para su segunda venida. La segunda advertencia, sin embargo, con demasiada frecuencia pasa a un segundo plano en nuestro pensamiento y práctica. Eso es desafortunado, porque en un sentido práctico, es la advertencia más importante: sin ella, no podemos lograr las otras dos.

Nuestro Señor Jesús nació de la Virgen María y fue puesto en un pesebre hace unos 2000 años. Nada de lo que hagamos o dejemos de hacer puede cambiar este hecho. Si fallamos en “prepararnos dignamente”, si nos negamos, como hizo Ebenezer Scrooge, a celebrar la Navidad en absoluto, solo nos hacemos daño a nosotros mismos.

Sin embargo, no podemos “prepararnos dignamente” por nosotros mismos, a través de nuestros propios esfuerzos, sin Su ayuda misericordiosa. Cuando dijo a sus apóstoles: “separados de mí nada podéis hacer” (Jn 15, 5), lo hizo en el contexto de una importante exhortación: “Así como el pámpano no puede dar fruto por sí solo, si no permanece en la vid, así tampoco vosotros si no permanecéis en mí” (Jn 15,4). Para que esto suceda, debemos hacer de nuestras almas “moradas apropiadas para el Redentor”.

Jesús vendrá de nuevo. O volverá en gloria para inaugurar el Juicio Final, como afirma el credo, o volverá por cada uno de nosotros en el momento de la muerte. ¡Cualquiera de estos eventos podría tener lugar esta noche! Sólo Dios sabe cuándo, y para esta venida debemos prepararnos.

Pero, de nuevo, no podemos hacer esto por nuestra cuenta. Todos somos pecadores merecedores de juicio, y sin la ayuda de las gracias que recibimos en los sacramentos, no podemos estar seguros de que estaremos listos para enfrentarlo cuando venga. La Escritura dice claramente: “El cual pagará a cada uno conforme a sus obras: vida eterna a los que buscan gloria, honra e inmortalidad mediante la perseverancia en las buenas obras, pero ira y furor a los que desobedecen egoístamente a la verdad y obedecen a la maldad” (Rom 2). :6-8). Tener paciencia en hacer el bien es fruto del Espíritu Santo (cf. Gal 5,22), fruto que no podemos dar si no permanecemos en él.

Entonces, ¿cómo “hacemos” de nuestras “almas moradas dignas del Redentor”? Uno de los primeros pasos es el autoexamen que es una parte tan crucial de nuestra preparación para el Adviento: examen no solo de nuestra pecaminosidad, sino también para discernir si “lo que escuchaste desde el principio” continúa “permaneciendo en ti” (1 Jn. 2:24). Tantas voces del mundo, la carne y el demonio nos bombardean todos los días, principalmente para desalentarnos de aferrarnos a la plenitud de nuestra fe católica. La duda y el ridículo surgen por todos lados, y mientras nos enfrentamos a otro Adviento, nuestros propios corazones pueden “condenarnos” (ver 1 Jn 3:19) por la cantidad de Advientos anteriores que hemos dejado pasar sin la preparación adecuada.

El apóstol Juan, sin embargo, da un claro indicador de cómo podemos hacerlo: “Sabremos que somos de la verdad y tranquilizaremos nuestro corazón delante de él en cualquier cosa que nuestro corazón rechace, porque Dios es mayor que nuestro corazón y lo sabe todo” (1 Jn 3, 19-20). La seguridad viene si, habiendo sido transformados por la gracia, somos capaces de amar, no sólo “de palabra o de palabra, sino de obra y de verdad” (1 Jn 3, 18).

¿Cuál es la mejor manera de cumplir las tres advertencias de Adviento? Examinar nuestro amor mutuo, porque como escribió Juan: “Nosotros amamos porque él nos amó primero. Si alguno dice: ‘Amo a Dios’, pero aborrece a su hermano, es mentiroso; porque quien no ama a un hermano a quien ha visto, no puede amar a Dios a quien no ha visto» (1 Jn 4, 19-20).

Marcus C. Grodi es el presentador del popular programa de EWTN “The Journey Home” y presidente de Coming Home Network International. 

Novena de Navidad de San Andrés

La Novena de Navidad de San Andrés, también conocida como Oración de Anticipación de Navidad, comienza el día de la fiesta de San Andrés Apóstol el 30 de noviembre y dura hasta el 24 de diciembre. La tradición dice que la oración debe recitarse 15 veces al día. Es una oración de Adviento hermosa, evocadora y meditativa.

Salve y bendita sea la hora y el momento en que nació el Hijo de Dios de la purísima Virgen María, a medianoche, en Belén, en un frío penetrante. En esa hora concédete, oh Dios mío, escuchar mi oración y conceder mis deseos  (menciona aquí tus intenciones) , por los méritos de Nuestro Salvador, Jesucristo, y de Su Santísima Madre. 
Amén.

Cómo hacer un árbol de Jesé

El Árbol de Jesé es una tradición que presenta a los antepasados ​​de Jesús. El árbol de Jesse lleva el nombre de Jesse, el padre del rey David. Se cuentan historias del Antiguo Testamento y los participantes crean símbolos para colgar en el ‘árbol genealógico’ de Jesús.

Se puede crear un árbol grande y llevarlo a la iglesia como parte de las decoraciones de Adviento, o las familias individuales pueden hacer un árbol para llevar a casa.

Necesitará:

  • Una Biblia escrita para niños muy pequeños. Encuentre adultos dispuestos a leer historias de esta Biblia durante la sesión. Las historias sugeridas son la Creación, Noé, Abraham y Sara, Jacob, José, Moisés, Rut, Samuel, David, Elías, Daniel, Jonás, Isabel y Zacarías, José y María.
  • Materiales para la creación de los símbolos: fieltro de colores, papel de seda, palitos de madera, limpiapipas, arcilla auto endurecible, cartulina de colores, purpurina, perforadora, pegamento, rotuladores, tijeras, papel para proteger las superficies de trabajo, mesas amplias, etc.
  • Árbol o árboles: pueden ser ramas de un árbol de hoja caduca, un pequeño árbol de Navidad artificial, una corona de hojas perennes o el contorno de un pino pintado en un cartón resistente (los símbolos deben colocarse con alfileres).

Comience con una breve explicación del árbol de Jesé.

“Hacer un Árbol de Jesé nos ayuda a comprender que muchas personas vivieron antes de que naciera Jesús. Lo esperaron, como ahora esperamos su cumpleaños. ¡Estas personas eran buenas, santas y tenían historias interesantes! Leeremos una historia y pensaremos en un símbolo para hacer, algo que recordará a la persona. Luego colgaremos ese símbolo en el árbol y leeremos otra historia”.

Dibujos de Árbol de Jesé para colorear

Descarga gratis los dibujos de los símbolos del Árbol de Jesé para colorear

Otras ideas de símbolos del árbol de Jesse

Los símbolos representan a los antepasados ​​de Jesús o eventos del Antiguo Testamento que conducen a Cristo. Explique cada uno y lea las Escrituras relacionadas. Los símbolos se pueden dibujar, hacer con arcilla o plastilina, cortar de cartón, etc., y luego colgarlos en el árbol todos los días. Aquí hay una tabla de lecturas bíblicas para los símbolos.

  • Adán y Eva: manzana con dos bocados perdidos
  • Abraham e Isaac: un carnero
  • Salomón: un templo
  • Moisés: dos tablas de la ley
  • david: una estrella
  • Isaías: una mano, o carbón ardiente
  • Rebeca: jarra de plata
  • rut: trigo
  • Juan el Bautista: conchas
  • jacob: escalera
  • Creación: sol o luna
  • Noé: arca
  • Joseph: abrigo con muchos colores
  • Samuel: rollos
  • Jesse: vara floreciente
  • Samuel: rollos
  • José: herramientas de carpintero
  • Zachary y Elizabeth: una pizarra
  • Cristo: chi-rho, rosa
  • María: lirio, corona de doce estrellas
  • Natividad: burro, estrella, ángel
  • Ana y Joaquín: puertas doradas de Jerusalén, palomas

Las ramas del árbol genealógico de Jesús

En décadas recientes, la genealogía ha encontrado una audiencia más amplia a través de desarrollos tecnológicos que permiten rastrear su ascendencia a lo largo de los siglos sin salir de la comodidad del hogar. Más allá de ser un pasatiempo para los intrigados por la historia, cualquiera que se dedique a la investigación de historia familiar le dirá que probablemente aprendió algo sobre sí mismo en el proceso de investigación del árbol genealógico. La genética humana es asombrosa, y muchas de nuestras características y rasgos nos son transmitidos por aquellos de quienes descendemos.

Por supuesto, a lo largo de la historia, el linaje siempre ha sido importante, y lo sigue siendo en ciertas sociedades y culturas. De quién descendemos o con quién estamos relacionados puede influir mucho en cómo vivimos nuestras vidas. Incluso desde la época medieval, los árboles genealógicos han sido un aspecto importante de la cultura familiar.

Las relaciones en nuestra familia muchas veces son lazos sobre los que no tenemos elección, pero la realidad es que como seres humanos estamos inmersos en relaciones que nos definen. Nacemos como hijo o hija de alguien, y tal vez hermano o hermana o sobrina o sobrino.

Lo mismo es cierto en nuestra propia vida espiritual. Como católicos, estamos atados por un patrón de relaciones entre nosotros y con aquellos que nos han precedido. Esta es la imagen bíblica del Cuerpo de Cristo: bajo su jefatura, todos somos miembros interrelacionados de su cuerpo.

En la Edad Media, cuando en muchos sentidos la importancia del linaje familiar alcanzó un punto culminante generalizado en las sociedades del mundo, y gran parte de la mente occidental estaba definida por el cristianismo, el árbol genealógico de Jesucristo se convirtió en un contraste artístico frecuente. Permanece hoy como un medio popular de oración y reflexión, particularmente en el tiempo de Adviento, durante el cual la Iglesia recuerda la venida de Cristo hace dos milenios en Belén y se prepara para su venida gloriosa.

Hoy en día, a muchos les resulta útil orar con el Árbol de Jesé, que toma su nombre del padre del rey David en el Antiguo Testamento. El profeta Isaías predijo que el mesías largamente esperado de Israel descendería de este noble e importante linaje judío.

Se prometió que el Mesías vendría del linaje de David, según el profeta Isaías. El texto latino del pasaje significativo (Is 11, 1), usa la palabra “virga” para la “ramita” o “vástago”, que brotará del tallo de Jesé. Esto presenta una etimología interesante, trazando una correlación entre la imagen familiar de la ascendencia de Cristo y su propio nacimiento virginal.

El Árbol de Jesé se describe mejor como un dispositivo de oración para el hogar, la iglesia doméstica. Si bien no es de naturaleza litúrgica, se puede usar más allá del hogar en lugares como escuelas o programas de educación religiosa. Las expresiones del Árbol de Jesé pueden tomar una variedad de formas, pero más típicamente involucran alguna representación artística de los diversos antepasados ​​del Señor y una reflexión o meditación asociada.

La relevancia de Jesse Tree es multifacética. Nos permite obtener un estudio completo de la historia de la salvación. Estamos conectados con los temas centrales de la fe cristiana: que hemos sido creados por un Dios que todo lo ama y perseguidos por él en amor cuando tan a menudo nos hemos desviado y aislado de él. Se convierte en un medio perfecto para reflexionar sobre la venida de Cristo como hombre, que descendió de los seres humanos, muchos de los cuales no son muy diferentes a nosotros y necesitaban la salvación que él trae tanto como cualquiera. Una reflexión sobre la primera venida de Cristo en Belén hace unos 2.000 años es incompleta si no nos centramos también en su venida al final de los tiempos. Los cristianos permanecen en contacto con nuestra necesidad de un salvador cuando estudiamos el propósito de su venida. Pero eso requiere que vivamos en consecuencia y estemos listos cuando él venga de nuevo.

Siendo María Siempre Virgen, ¿Dio a luz a Su Hijo de la Manera Normal?

Una pregunta bastante delicada que a veces plantean los católicos se refiere a la naturaleza física del nacimiento de Jesús: dado que María era virgen, ¿dio a luz a su Hijo de la manera normal? ¿O fue por un milagro que dejó su cuerpo físicamente intacto?

Todos los católicos fieles están de acuerdo en la virginidad perpetua de María. El debate se centra en qué se entiende exactamente por “virginidad”. ¿Consiste simplemente en no haber tenido nunca relaciones sexuales? Si es así, María puede ser correctamente llamada “siempre virgen” sin que asumamos que el nacimiento de Jesús fue milagroso.

Pero, ¿y si una mujer también debe estar físicamente intacta para ser considerada virgen? Esta comprensión, al menos con respecto a María, ha sido probablemente la “posición mayoritaria” a lo largo de gran parte de la historia de la Iglesia, representada por muchas figuras que tienen un peso considerable.

Por ejemplo, casi todos los Padres y Doctores de la Iglesia que han abordado el tema parecen creer que Jesús fue entregado milagrosamente, saliendo de su vientre sin dañar su carne de ninguna manera. El Sínodo de Letrán de 649, que fue un concilio regional más que ecuménico, dijo específicamente que María «engendró sin daño»; varios papas hablaron de manera similar.

Algunos han argumentado que tales pronunciamientos deben considerarse enseñanzas infalibles del Magisterio ordinario y universal de la Iglesia. Pero a la luz de las condiciones necesarias para la infalibilidad, esa no es una conclusión segura. Tal vez sea mejor decir que en este asunto, una aclaración o confirmación solemne por parte de un papa o un concilio ecuménico sería muy bienvenida.

Mientras tanto, oremos para que la reflexión sobre estos misterios profundice nuestra fe.

Paul Thigpen es un ex editor de The Catholic Answer.

¿Qué son las antífonas O?

El primer domingo de Adviento, los cristianos de todas partes dan un giro colectivo y perceptible hacia la Navidad, hacia el próximo nacimiento de Jesús.

A lo largo de las próximas cuatro semanas, nuestras rutinas diarias dan paso a la preparación divina y la anticipación gozosa; el mundo está bañado en luces, completos extraños intercambian «Feliz Navidad» y la humanidad espera ansiosamente al Niño Jesús.

Los Evangelios eternos que se leen durante la Misa reflexionan sobre Juan Bautista, la Anunciación, la Visitación, la Natividad. El clero se viste con vestimentas moradas, el árbol generoso aparece de repente y los himnos de la estación nos inspiran y nos recuerdan que un gran evento está por suceder. Más allá de la mitad del Adviento, las hermosas Antífonas O se introducen en la vida de oración diaria de la Iglesia. Estos versos, en su mayoría antiguos y que invitan a la reflexión, encajan perfectamente con la temporada, pero ¿por qué se llaman O Antífonas?

¿Qué es una antífona?

Decir que hay una variedad de definiciones con respecto a las antífonas sería quedarse corto. Uno que se ajusta principalmente a cómo se usan hoy en día fue escrito hace más de 170 años por el Beato John Henry Newman en su libro “Tracts for the Times, vol. III” (JGF & J. Rivington, London, & JH Parker, Oxford, 1840, pp. 22-23): “Las Antífonas o Himnos son oraciones que preceden y suceden a los Salmos y Cantos Separados, y normalmente son versos tomados del particular composiciones a las que se adjuntan. Parecen responder al propósito de llamar la atención sobre lo que se avecina, de interpretarlo o de señalar la parte particular que se pretende que influya en el Servicio del día…. Se repiten al final, como para fijar la impresión o la lección que se pretende”.

El cardenal Newman continúa: «Las antífonas no son, estrictamente hablando, oraciones, sino oraciones aplicadas al propósito particular de la meditación, la acción de gracias y …» Entonces, una antífona es un versículo que enfatiza lo que sigue, como una oración, salmo, Escritura o himno. Los cánticos, un canto o canto sagrado, forman parte de las oraciones diarias de la Iglesia y, a menudo, son precedidos por una antífona.

Las “horas del jefe”

Además del culto dominical, los cristianos han orado durante mucho tiempo a horas fijas todos los días. En la tradición de la sinagoga judía, los apóstoles y los primeros cristianos alababan a Dios al menos tres veces al día. En la medida en que pudieran evitar las persecuciones romanas, orarían juntos. Antes del Concilio Vaticano II, tales oraciones diarias se llamaban el Oficio Divino, pero después del Concilio, estos períodos de oración se conocieron como la Liturgia de las Horas. La Constitución del concilio sobre la Sagrada Liturgia ( Sancrosanctum Concilium ) anima a los laicos a “recitar el oficio divino [Liturgia de las Horas], ya sea con los sacerdotes, o entre ellos, o incluso individualmente” (No. 100). Las “horas principales” del día, según este mismo documento conciliar, son la oración de la mañana (laudes) y la oración de la tarde (vísperas) (cf. n. 89).

Si bien se alienta a los laicos a participar, ya sea individual o colectivamente, congregarse para rezar juntos las horas se encuentra hoy en día principalmente, y es obligatorio, en las comunidades religiosas. El contenido de estos tiempos de oración incluye himnos, cánticos, antífonas, salmos y lecturas bíblicas. En la oración de la tarde se recita el Cántico de María, el Magníficat (cf. Lc 1, 46-55). Antes y después del cántico, se lee un breve verso, una antífona solemne, de la Escritura o de un salmo. Esta antífona varía cada día y vincula el cántico a la estación del año, a una fiesta ya una lectura particular. En “El Año Litúrgico, Adviento” (Newman Press, Westminster Md., 1951, p. 509), Dom Prosper Gueranger escribe: “Estas antífonas se cantan en el Magníficat para mostrarnos que el Salvador que esperamos ha venido a nosotros por María.»

Las antífonas especiales

A partir del 17 de diciembre de cada temporada de Adviento, y durante los siguientes siete días, se lee una antífona especial conocida como Antífona O antes del Magníficat durante la oración de la tarde o antes del evangelio en la Misa. A veces se las llama las Antífonas Mayores o las O de Adviento. (porque comienzan con esa exclamación), las antífonas O se diferencian de las antífonas diarias porque anuncian la venida del nacimiento de Cristo. Originalmente escritas en latín alrededor de los siglos VII u VIII, estas antífonas especiales son versículos extraídos de los profetas del Antiguo Testamento, a saber, Isaías, y expresan el anhelo por la venida de Cristo. De hecho, la palabra “ven” se usa en cada antífona O.

Cada una de las siete antífonas comienza dirigiéndose a Jesús usando un título del Antiguo Testamento para el Mesías. Estos siete nombres o títulos, todos del Libro de Isaías, son:

17 de diciembre, O’ Sapientia (que significa O Sabiduría), de Isaías 11:2-3.

18 de diciembre, O’ Adonai (Oh ​​Señor o Gobernante), 11:4-5 y 33:22.

19 de diciembre, O’ Radix (Oh Raíz de Jesé), 11:1.

20 de diciembre, O’ Clavis (O Clave de David), 22:22.

21 de diciembre, O’ Oriens (Oh Radiant Dawn), 9:1.

22 de diciembre, O’ Rex Gentium (Oh Rey de las Naciones), 2:4.

23 de diciembre, O’ Emmanuel (Oh Dios con nosotros), 7:14.

Es ampliamente señalado que si toma la primera letra de cada nombre en latín e invierte el orden, es decir, comienza con E de Emmanuel, luego Rex Gentium y así sucesivamente, deletreará la palabra EROCRAS, que en latín significa «Yo ven mañana.»

Muchas familias añaden las Antífonas Mayores a sus oraciones durante el Adviento. Estas hermosas antífonas son como un redoble de tambores que crece en crescendo a medida que los siete días nos acercan al milagro navideño de Dios hecho carne, nacido como un bebé y, con pocas excepciones, mayormente desapercibido para la humanidad. Cada una de las siete Antífonas Mayores también se canta o recita como el verso (o antífona) del Aleluya antes del Evangelio en la Misa diaria del 17 al 23 de diciembre.

En algún momento antes del siglo XII, la fecha exacta y el autor se desconocen, los versos seleccionados de las siete antífonas se compilaron en el himno que hoy llamamos «Oh, ven, oh, ven, Emmanuel». Durante la Edad Media, este himno fue una importante ayuda para la enseñanza y la adoración en una sociedad que era mayoritariamente analfabeta y tenía pocas Biblias. En el siglo XIX, la versión latina del himno fue traducida al inglés por un sacerdote anglicano llamado John Neale. Llamó a su traducción original «Relincha, relincha, Emmanuel», pero en 1854 cambió el nombre de la canción, «Oh, ven, oh, ven, Emmanuel», que, dada su historia, se cree que es una de las más antiguas de todas las Navidades. himnos

DD Emmons escribe desde Mount Joy, Pensilvania.

O Antífonas de Adviento

Las Antífonas O se recitan antes del Magníficat durante la oración de la tarde (vísperas) del 17 al 23 de diciembre. Cada antífona se dirige a Dios usando un título noble para el Mesías, cada antífona le pide que venga a salvar a Su pueblo, y cada está ligado a María porque ella es el vaso a través del cual nacerá el Salvador.

17 de diciembre: “Oh Sabiduría, Oh santa Palabra de Dios, tú gobiernas toda la creación con tu fuerte pero tierno cuidado. Ven y muestra a tu pueblo el camino de la salvación”.

18 de diciembre: “Oh sagrado Señor del antiguo Israel, que te mostraste a Moisés en la zarza ardiente, que le diste la santa ley en el monte Sinaí: ven, extiende tu mano poderosa para liberarnos”.

19 de diciembre: “Oh Flor del tallo de Isaí, has sido levantada como señal para todos los pueblos; los reyes callan en tu presencia; las naciones se postran en adoración ante ti. Ven, que nada te impida venir en nuestra ayuda.

20 de diciembre: “Oh Llave de David, Oh poder real de Israel que controlas a tu voluntad la puerta del cielo: ven, derriba los muros de la prisión de muerte para los que habitan en tinieblas y sombra de muerte; y lleva a tu pueblo cautivo a la libertad.”

21 de diciembre: “Oh Amanecer radiante, esplendor de luz eterna, sol de justicia: ven, brilla sobre los que habitan en tinieblas y en sombra de muerte”.

22 de diciembre: “Oh Rey de todas las naciones, el único gozo de todo corazón humano; ¡Oh, piedra angular del poderoso arco del hombre, ven y salva a la criatura que formaste del polvo!

23 de diciembre: “Oh Emmanuel, rey y legislador, anhelo de las naciones, Salvador de todos los pueblos, ven y líbranos, Señor Dios nuestro”.

— De “ Oración cristiana : la liturgia de las horas”, Catholic Book Publishing Co., 1976

¿Por qué encendemos una vela rosa?

Cuando la Instrucción General del Misal Romano considera las vestiduras usadas por los sacerdotes celebrantes en la Misa, dice: “En cuanto al color de las vestiduras sagradas, se debe mantener el uso tradicional… Se puede usar rosa, donde es el práctica, el domingo de Gaudete (tercer domingo de Adviento) y el domingo de Laetare (cuarto domingo de Cuaresma)” (GIRM, n. 346).

El cirio rosa de la corona de Adviento se enciende el tercer domingo de Adviento, pues corresponde a la vestidura rosa que es la opción para las celebraciones litúrgicas del día. El cambio refleja la alegría expresada en la Antífona de Entrada para la Misa del día, y sirve como un recordatorio especial del evento gozoso que nos espera al final de la temporada de Adviento.

El nombre Gaudete , que da nombre a este domingo, está tomado de la Antífona de Entrada de la Misa del día. El verso es de la carta de San Pablo a los Filipenses, y, en latín, dice: “ Gaudete in Domino semper; iterum dico, gaudete. Dominus enim prope est. ” En español, el texto nos manda, “Regocijaos en el Señor siempre; de nuevo, digo, regocíjate. Porque en verdad, el Señor está cerca”.