Beato Vasyl Velychkovsky: Un santo por la libertad religiosa

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La historia del Beato Vasyl Velychkovsky puede ofrecernos una gran inspiración a medida que enfrentamos una multitud de luchas en estos días que pueden impedirnos vivir la fe con valentía. Miembro de la Iglesia católica ucraniana, Velychkovsky fue ordenado sacerdote en la congregación redentorista. A medida que comenzó a atraer a más personas, particularmente con grandes procesiones de fieles, Velychkovsky comenzó a sospechar del régimen soviético, el poder invasor en su Ucrania natal. Eventualmente, los soviéticos intentaron acabar con Velychkovsky exigiendo su conversión a la Iglesia Ortodoxa Rusa. Sin embargo, negándose a abandonar su comunión con la Iglesia Católica, confirmó su fe católica respondiendo: “No. Nunca.»

El resultado fue su arresto injustificado en julio de 1945 y su posterior sentencia a muerte por fusilamiento. Mostrando una aceptación pacífica de su inminente martirio, Velychkovsky fue condenado nuevamente a 10 años de trabajos forzados en un campo de trabajo siberiano. Sin embargo, sus dificultades no desanimaron la fe inquebrantable del santo sacerdote, que aceptó su encargo con serenidad y paz, confiando en la voluntad de Dios. Mientras trabajaba principalmente en las minas de carbón, Velychkovsky ministró en secreto a las personas con las que vivía y trabajaba, atendiendo sus necesidades espirituales y sacramentales.

Cuando Velychkovsky fue liberado en 1955, descubrió que los soviéticos habían asesinado o exiliado a la mayoría del clero y la jerarquía. Consciente de la necesidad de obispos que pudieran enseñar, santificar y gobernar a la gente de esa región, la Santa Sede puso sus ojos en Velychkovsky. Se le pidió que se reuniera con el cardenal Josyf Slipyj, el arzobispo metropolitano de los católicos ucranianos, en Moscú, sin saber el motivo. El cardenal Slipyj había estado encarcelado durante casi dos décadas, pero fue liberado para viajar a Roma para asistir al Concilio Vaticano II. Al entrar en la habitación, se le pidió a Velychkovsky que se arrodillara y el cardenal Slipyj lo ordenó obispo en el acto. (Velychkovsky había sido nombrado obispo por el Papa años antes, pero no había ningún obispo disponible para ordenarlo en Ucrania).

La tarea de Velychkovsky era ayudar a supervisar la Iglesia clandestina en la Ucrania dominada por los soviéticos, y algunos incluso lo llamaron el «Padre de la Iglesia clandestina». Con total confianza en la providencia de Dios, desempeñó sus tareas y responsabilidades, presidiendo ordenaciones secretas, celebrando Misas y otros sacramentos en casas y conventos, ayudando a casas religiosas y monasterios a encontrar formas de vivir en secreto y ofreciendo consejos espirituales a los innumerables visitantes que acudió en masa a su apartamento, que servía como una especie de catedral de facto.

En 1969, Velychkovsky fue arrestado nuevamente después de publicar un libro sobre el icono de Nuestra Madre del Perpetuo Socorro, por sintonizar la radio del Vaticano y por realizar bautismos. Su castigo durante tres años fue una dura tortura física, psicológica y química. A pesar de esto, no cedió a las demandas soviéticas de renunciar a la Fe o divulgar información sensible sobre la Iglesia clandestina. En 1972, fue liberado y exiliado a Canadá.

Velychkovsky murió como mártir, como resultado de sus sufrimientos, en Winnipeg un año después, el 30 de junio de 1973. Velychkovsky fue beatificado junto con varios otros mártires ucranianos en 2001. Su vida ofrece un testimonio heroico de fidelidad a Cristo y su Iglesia. incluso en medio de abrumadores desafíos y grandes sufrimientos.