Beata Miriam Teresa Demjanovich: Una santa para los estudiantes de secundaria

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El camino de la beata Miriam Teresa Demjanovich (1901-1927) hacia la santidad es bastante diferente al de muchos otros santos estadounidenses. Aunque la suya no fue probada en evangelizar en una tierra extranjera o fundar una orden religiosa, no fue inmune a las luchas. Demjanovich, como todos los santos, vivió una vida heroicamente virtuosa como un brillante ejemplo de santidad cotidiana y profundidad espiritual.

La hija menor de inmigrantes eslovacos, Demjanovich nació en Bayonne, Nueva Jersey, en 1901. Aunque fue bautizada en el rito ruteno bizantino, practicó la fe en una parroquia católica romana durante la mayor parte de su vida. Demjanovich abrazó la vida con alegría cuando era niño y estaba interesado en una variedad de actividades. Se dedicó a sus estudios de todo corazón y fue la mejor de su clase de graduación de la escuela secundaria. Demjanovich luego se dedicó con amor eterno a cuidar de su madre enfermiza. Después de la muerte de su madre, Demjanovich se matriculó en el Colegio de Santa Isabel en Convent Station, Nueva Jersey, donde su reputación de santidad se hizo muy conocida. En su escritorio siempre se podían encontrar dos libros: la Biblia y el diario de Santa Teresa de Lisieux. La espiritualidad de Demjanovich haría que muchos la identificaran más tarde como una «Teresa estadounidense».

En la universidad, Demjanovich desarrolló fuertes lazos con amigos con los que disfrutaba de las cosas sencillas y cotidianas, como ir de compras, ver espectáculos y visitar museos. Durante estos años, la profunda espiritualidad de Demjanovich se hizo muy clara. Una vez que terminó la universidad, enseñó inglés en la escuela secundaria durante algunos años, mientras cuidaba a su padre hasta su muerte. Liberada de todas las obligaciones terrenales, decidió entrar en la vida religiosa. Ingresó a las Hermanas de la Caridad de Santa Isabel, que dirigían su universidad, en 1925.

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Su tiempo en el convento fue corto. Después de ingresar, Demjanovich enseñó durante un tiempo en la escuela del convento. Su maestría espiritual era bien conocida, y al año de ingresar al convento, su director espiritual le pidió que escribiera una serie de reflexiones espirituales sobre el crecimiento en la santidad. Estos escritos ofrecen una mirada increíble a su alma, y ​​ganaron elogios rápidamente después de su publicación póstuma bajo el título “Mayor perfección”. La joven monja explica con nitidez la llamada universal a la santidad: “La unión con Dios, entonces, es la altura espiritual que Dios llama a todos a alcanzar… La imitación de Cristo en la vida de los santos es siempre posible y compatible con cada estado de vida. Los santos hicieron una sola cosa: la voluntad de Dios. Pero lo hicieron con todas sus fuerzas”.

Las circunstancias prácticas y cotidianas de la vida santa de Demjanovich ofrecen un ejemplo para todos. Cuando se enfrentó a las dificultades experimentadas por tantos otros (luchas familiares, problemas de salud, problemas personales), Demjanovich respondió con un “sí” de todo corazón a la voluntad de Dios. El deseo de santidad de Demjanovich se ve una y otra vez en su corta vida, y sus últimos días fueron un testimonio de una vida totalmente dedicada a la voluntad de Dios. Enfermiza desde su juventud, Demjanovich sufría de dolores de cabeza y mala salud ocular. En 1926, se descubrió que padecía dolencias cardíacas y apendicitis. Las complicaciones de una operación provocaron la muerte de Demjanovich dos días después.

Antes de su muerte el 8 de mayo de 1927, Demjanovich pudo profesar votos perpetuos con un permiso especial. Originalmente enterrado en el cementerio de su convento, sus restos fueron exhumados en 1979 y
vueltos a enterrar en la cripta de la capilla de su orden en Convent Station, Nueva Jersey. Desde entonces, su vida santa y su deseo de perfección espiritual han inspirado a muchos en todo el mundo. Después de aprobar un milagro atribuido a la intercesión de Demjanovich, el Papa Francisco aprobó su beatificación en 2013. Al año siguiente, fue la primera persona en ser beatificada en Estados Unidos.

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Su fiesta es el 8 de mayo.