¿Animales en el cielo?

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Muchos católicos preguntan si los animales tienen alma y van al cielo.

La respuesta a la primera pregunta: ¿los animales tienen alma? — depende, por supuesto, de cómo definamos “alma”. Los escritores antiguos y medievales, tanto paganos como cristianos, a menudo usaban términos que traducimos como “alma” (griego psyche, latín anima) para referirse en general a esa parte de una criatura animada (viva) que la distingue de la inanimada (no viva). criaturas

En otras palabras, un “alma” era simplemente el “principio de vida” de una criatura viviente.

De hecho, algunos textos bíblicos del Antiguo Testamento parecen aplicar ciertos términos hebreos de manera similar. Por ejemplo, la frase nephesh chayah (literalmente, “alma viviente”) puede referirse tanto a seres humanos (ver Gn 2:7) como a animales (Gn 1:30).

Ruach, el término hebreo para “espíritu” (y también para “aliento”, como indicador de vida), también se aplica tanto a humanos como a animales en Eclesiastés 3:21. (Se traduce al inglés como “espíritu” en la Versión Estándar Revisada y como “aliento de vida” en la Nueva Biblia Americana).

Si pensamos en el “alma” de esta manera general, entonces, los animales e incluso las plantas tienen lo que podría llamarse un “alma” simplemente porque están vivos. Así, los antiguos decían que los animales tenían “almas sensibles” y las plantas tenían “almas vegetativas”.

Sin duda eso suena extraño a nuestros oídos modernos. ¡Qué extraño pensar en el arbusto de romero en el jardín como si tuviera un “alma” en cierto sentido, aunque, gracias a Dios, esa “alma” desaparecería una vez que se cosechara y se secara para usarla en los espaguetis!

El alma humana única

Sin embargo, es importante notar que incluso si usamos el término alma como lo hicieron los antiguos, debemos observar (como ellos lo hicieron) que las almas de plantas, animales y humanos son de tipos muy diferentes.

El “alma vegetativa” de la planta (su principio de vida) le permite reproducirse y asimilar los nutrientes para el crecimiento. Eso es algo que una roca, por ejemplo, no puede hacer.

Los animales pueden hacer eso y otras cosas. Sus almas “sensibles” les permiten moverse; sentir y responder a estímulos externos; y (en algunos de ellos) para realizar funciones mentales rudimentarias como el aprendizaje e incluso la comunicación.

Aun así, el alma humana es única. De todas las criaturas terrestres, sólo los humanos están hechos a imagen de Dios (ver Gn 1, 26-27). Su alma es en realidad un espíritu inmortal, completamente racional, capaz de razonar y comunicarse a altos niveles, y capaz de elegir el bien o el mal con libre albedrío.

Entre las criaturas terrestres, sólo el hombre es verdaderamente capaz de amar en el pleno sentido de la palabra: querer el bien supremo del otro. Los seres humanos pueden conocer y amar a Dios y entablar amistad con Él de una manera que ninguna otra criatura terrenal puede hacerlo.

A través de la gracia santificante, el alma humana es capaz de la Visión Beatífica en el cielo, es decir, capaz de entrar tan plenamente en unión con Dios que podemos verlo y conocerlo tal como es.

Quizás nuestro lector debería decir algo como esto a sus jóvenes estudiantes: Los animales tienen “almas” en el sentido de que están vivos; no son solo objetos como rocas o sillas. ¡Por eso los disfrutamos tanto!

Pero sus almas no son lo mismo que las almas humanas. El alma humana es algo mucho más alto y más grande, y eso hace posible que los humanos tengan una amistad profunda con Dios de una manera que otras criaturas no pueden.

¿Animales en el cielo?

Entonces, ¿qué pasa con la segunda pregunta: los animales van al cielo?

Algunas personas señalan el relato bíblico de que Elías fue llevado al cielo por “un carro en llamas y caballos en llamas” como evidencia de que los animales pueden estar en el cielo (ver 2 Reyes 2:11-12). Pero no es posible sacar ninguna conclusión firme sobre el asunto de ese pasaje en particular.

Dado que los seres humanos pueden tener comunión con Dios de una manera que los animales no pueden, tendría sentido que la vida en el cielo sea un privilegio que los animales no comparten con nosotros de ninguna forma. Pero la Escritura parece guardar silencio sobre el asunto, y la Iglesia nunca se ha pronunciado al respecto con autoridad.

Antes de asegurarles a los niños demasiado rápido que solo las personas van al cielo, debemos recordar que incluso grandes pensadores cristianos como CS Lewis (1898-1963) han debatido este tema y han dejado abierta la posibilidad.

Santo Tomás de Aquino (c. 1225-1274) enseñó que las “almas” animales, por su naturaleza, no podían sobrevivir a la muerte. A diferencia de las almas humanas, dijo, son perecederas cuando se separan de sus cuerpos propios.

Aun así, tal vez eso deja abierta la posibilidad de que Dios elija evitar que al menos algunas “almas” animales perezcan después de la muerte, otorgándoles un privilegio más allá de su capacidad natural.

De todos modos, sabemos que, como los animales no pueden tener la gracia santificante en sus almas, no pueden recibir la Visión Beatífica. Entonces, si algunos animales van al cielo en algún sentido, no sería por la misma razón por la que los humanos están en el cielo.

¿Qué otras razones podría haber? Es posible que Dios permita que los animales que amamos en la tierra participen de alguna manera en nuestra vida celestial como parte de nuestra felicidad eterna.

De hecho, dado que Dios mismo se deleita en todas las buenas criaturas que ha hecho, tal vez les daría a los animales algún tipo de vida en el cielo por causa de Su propio placer y gloria.

Como señaló Lewis, incluso en esta vida nuestras mascotas a veces se convierten en una parte importante de nuestras vidas, casi una extensión de lo que somos. Su asociación con nosotros los eleva a un tipo de vida superior al que habrían tenido por su cuenta. (Estudios recientes sobre el comportamiento canino en realidad parecen prestar cierto apoyo científico a esta última idea).

“De esta manera”, concluyó Lewis, “me parece posible que ciertos animales puedan tener una inmortalidad, no en sí mismos, sino en la inmortalidad de sus amos”.

¿Podría ser este posiblemente un aspecto de la renovación final de toda la creación de la que habla la Escritura?

San Pablo nos dice que otras criaturas han sufrido las consecuencias del pecado humano. Pero a través de la redención de la raza humana por Cristo, “la creación misma” será “librada de la esclavitud de la corrupción y participará de la gloriosa libertad de los hijos de Dios” (ver Rom 8:20-22).

Como mínimo, podemos decir que todo lo que hemos amado en esta tierra ha dado forma a lo que somos. Entonces, los efectos de esos amores en nosotros, incluidos nuestros preciados recuerdos de ellos, en cierto sentido vivirán dentro de nosotros para siempre.

Cualquiera que sea el caso, probablemente hagamos bien en permitir que los niños dejen abierta esta pregunta en particular. Quizás la mejor respuesta sería afirmar que si, con la ayuda de Dios, van al cielo, llevarán a sus mascotas en el corazón.

También podemos asegurar a los niños que Dios ama a cada criatura que crea, que ama a sus mascotas aún más que ellos, y que cuando sus amadas mascotas mueren, podemos encomendárselas a Él.

¿Mosquitos en el infierno?

Quizás deberíamos concluir con una nota final y alentadora: dado que las criaturas inferiores no son moralmente responsables de su comportamiento en la tierra, no pueden merecer una recompensa, pero tampoco pueden merecer un castigo. Entonces no pueden sufrir en el infierno.

Uno de los lectores de Lewis una vez se burló de su especulación de que al menos a algunos animales se les podría permitir una existencia celestial. El bromista exigió saber: «¿Dónde pondrás todos los mosquitos?»

Sin inmutarse, Lewis respondió con ironía que, «si ocurriera lo peor, un paraíso para los mosquitos y un infierno para los hombres podrían combinarse muy convenientemente».