Amor desinteresado, matrimonio feliz entre los frutos de la castidad

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Los dos viejos amigos estaban hablando de sus matrimonios. Después de tantos años, dijo el primer hombre, todavía amaba a su esposa, y supuso que su amigo amaba a la suya.

El segundo hombre hizo una pausa y pensó un momento. “Sabes, creo que es algo más allá del ‘amor’ en el sentido convencional. Un esposo y una esposa que han estado juntos durante mucho tiempo experimentan un vínculo que los convierte en las dos mitades de un todo psicológico y espiritual. Ninguno está completo sin el otro. Ahí es cuando realmente empiezas a entender lo que Jesús quiso decir cuando dijo que los esposos y las esposas se vuelven ‘dos ​​en una sola carne’”.

Su amigo estuvo de acuerdo.

La virtud de la castidad, apreciada como un ideal y practicada en las buenas y en las malas, es una parte necesaria del matrimonio tal como lo habían vivido estos dos hombres. Ese es un dicho difícil para muchas personas en un momento en que la castidad es ampliamente ignorada y burlada cuando no es ignorada. Gracias en gran parte a la visión del mundo promovida en los medios de comunicación, pocos elementos de la tradición cristiana son hoy probablemente menos entendidos y aceptados que la castidad. Es una pérdida terrible.

pecado de lujuria

Los pecados contra la castidad no son nuevos, por supuesto. El vicio más obviamente opuesto, la lujuria, ha existido desde Adán y Eva. El tratamiento que da Dante a la lujuria en su gran poema de finales de la Edad Media, “La Divina Comedia”, es un hito literario sobre este tema. Sitúa a los pecadores lujuriosos en el primer círculo del infierno, donde los vientos feroces los soplan de un lado a otro.

Como la rueda de los estorninos en la estación invernal 

En bandadas anchas y arracimadas llevadas por las alas, por el viento 

Aun así van, las almas que hicieron esta traición. 

Aquí y allá, arriba y abajo, desgastado, 

Sin esperanza de descanso…  

La autora y traductora de Dante, Dorothy Sayers, explicó el sorprendente simbolismo: “Así como [los lujuriosos] se desviaron hacia la autocomplacencia y se dejaron llevar por sus pasiones, así ahora se desvían para siempre. El pecado brillante y voluptuoso ahora se ve tal como es: una oscuridad aulladora de indefensa incomodidad”.

Pero si la lujuria no es nueva, el asalto consciente e impulsado por la ideología a la castidad que ahora está en marcha sí lo es. Hay algo en la castidad que la mente moderna secularizada encuentra profundamente ofensivo, y este algo ofensivo, uno sospecha, es el autocontrol en asuntos sexuales.

Hace un tiempo, le pregunté a una de mis hijas por qué tantas personas se vuelven francamente desagradables con la Iglesia Católica cuando hablan de sus puntos de vista sobre la moralidad sexual. Siendo una realista obstinada, dijo: «Culpa».

Es lógico. La revolución sexual que estalló en la década de 1960 se promocionó como liberación, eliminando las represiones y restricciones del antiguo código puritano que supuestamente gobernaba la vida de las personas antes de esa fecha.

Desafortunadamente, como hemos aprendido a nuestro pesar, abandonar el autocontrol en el sexo ha sido todo menos liberador. Para muchas personas, el sexo se ha convertido en una obsesión, a veces en una adicción, como se ve en la infeliz experiencia de los hombres que se han enganchado a la pornografía en Internet a costa de su autoestima y la relación con sus esposas.

Declive del matrimonio

Tenga en cuenta también que, si bien la tecnología de esta adicción basada en la Web es nueva, la adicción en sí no lo es. San Agustín, no ajeno a la adicción sexual en su juventud, escribió en sus “Confesiones”, “Cuando se complace la lujuria, se forma un hábito; cuando el hábito no se controla, se endurece hasta convertirse en compulsión. Eran como anillos entrelazados que formaban lo que he descrito como una cadena…”.

Rechazar la castidad daña no solo a los individuos sino a la sociedad. En particular, su impacto destructivo en la institución del matrimonio es claro.

Difícilmente se puede dudar de que el matrimonio está en problemas en los Estados Unidos y países como ese. Los matrimonios en Estados Unidos cayeron de 2,44 millones en 1990 a 2,08 millones en 2009, mientras que la población aumentaba en 60 millones. A partir de 2011, solo el 51 por ciento de los estadounidenses estaban casados ​​en comparación con el 57 por ciento en 2000.

Las cosas no están mejor en el sector católico.

En 1990, con 55 millones de católicos estadounidenses, había 334.000 matrimonios católicos. Para 2010, cuando la población católica saltó a 68,5 millones, los matrimonios católicos se redujeron a casi la mitad, a 179.000.

Por supuesto, muchos factores contribuyen al declive del matrimonio. Reducirlo todo a la anticoncepción ya la mentalidad anticonceptiva exageraría el caso. El divorcio fácil y las presiones económicas son parte del panorama, al igual que los esfuerzos continuos para vender a los estadounidenses el matrimonio entre personas del mismo sexo, lo que le roba al matrimonio tradicional hombre-mujer el lugar único que siempre ha ocupado hasta ahora en la vida de la sociedad.

Pero junto a factores como estos, la campaña contra la castidad ha tenido un papel crucial en el socavamiento del matrimonio.

Algunas personas evitan el matrimonio debido a las restricciones que impone a la actividad sexual, mientras que otras, habiéndose casado, encuentran desagradables esas restricciones y, alegando un derecho incondicional a la realización sexual, abandonan a los cónyuges (ya menudo a los hijos) y se divorcian.

La castidad es el antídoto realista para todo esto. Santo Tomás de Aquino, reflexionando sobre ello, señala que esta virtud es fundamental para el “dominio de sí mismo” en materia sexual, mientras que la falta de castidad la debilita y la destruye. El filósofo Josef Pieper, contrastando el dominio de sí mismo con su opuesto, escribe: “Un hombre impúdico quiere sobre todo algo para sí mismo. … La falta de castidad … se concentra egoístamente en el ‘premio’, en la recompensa de la lujuria ilícita”.

Egoísta, egoísta, frío mortal: aquí está el corazón de la falta de castidad y la lujuria. Pero la virtud de la castidad conserva esa apertura al otro en el amor de entrega que está en el corazón de las relaciones sanas, sobre todo el matrimonio.

El hombre o la mujer castos posee la libertad necesaria para hacer el don de sí mismo que es parte del encuentro sexual amoroso de marido y mujer, pero de ningún modo se limita a él.

El Papa Benedicto XVI en su encíclica Deus Caritas Est (“Dios es Amor”) llega incluso a extender el alcance de la castidad a la relación con Dios. “El amor… es un viaje”, escribió, “un éxodo continuo fuera del yo cerrado que mira hacia adentro hacia su liberación a través de la entrega de sí mismo y, por lo tanto, hacia el auténtico autodescubrimiento y, de hecho, el descubrimiento de Dios”.

Buscando la castidad real

La castidad también es necesaria para una vida espiritual sana.

San Josemaría Escrivá, fundador del Opus Dei, sitúa su discusión sobre la castidad —“pureza santa”, la llama— cerca del comienzo de su libro guía a la santidad, “El Camino”. No hay misterio en eso: el progreso en la vida interior es casi imposible a menos que una persona se proponga seriamente adquirir la castidad, ya que esa es la única manera de romper la cadena de egoísmo compulsivo forjado por un hábito de falta de castidad.

¿Cómo hacerlo?

La gracia es indispensable, y Dios dará la gracia de la castidad a quien verdaderamente la quiera. Pero ese quererlo de verdad es fundamental. Por mucho que Dios desee dar este regalo, su respeto por la libertad humana no le permitirá hacerlo a menos que lo deseemos.

El deseo sincero de castidad requiere mucho más que simplemente decir de vez en cuando: «¿No sería lindo…?»

Hay cosas que podemos y debemos hacer por nosotros mismos.

La oración y la mortificación —decir un no ocasional a algo pequeño como un postre o simplemente una siesta autoindulgente— son ambas necesarias. La oración nos mantiene en contacto con Dios. La mortificación es la práctica de la autodisciplina necesaria para resistir las tentaciones de la gratificación instantánea.

El uso frecuente y regular del sacramento de la Penitencia también es una necesidad obvia. Y para aquellos que sufren de adicción sexual o algo similar, puede ser necesaria la ayuda profesional de un consejero que comprenda la importancia de la castidad.

En estos días, también, las personas que toman en serio esta virtud pueden tener que separarse total o parcialmente de la cultura popular, ya sea limitando drásticamente su ingesta o, si es necesario, eliminando la exposición a ella casi por completo de sus vidas.

Acéptalo, un hombre que rutinariamente se acomoda por la noche para tomar una cerveza y ver lo que aparece en la televisión está invitando a tener problemas para sí mismo. También lo es alguien que navega sin pensar en Internet, escaneando todo lo que sucede para captar su atención. ¿Personas como estas realmente quieren ser castas?

Probablemente no. Para ellos, la castidad es, en el mejor de los casos, una ilusión: “¿No sería agradable…?”

Las recompensas de la castidad son enormes.

Autodominio y autocontrol. La capacidad de entregarse al otro en un amor desinteresado y desinteresado. La posibilidad de disfrutar de un matrimonio feliz y fructífero como Dios quiere que sea el matrimonio. Y finalmente el cumplimiento de todas las relaciones y todos los amores en la vida eterna con Dios.

No es un mal negocio.

Russell Shaw es un editor colaborador de OSV. Esta es la quinta parte de una serie sobre las virtudes.